México, Puerto Rico y Venezuela, son considerados como los 3 fuertes candidatos a ganar en el grupo D del Clásico Mundial de Béisbol, pero Italia podría dar la sorpresa donde califican solamente 2 y un equipo latino tendrá que quedar fuera.

El conocido dirigente de Venezuela y fabuloso ex short stop, Omar Vizquel, coincidió al declarar: “Creo que es uno de los grupos más difíciles, porque los 4 equipos, tienen muchos peloteros con experiencia en las Grandes Ligas, así que no podemos descuidarnos tampoco con el equipo italiano”.

A primera vista, Italia es “La Cenicienta” del grupo que entra en actividad hoy contra México, en casa de los Charros de Jalisco. Pero nadie puede descartar a esta selección, porque hay que recordar que dejó fuera precisamente a nuestro país en el 2013 y llegó a estarle ganando por 4-0 en la segunda ronda a la poderosa República Dominicana.

Venezuela es de uno de los equipos más fuertes , con artilleros de la talla de Miguel Cabrera, José Altuve y Carlos González, y el súper abridor Félix Hernández.

Pero Venezuela es una de las novenas sobre las cuales recae mayor presión porque, pese a ser una de las grandes potencias beisboleras del orbe, le debe aún una actuación respetable en el Clásico Mundial a sus millones de exigentes seguidores.

Vizquel declaró que “la clave para nosotros lógicamente va a ser el bateo. Tenemos un equipo integrado por grandes toleteros que pueden cambiar el juego en cualquier momento”.  Y aseguró: “Creo que si el bateo está bien preparado el equipo va a llegar lejos, pero el Grupo D, no va a ser una perita en dulce para nadie”.

PUERTO RICO YA FUE SUBCAMPEÓN
El mánager del equipo de Puerto Rico Edwin Rodríguez comentó: “Tenemos un mejor equipo en el papel que en el 2013, en aquella oportunidad ganamos el subcampeonato y ahora no hemos un jugado un partido todavía, en otras palabras, los pronósticos deben quedarse en el baúl de los recuerdos, una vez el umpire del plato cante el Play Ball”.

Esta selección boricua tiene una combinación de súper veteranos, donde los líderes son  Carlos Beltrán y Yadier Molina, y jóvenes que ya se dan a conocer a paso estelar en la “Gran Carpa”, como Carlos Correa, Francisco Lindor y Javier Báez, que hacen de Puerto Rico un hueso duro de roer, especialmente si se toma en cuanta que el elenco boricua tiene mejor pitcheo que en el 2013.

LA OPINIÓN DEL MÁNAGER DE MÉXICO
Edgar González, mánager de la selección de nuestro país es más realista al declarar: “Las expectativas son jugar duro, echarle ganas y consideramos que hay que pensar que el rival más difícil por ahora es Italia, ya que es el primero contra quien vamos a jugar. Veo a  nuestros jugadores muy motivados, tienen energía y hay que ir paso, por paso”.

Su propio hermano, el primera base Adrián González, encabeza el equipo tricolor, cuya mayor fortaleza es el pitcheo, especialmente el cuerpo de relevo.

Si impera la lógica, dos equipos latinoamericanos pudieran salir del Grupo ‘D’ como su primer paso a una posible coronación en la final del 22 de marzo en Los Ángeles, mientras que Italia trata de lograr sorpresas como las que dieron Israel y Holanda, al eliminar a la poderosa Selección de Corea del Sur y a Taiwán, para ya estar calificados a la semifinal.

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