Pelé, no solo es un icono del fútbol a nivel mundial es considerado por muchos el monarca de este deporte por sus más de 1,000 goles y el título del mejor jugador del siglo XX. Hoy festeja sus 80 años aislado en su casa debido a la pandemia de COVID-19 que azota a Brasil.

Pelé cumple 80 años hoy. Pero el festejo tendrá que esperar. El mito del fútbol mundial pasará el día aislado con unos cuantos familiares en las afueras de Sao Paulo, donde recibirá una catarata de tributos de futbolistas, aficionados, celebridades y políticos.

Su portavoz Pepito Fornos dijo que lo más seguro es que Pelé pasará el onomástico en su mansión en la ciudad costera de Guarujá, en el estado de Sao Paulo, donde se ha mantenido en cuarentena desde el inicio de la pandemia de COVID-19. También tiene residencias en Santos y Sao Paulo.

Va a pasar solo con su familia. Nada de fiesta. Así ha sido durante toda su vida”, dijo Fornos a The Associated Press.

Fornos añadió que Pelé no ha salido a la palestra recientemente porque sigue de duelo por el deceso de su hermano Jair, quien falleció de cáncer en marzo.

Pelé sigue siendo el goleador histórico de la selección de Brasil, autor de 77 tantos. Pero Neymar se le está acercando paulatinamente, ahora con 64. Pero el delantero Paris Saint-Germain queda muy atrás de las tres Copas Mundiales que Pelé conquistó en 1958, 1962 y 1970.

Nadie ha emulado esa gesta.

Pelé también coleccionó trofeos con su club Santos entre 1956 y 1974. Esos incluyeron 10 de la liga estatal de Sao Paulo, seis Campeonatos nacionales, dos Copas Libertadores y dos Copas Intercontinentales en 1962 y 1963.

Puso fin a su carrera con el Cosmos de Nueva York, donde militó entre 1975-77, coronándose campeón nacional en una ocasión y haciendo que leyendas del deporte, como el boxeador Muhammad Ali, fueran a verlo al tratar de impulsar el fútbol en Estados Unidos.

Pelé fungió como el ministro de Deportes de Brasil entre 1995 y 1998. Dos años después, compartió un premio de la FIFA al mejor futbolista del siglo con el argentino Diego Maradona. El brasileño recibió más votos por parte de un jurado de la entidad rectora y Maradona fue primero en el voto popular.

Desde 1992, Pelé se convirtió en embajador de la buena voluntad de las Naciones Unidos. Dejó su carrera como empresario en 2004 tras fallidos intentos en el mercadeo.

Pelé tiene problemas para caminar desde una fallida cirugía de la cadera en 2012. Se vió obligado a usar andadores y sillas de ruedas en público. También ha tenido que ser hospitalizado en años recientes para tratamientos renales y en la próstata.

Las celebraciones en Brasil a su ídolo comenzaron el 20 de febrero al desvelarse una estatua suya en el estadio Maracanã de Río de Janeiro ese día.

Ello coincidió con los festejos del 50mo aniversario de la consagración de Brasil en el Mundial de 1970, para muchos el momento cumbre de la ilustre carrera de Pelé.

 

Conquistó el olimpo del fútbol

 

Edson Arantes do Nascimento, 'Pelé', El Rey, cumple este viernes 80 años. Lo hace "lúcido", pese a sus problemas de salud, y seguro de haberse "equivocado poco" en una vida marcada por récords que le situaron en lo más alto del olimpo del fútbol.

Pelé, El Rey, cumple este viernes 80 años. Lo hace "lúcido", pese a sus problemas de salud, y seguro de haberse "equivocado poco" en una vida marcada por récords que le situaron en lo más alto del olimpo del fútbol. Infografía: El Universal

Si de algo tiene absoluta certeza el astro brasileño es que Dios fue "muy bueno" con él en sus ocho décadas de vida, en las cuales conquistó tres mundiales de fútbol, más de 1,000 goles y el título del mejor jugador del siglo XX.

No solo internacionalizó el fútbol, sino que logró que, gracias a su juego bonito, el mundo consiguiera situar a Brasil en el mapa.

"Con el Santos dignificamos y dimos a conocer al mundo el nombre de Brasil. Hasta esa época en muchos lugares del mundo nos preguntaban si la capital de Brasil era Buenos Aires", contó en una ocasión el exfutbolista, quien permanece confinado en su domicilio de Guarujá, en el litoral de Sao Paulo.

 

LA PROMESA CUMPLIDA DEL REY

 

Pelé nació en octubre de 1940 en Tres Corazones, un pequeño pueblo de Minas Gerais donde durante años pateó descalzo un balón hecho de tela antes de trasladarse con su familia a Baurú, en Sao Paulo.

Antes de convertirse en mito, Pelé fue "Dico", un niño que limpió zapatos en la calle para ayudar a su padre, el verdadero "artífice" de la leyenda que deslumbró al mundo con unos inéditos regates.

Pelé solía contar que su padre no pudo contener las lágrimas durante el 'Maracanazo', como se recuerda a la "trágica" final del Mundial de 1950 en la que Brasil perdió ante Uruguay por 2-1, y, todavía niño, le hizo el juramento de su vida: "No llores papá, que yo voy a ganar una Copa del Mundo para ti".

Tan solo diez años después, en 1958, con 17 años, cumplió su promesa. El eterno '10' fue pieza clave en la final del Mundial de Suecia, en la que Brasil se impuso por 2-5 con dos goles del adolescente Edson.

Con el Santos dignificamos y dimos a conocer al mundo el nombre de Brasil. Hasta esa época en muchos lugares del mundo nos preguntaban si la capital de Brasil era Buenos Aires"...
Edson Arantes do Nascimento, 'Pelé'

Brasil coronaba a su nuevo rey, un maestro en el arte de marcar goles y un regateador nato que mostró al mundo que el fútbol también era cosa de pobres y negros.

Con la selección, después de la gloria en 1958, Pelé disputó el Mundial de Chile'62, pero celebró el título fuera de la cancha por una lesión. Inglaterra'66 fue un torneo para olvidar, pero el delantero volvió con más fuerza en México'70, cuando muchos no creían que a sus treinta años sería el gran bastión de esa Copa del Mundo.

Ningún otro jugador venció hasta hoy más Mundiales que él.

Dedicó prácticamente toda su carrera al Santos brasileño, equipo en el que jugó casi dos décadas y ganó seis de los ocho títulos de Liga y dos de las tres Copas Libertadores que el Santos tiene en sus vitrinas, además de los dos únicos Mundiales de Clubes de la entidad.

La leyenda viva del Santos dejó el club en 1974 y se marchó para el Cosmos estadounidense, en el que militó hasta su retirada definitiva, en 1977, en el primer gran paso para profesionalizar el 'soccer' en Norteamérica.

Tras colgar las botas, Pelé, quien se casó tres veces, la última en 2016, y tiene siete hijos reconocidos, fue embajador de la ONU y ministro de Deportes del expresidente Fernando Henrique Cardoso (1995-1998).

Probó su faceta de cantante, hizo sus pinitos en el mundo del cine y lucró con la publicidad, un negocio que le ha llevado a pasar de puntillas en algunos aspectos controvertidos como el racismo.

No llores papá, que yo voy a ganar una Copa del Mundo para ti"...
Edson Arantes do Nascimento, 'Pelé'

LA LEYENDA DEL MEJOR ATLETA DEL SIGLO XX

 

Su inconfundible talento fue descubierto a los once años por el futbolista Waldemar de Brito, quien en 1956 lo llevó al modesto Baurú y lo presentó como el "niño que será el mejor jugador de fútbol del mundo".

De Brito no estaba equivocado. Décadas más tarde, la FIFA le coronó como el mejor futbolista del Siglo XX, distinción que comparte con el argentino Diego Maradona.

Su reconocimiento extrapoló las fronteras de Brasil y cuentan que en 1969, durante un conflicto civil en Nigeria, las fuerzas rivales declararon una tregua para que Pelé y su equipo, el Santos, pudiesen actuar en el país africano, aunque la versión ha sido cuestionada por algunos investigadores.

Ese mismo año, Pelé fue el gran protagonista en su país. Varias ciudades brasileñas querían festejar el milésimo gol del jugador sin importarle a los aficionados que fuese anotado contra su propio equipo, incluso llegando a abuchear a porteros y defensores locales que evitaron la histórica anotación.

Pero fue en el mítico estadio Maracaná, en un partido contra el Vasco da Gama, cuando Pelé consiguió esa marca personal y se la dedicó a los niños.

Por aquella época surgió una nueva anécdota en su historia. Cuando el Santos estaba de gira por Colombia, el árbitro local Guillermo 'Chato' Velásquez lo expulsó para decepción del público en el estadio El Campín. El juez fue presionado para retirarse y Pelé volvió al terreno de juego.

"LÚCIDO", PERO CON PROBLEMAS DE SALUD

 

La salud de Pelé se encuentra debilitada, lo que le ha mantenido recluido en su casa junto a sus familiares y amigos más cercanos y alejado del foco mediático.

Ha estado varias veces ingresado en el hospital en los últimos tiempos y su movilidad es reducida debido a sus problemas de cadera, los cuales le han obligado a usar silla de ruedas.

Fue precisamente esa falta de movilidad la que, según su hijo, le provocó una depresión a comienzos de este año. Pelé, sin embargo, quitó hierro al asunto y aseguró que estaba "bien".

Lo ratificó hace apenas unos días, a las puertas de sus 80 años, cuando mandó un vídeo para agradecer a Dios por todo lo conseguido en vida.

"Tengo que agradecer a Dios por la salud de llegar hasta aquí, con esta edad, y lúcido, no muy inteligente, pero lúcido", bromeó el eterno rey brasileño. 

 

* Infantino recuerda a Pelé

 

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, homenajeó este viernes la figura de Edson Arantes do Nascimento 'Pelé' en la fecha de su 80 cumpleaños y recordó de forma especial toda la emoción que sintió cuando coincidió con él hace cuatro años en el estreno de una película sobre él.

"Solo una vez en mi vida fui al cine con mi padre. Fue en 1981, cuando fui a ver una película en la que salía Pelé, "Evasión o Victoria". En 2016, 36 años después, pude asistir al estreno de la última película sobre Pelé junto a él en persona. Así completé el círculo y afloraron muchas emociones", dijo.

Infantino fue uno de los nombres propios del fútbol que hoy elogiaron la figura del exjugador brasileño en el reconocimiento que la FIFA le dedicó con motivo de su 80 aniversario. 

* Thomas Bach dice que  Pelé es un “un deportista olímpico”

 

El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), el alemán Thomas Bach, envió hoy un mensaje de felicitación a Pelé por su 80 cumpleaños en el que le define como "un deportista olímpico", no por haber disputado los Juegos sino por haber vivido siempre según los valores olímpicos.

"¡Hola, Pelé! Feliz cumpleaños. Por desgracia, nunca competiste en los Juegos Olímpicos. Pero, de cualquier manera, eres un deportista olímpico porque has vivido según los valores olímpicos durante toda tu carrera", dijo Bach en un mensaje en inglés en las redes sociales del COI .

"Por eso estamos orgullosos de que tengas las Orden Olímpica. Pero hoy no toca hablar de órdenes ni de asuntos oficiales, sino que toca celebrar tu vida. Te deseo lo mejor en los años venideros", añadió Bach.

El dirigente impuso la Orden Olímpica a Pelé durante los Juegos de Río 2016.

* Con información de la agencia EFE