Washington, EU.- Los gobiernos de Estados Unidos y Rusia firmaron hoy un acuerdo para eliminar un exceso de 34 toneladas de plutonio del programa armamentístico ruso, informó el Departamento de Energía.
Bajo el nuevo acuerdo, suscrito por el secretario de Energía de EE.UU., Samuel W. Bodman, y el director de la Agencia Federal de Energía Atómica de Rusia, Sergey Kiriyenko, el Gobierno estadounidense colaborará con Rusia para convertir el plutonio, usado para fabricar armas nucleares, en combustible para reactores.El combustible sería utilizado en dos reactores de neutrones rápidos, uno operativo y el otro bajo construcción, en la localidad de Beloyarsk.En el marco del acuerdo, EE.UU. continuará, asimismo, colaborando en el desarrollo de un reactor de alta temperatura enfriado por gas, que podría crear otra posibilidad para eliminar el plutonio ruso."Este acuerdo refleja el progreso de Rusia para eliminar un número significativo de plutonio que podría ser utilizado en armas nucleares ", dijo Bodman en un comunicado."Junto con el programa de EE.UU. de convertir el plutonio en combustible para reactores de agua ligera, el programa ruso asegurará que suficiente plutonio para miles de armas es transformado en un elemento que ya no podrá ser utilizado para fabricar armas y que, en su lugar, será empleado para generar electricidad limpia", agregó Bodman.Los gobiernos de Rusia y Estados Unidos también acordaron que los dos reactores nucleares de neutrones rápidos eliminarán el plutonio en exceso sin acumular nuevo material de este tipo.El acuerdo suscrito hoy prevé que Rusia comience a eliminar el plutonio en el horizonte de 2012 para el reactor que ya está operativo y para el otro en construcción poco tiempo después.Una vez que la eliminación haya comenzado, los dos reactores juntos podrán eliminar aproximadamente 1,5 toneladas de plutonio al año.Rusia llevará a cabo este programa con la financiación de EE.UU., que aportará 400 millones de dólares al esfuerzo ruso por la no proliferación de armas nucleares, tal y como había sido establecido en 2000 en el "Acuerdo sobre Gestión y Eliminación de Plutonio".El acuerdo entre ambos países también prevé que Estados Unidos se deshaga de 34 toneladas de plutonio capaz de ser utilizado en armas nucleares.