Terrasse du Bouillon Croix-Rousse, en el cuarto distrito de Lyon, 19 de mayo de 2021
Los estudios y conocimientos acumulados hasta el momento permiten estimar los niveles de riesgo según los lugares y las condiciones que ofrecen

¿Pueden los lugares que vuelvan a acoger al público a convertirse en lugares de contaminación y participar de un repunte epidémico? Varios trabajos científicos han buscado estudiar la transmisión del SARS-CoV-2 dependiendo de dónde se encuentre. 

Sus conclusiones permiten ahora estimar, con un nivel de precisión aceptable, el riesgo de que el coronavirus se transmita de persona a persona en diferentes lugares.

Se conocen varios factores que promueven la transmisión del virus entre humanos en un lugar determinado. El virus excretado por el tracto respiratorio de una persona infectada (nariz, boca) está presente en las gotitas emitidas por esa persona. El tamaño de estas gotas varía mucho:

  • las gotas más grandes y pesadas caerán naturalmente en los primeros dos metros después de la emisión;
  • los postillones más finos, cuyo tamaño es microscópico (diámetro inferior a 5 micrómetros), se mantienen fácilmente suspendidos en el aire durante varias horas. Es a través de estas gotitas microscópicas que se produce la mayor parte de la contaminación. Cuando son numerosos y forman una “nube”, hablamos de aerosoles.

Las partículas emitidas por la boca de una persona portadora del virus contienen el agente viral. Por tanto, el riesgo de contaminación depende de varios factores:

  • tiempo de exposición: el riesgo aumenta con la dosis acumulada de virus inhalada. Cuanto más tiempo respire estas partículas virales, es más probable que el virus infecte con éxito sus membranas mucosas;
  • la densidad humana y el volumen de aire presente: obviamente, cuantas más personas hay y menos espacio hay, menos se pueden diluir las partículas de virus emitidas y más expondrán a las personas sanas a la infección;
  • Ventilación: permite renovar periódicamente el aire viciado generado por la respiración humana. Por tanto, una buena ventilación permite limitar el número de partículas virales en suspensión;
  • el nivel de excreción de los postillones: gritar, hablar en voz alta y cantar expulsa una cantidad mucho mayor de partículas que hablar a un nivel normal. Susurrar o permanecer en silencio genera los niveles más bajos de diseminación viral;
  • uso de mascarilla: el uso de mascarilla quirúrgica (o FFP2) permite tanto reducir considerablemente la cantidad de aerosoles emitidos como filtrar eficazmente los ambientales.
  • “Todo vuelve a lo mismo: los lugares del interior, además mal ventilados, donde no se puede garantizar el uso continuo de la máscara, son lugares de riesgo” , resume Arnaud Fontanet, epidemiólogo y especialista en enfermedades emergentes del Institut Pasteur.

“Una persona infectada, justo antes de presentar síntomas, exhala algunos millones de partículas por hora; estos se diluyen en el espacio circundante, como el humo de un cigarrillo, llevado por el viento. En el interior, una vez diluidos, se acumulan hasta que la ventilación sustituye el aire viciado por aire fresco ” , explica Bruno Andreotti, profesor de la Universidad de París e investigador de la Ecole normale supérieure (ENS).

Aplicando estos diferentes factores y apoyándonos en las encuestas epidemiológicas publicadas, esto es lo que razonablemente podemos decir sobre los riesgos de transmisión vinculados a los lugares afectados por el desconfinamiento actual.

Como las terrazas están al aire libre y las mesas están limitadas a seis personas, los riesgos parecen ser limitados. El estudio de ComCor, dirigido por Arnaud Fontanet,, había destacado claramente un aumento neto del riesgo asociado con frecuentar bares y restaurantes en octubre-noviembre, pero esto incluía el interior de estos establecimientos, lo que expone a los clientes a un riesgo mucho mayor.