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El descubrimiento fue realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y del Instituto Oceanográfico Woods Hole
Un gigantesco acuífero de agua dulce en su mayoría, que abarca la costa desde Nueva Jersey hasta Massachusetts, se encuentra debajo del fondo del océano. Contiene al menos 2.800 kilómetros cúbicos (aproximadamente 739 billones de galones) de líquido. Eso es suficiente agua para llenar 1.100 millones de piscinas olímpicas.
Es el acuífero submarino de agua dulce más grande conocido en la Tierra. Pero lo más importante es que puede haber otros acuíferos de agua dulce similares en todo el mundo, un recurso natural potencialmente enorme en un planeta con una población en constante crecimiento.
    El descubrimiento fue realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y del Instituto Oceanográfico Woods Hole mientras realizaban un estudio del lecho marino frente a la costa noreste de Estados Unidos, Según el estudio, publicado la semana pasada en la revista Scientific Reports .
     
    Desde al menos la década de 1970, las empresas de la región que perforaban petróleo en el fondo del mar a veces golpeaban bolsas de agua dulce, pero no estaba claro cuánta agua había allí.
     
    "Sabíamos que había agua dulce allí en lugares aislados, pero no sabíamos la extensión o la geometría", Chloe Gustafson, PhD. candidato en la Universidad de Columbia y autor principal del estudio, dijo en un comunicado . "Podría llegar a ser un recurso importante en otras partes del mundo".

    Se formó después de la edad de hielo.

    En 2015, Kerry Key, un geofísico de la Universidad de Columbia, y Rob Evans, un geólogo y geofísico de la Institución Oceanográfica Woods Hole, arrojaron instrumentos especiales al suelo oceánico cerca de los viejos agujeros de perforación de petróleo para medir campos electromagnéticos y cartografiar el agua. Como el agua dulce no es tan buena como un conductor de ondas electromagnéticas como el agua salada, el agua dulce se destacó.
     
    Su investigación mostró que el acuífero, que se encuentra a unos 182 metros por debajo del fondo del océano, corría desde la costa hasta 120 kilómetros de la costa.
    Entonces, ¿cómo llegó el agua dulce allí? Los investigadores teorizaron que el agua dulce en el acuífero era hielo que se derritió después de la última era glacial y quedó atrapado en un sedimento rocoso. También piensan que el acuífero está siendo alimentado por la escorrentía subterránea de la costa.
      Gustafson, Key y Evans esperan que su investigación se pueda usar para identificar otros acuíferos costeros submarinos en todo el mundo que podrían ser "un recurso potencial en regiones donde los recursos de agua dulce en tierra han disminuido".
      El agua dulce en el acuífero todavía tendría que sufrir desalinización antes de poder ser utilizada para beber agua, ya que el agua es ligeramente salada, ya que se mezcla un poco con el agua salada del océano.
       
      Con información de CNN