Un grupo de científicos atmosféricos logró identificar el lugar exacto donde todos, si estuviéramos en ese lugar, podríamos respirar el aire más limpio de la Tierra; se ubica en el Océano Antártico y cuyas aguas rodean todo el continente antártico. El problema es que está muy lejano y gélido como para pensar en viajar allí solo para respirarlo.

El lugar donde se descubrió el aire más limpio de la Tierra, o menos contaminado, es demasiado lejano, alto y gélido como para pensar en viajar allí solo para respirarlo.   

Este aire prístino, libre de unas partículas llamadas aerosoles, producidas por actividades humanas o transportadas desde tierras distantes, está en el océano que rodea la Antártida, al sur de los 40 grados de latitud sur y en la capa atmosférica límite, que alimenta las nubes inferiores sobre esa región geográfica, según la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF) de EU.

Las muestras de ese aire, con el que sería un placer llenarse los pulmones, fueron recolectadas por la científica atmosférica y profesora de la Universidad Estatal de Colorado (CSU) Sonia Kreidenweis y su grupo de investigación, durante la misión Socrates financiada por la NSF, a bordo del barco RV Investigator de la agencia australiana de ciencia CSIRO

Buque de investigación del CSIRO. El investigador forma parte de la Instalación Nacional Marina de Australia. Foto: EFE/CSIRO

El clima y el tiempo meteorológico son procesos complejos que conectan cada parte del mundo con cualquier otra región, y debido a los rápidos cambios climáticos que están ocurriendo como resultado de la actividad humana, es difícil encontrar una zona o un proceso natural en la Tierra que no hayan sido “tocados” por las personas, según CSIRO

 

SIN RASTROS DE CONTAMINACIÓN HUMANA

 

Pero la profesora Kreidenweis y su equipo descubrieron una de estas “rarezas medioambientales”: el aire menos afectado por los humanos y el polvo de los continentes en todo el planeta, en la capa atmosférica situada sobre el remoto Océano Austral que rodea la Antártida y en contacto directo con sus aguas

Una ola se rompe junto a la nave de investigación del CSIRO. Foto: EFE/CSIRO

Kreidenweis ya sospechaba que el aire más puro del mundo podría encontrarse en esta remota región, y su sospecha se convirtió en certeza durante la misión Sócrates, dirigida por el científico y coautor Paul DeMott, y en la que también participaron los investigadores Kathryn Moore y Jun Uetake

Radiosondas (globos meteorológicos) se desplegaron cada 6 horas durante el viaje. Foto: EFE/Francis Chui/CSIRO

El Océano Austral, también llamado Océano Antártico, está formado por las porciones meridionales de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico y sus mares tributarios que rodean la Antártida. En general, se considera que abarca las aguas por debajo de los 60 grados de latitud sur”, señala a Efe, Matt Marrison, asesor de comunicación de CSIRO. 

El viaje de los expertos para comprobar la calidad del aire se realizó cerca de los grandes bloques de hielo de la Antártida. Foto: EFE/Christine Weldrick/CSIRO

A bordo del ‘RV Investigator’, mientras navegaba hacia el sur desde Tasmania hasta el borde del hielo antártico, los científicos tomaron muestras de aire y analizaron la composición de los microbios en dichas muestras, informa Marrison

UN AIRE CON MUY POCO ADN BACTERIANO

 

La atmósfera está llena de bacterias dispersadas ​​en cientos a miles de kilómetros por el viento y, las capturadas desde este barco, provenían del océano y tenían una composición diferente de la encontrada en otras zonas latitudinales muy amplias, según los investigadores

Buque de investigación del CSIRO en aguas antárticas durante 2018. Foto: EFE/Katherine Tattersall/CSIRO

Esto sugiere que los aerosoles (partículas diminutas suspendidas en el aire) provenientes de masas de tierra distantes y de las actividades humanas, motivadas por la contaminación o las emisiones del suelo causadas por el cambio en el uso de la tierra, no viajan hacia el sur en el aire antártico, aseguran

Se realizaron varios muestreos oceánicos durante el viaje - aquí se despliega una roseta de trazas de metal. Foto: EFE/CSIRO

"Pudimos usar las bacterias en el aire sobre el Océano Austral como una herramienta de diagnóstico para inferir las propiedades clave de la atmósfera inferior y descubrimos que es uno de los pocos lugares en la Tierra que se ha visto mínimamente afectado por las actividades de los seres humanos”, señala el investigador Thomas Hill, coautor del estudio

Buque de investigación del CSIRO en las pruebas científicas en el Océano Austral. Foto: EFE/CSIRO

Además del seguimiento de las dirección de los vientos, los científico analizaron el ADN (principal constituyente del material genético) de las bacterias, pero reconocen que el aire sobre el Océano Austral estaba tan limpio que había muy poco ADN bacteriano para trabajar

El trinquete de la nave de investigación CSIRO Investigator contiene tanto el paquete de muestreo de aire como el paquete metrológico. Foto: EFE/CSIRO

Las muestras de aire fueron tratadas como artículos preciosos, utilizando las técnicas más limpias y teniendo un cuidado excepcional, para evitar cualquier contaminación del ADN bacteriano, tanto en el laboratorio como a través de los reactivos químicos usado en los análisis genéticos, concluye Hill

Vista desde el puente del buque de investigación CSIRO Investigador. Foto: EFE/Katherine Tattersall/CSIRO

DESTACADOS:

 

+ Es un aire limpio e inalterado por la contaminación de origen humano que está localizado al sur de los 40 grados de latitud sur, en la capa atmosférica en contacto directo con el Océano Austral (Océano Antártico) y que alimenta las nubes inferiores sobre esa región geográfica

+ Los científicos analizaron el ADN (material genético) de las bacterias aéreas, comprobando que eran de origen marino y con una composición diferente a la de otras zonas, pero ¡el aire es allí tan puro que hay muy poco ADN con el que trabajar!, destacan.

+ Las muestras de ese aire las recolectó un equipo de la Universidad Estatal de Colorado (EU) desde el barco ‘Investigator’ de la agencia australiana de ciencia CSIRO.

 

Por Ricardo Segura EFE/Reportajes

 

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Un grupo de científicos atmosféricos logró identificar el lugar exacto donde todos, si estuviéramos en ese lugar, podríamos respirar el aire más limpio de la Tierra; se ubica en el Océano Antártico. Fotos: EFE/CSIRO

EFE

Agencia de noticias internacional fundada en Burgos el 3 de enero de 1939. El entonces ministro del Interior, Ramón Serrano Suñer, impulsó la creación de la agencia, en la que participaron activamente: José Antonio Jiménez Arnau, Manuel Aznar Zubigaray y Vicente Gállego.