Hiromasa Tsuzaki y su hijo Rentaro se relajan en su casa en Tokio, el 6 de mayo de 2020/Foto: Noriko Hayashi/The New York Times
Los hombres que usualmente ven a sus familias brevemente por la mañana y la noche han estado pasando los días de la semana en casa durante el estado de emergencia por el coronavirus declarado en Japón.

Motoko Rich

Hisako Ueno y Hikari Hida colaboraron con este reportaje.

TOKIO— Susumu Kataoka solo buscaba una distracción de los largos días que estaba pasando encerrado en su casa con su familia durante la epidemia del coronavirus. Agarró su dron, lo sacó a dar una vuelta alrededor de su casa en Tokio, tomó algunas fotos y las publicó en Facebook. 

A su esposa, Aki, no le hizo mucha gracia. Si tenía tiempo para estar jugando de esa manera —revelando además públicamente el desastre en su hogar— ¿no debería tener tiempo para asumir algunas tareas domésticas y cuidar a los niños?

Susumu Kataoka, asesor de mercadotecnia web, creía que ya estaba cumpliendo con su parte. Le dio a su esposa una lista de tareas que realizaba con regularidad: bañar a sus dos hijos en edad preescolar, supervisar que se cepillaran los dientes, lavar los platos.

Pobre, no sabía lo que le esperaba. En una meticulosa hoja de cálculo, su esposa, estudiante de enfermería, enumeró sus 210 tareas y las comparó con las 21 de él. 

“Realmente quería que entendiera cuánto trabajo estaba haciendo yo”, dijo. 

Para las parejas con empleos, las medidas de Japón para combatir la propagación del virus —entre otras, fomentar el teletrabajo y pedirle a los ciudadanos que permanezcan en sus casas— han resaltado las disparidades en la división del trabajo doméstico. Esas desigualdades moldean las familias de todo el mundo, pero son especialmente pronunciadas en la sociedad japonesa. 

Los hombres que usualmente ven a sus familias brevemente por la mañana y la noche han estado pasando los días de la semana en casa durante el estado de emergencia por el coronavirus declarado en Japón. Eso les ha permitido ver la cantidad de labores domésticas que deben realizarse. Las mujeres, quienes casi de forma invisible trabajan lavando la ropa, lidiando con las finanzas y cocinando, están actualmente pidiéndoles a sus esposos que colaboren.

Foto: Noriko Hayashi/The New York Times

Los resultados pueden ser volátiles: a veces pueden detonarse discusiones acerca de a quién le toca barrer o ayudar con las lecciones de matemáticas de los nuevos estudiantes confinados en casa. Las viviendas son reducidas, y se sienten aún más pequeñas con todos atrapados allí. Hay dudas de que esta dosis de vida doméstica, que podría terminar en semanas, logre abrirle los ojos a los hombres lo suficiente como para revertir patrones consolidados. 

Sin embargo, algunos hombres dicen sentirse ahora más cercanos a sus familias, y esperan que la inflexible (generalmente) cultura laboral de Japón cambie lo suficiente como para permitirles pasar más tiempo en casa, incluso luego de que termine la pandemia. 

Susumu Kataoka está tratando de cambiar sus hábitos. 

Cuando publicó la lista de tareas domésticas de su esposa en Twitter —diciendo que estuvieron en riesgo de “coronadivorcio”, un término que se ha vuelto tendencia en Japón— el tuit fue compartido unas 21.000 veces.

“Tenemos una larga vida por delante”, dijo, durante una entrevista en Google Hangouts desde la cocina familiar, donde una copia impresa de la lista de quehaceres de su esposa estaba pegada a la puerta del refrigerador. “Si me hubiese negado a aceptarlo, entonces podríamos haber desarrollado mayor resentimiento entre nosotros”.

Foto: Noriko Hayashi/The New York Times

Japón no es, en absoluto, el único lugar donde las mujeres cargan con una responsabilidad desproporcionada de las labores del hogar. Además, con los colegios cerrados en muchos países, han salido a relucir por todo el mundo las tensiones adicionales del cuidado de los niños y las desigualdades en la ayuda parental con las tareas. 

Sin embargo, los hombres en Japón realizan menos horas de quehaceres domésticos y cuidados de niños que en cualquiera de los países más ricos del planeta. En una encuesta realizada el año pasado por Macromill, una empresa de investigación de mercado, alrededor de la mitad de las parejas trabajadoras japonesas informaron que los hombres realizaban el 20 por ciento o menos de las tareas del hogar. 

El primer ministro de Japón, Shinzo Abe, tiene tiempo impulsando un programa para mejorar la situación de las mujeres en los lugares de trabajo. Sin embargo, muchas de ellas son frenadas por tener una carga grande de responsabilidades en sus hogares. 

“Si no podemos repartir equitativamente las labores del hogar, no vamos a poder crear un mundo en el que las mujeres estemos empoderadas”. afirmó Aki Kataoka.

Cerca de la mitad de las mujeres con trabajos en Japón están empleadas a medio tiempo o con contratos sin beneficios, según datos gubernamentales. En comparación, cerca de apenas un quinto de los hombres están en la misma situación. Eso ha reforzado la sensación en algunos hombres de que sus empleos tienen prioridad sobre los de sus esposas, condenando a las mujeres a cargar con el peso de las tareas domésticas. 

“Japón fundamentalmente, y en comparación con otros países, le impone mucho más el trabajo doméstico a las mujeres”, dijo Yuiko Fujita, profesora de sociología en la Universidad de Meiji. “No creo que este estado de emergencia provoque que súbitamente nos convirtamos en una sociedad en la cual sea más fácil para las mujeres tener un empleo”. 

Los hombres que están temporalmente en casa son poco proclives a compartir equitativamente las tareas del hogar y el cuidado de los niños, afirmó Lully Miura, una politóloga que dirige el Instituto de Investigación Yamaneko, en Tokio. “La mayoría de mis amigas en Facebook publican los sabrosos platos caseros” hechos por sus esposos, dijo Miura. “Pero ellas no representan a la mayoría de las personas”.

Foto: Noriko Hayashi/The New York Times

Cuando Yoshiaki Terajima, de 36 años, empezó a trabajar desde casa hace como un mes, se sumergió por completo en su trabajo en una importante compañía comercial. 

Terajima se la pasaba haciendo reuniones por videollamadas en la mesa del comedor del apartamento de dos habitaciones en Tokio que comparte con su esposa Erica, una asesora de educación mediática de 34 años, y sus tres hijos. Terajima, quien estaba acostumbrado a no estar en casa durante la semana desde las 8 de la mañana hasta al menos las 8 de la noche, rara vez tenía tiempo para realizar tareas domésticas durante esos días. 

Con los colegios y las guarderías cerradas, Erica Terajima estuvo agobiada intentando supervisar las lecciones para sus hijas, de 7 y 9 años, o intentando conseguirle algo a su hijo de 5 años —que no fueran Legos o videos— para mantenerlo ocupado. “Estaba haciendo el 90 por ciento del cuidado de los niños”, afirmó. “No podía hacer nada de mi propio trabajo”. 

Al notar que su madre estaba cansada y frustrada, sus hijas se ofrecieron a lavar la ropa. Terajima finalmente le suplicó a su esposo que ayudara, porque no podía hacerlo todo por sí sola. A partir de ese momento, Yoshiaki empezó a cocinar diariamente los almuerzos para la familia, limpiar los baños y asistir a sus hijas con las tareas del colegio. 

Una vez que el estado de emergencia termine —actualmente está programado para finales de mayo— a él le gustaría seguir trabajando desde casa. “Ahora que he pasado tanto tiempo con ellos, siento que esto es lo normal”, dijo Yoshiaki Terajima. “Creo que podemos tomar esta situación como una buena oportunidad para cambiar drásticamente la cultural laboral”. 

Eso podría ser complicado. Las largas y agotadoras horas laborales en Japón no solo son comunes, sino que también lo son los largos viajes fuera de la ciudad, que por lo general dejan solas a las mujeres en casa. 

Desde octubre, el esposo de Nanae Minamiguchi, de 44 años, ha estado en su país natal, Chile, trabajando con su compañía comercial. Ahora está atrapado allí debido a las restricciones de viaje. 

Minamiguchi trabaja cinco mañanas a la semana almacenando frutas y vegetales en un supermercado en Osaka. No tiene más opción que dejar solos en casa a sus hijos de 11 y 7 años. 

Sus profesores les dejaron libros de ejercicios poco después de que se declarara la emergencia a principios de abril, pero no hay más enseñanzas en línea, por lo que los niños tienen poco en que ocuparse mientras su madre está en el trabajo. 

Minamiguchi extraña profundamente las visitas de sus padres, quienes normalmente la ayudan con el cuidado de los niños cuando su esposo está de viaje. Pero debido al riesgo de infección, los padres se están manteniendo al margen. 

A Minamiguchi le preocupa contagiarse en el supermercado. Tiene miedo de lo que podría pasarle a sus hijos. 

Sin embargo, dice que no está segura de que su esposo ayudaría mucho aun estando en casa. 

“Quizás, en otra familia donde el esposo haga más, sería diferente”, afirmó.

c.2020 The New York Times Company

The New York Times

The New York Times es un periódico publicado en la ciudad de Nueva York y cuyo editor es Arthur Gregg Sulzberger, que se distribuye en los Estados Unidos y muchos otros países. Desde su primer Premio Pulitzer, en 1851, hasta 2018, el periódico lo ha ganado 125 veces.​