La electrophorus voltai, una de las dos especies de anguila eléctrica recientemente descubiertas, en el río Xingu, en Brasil. Foto: AP
Los científicos recolectaron 107 anguilas en cuatro países y encontraron diferencias en su ADN, junto con pequeñas variaciones físicas.

Dos nuevas especies de anguilas eléctricas fueron descubiertas recientemente en Sudamérica, una de las cuales puede dar una descarga mucho mayor que cualquier otro animal conocido, reportaron investigadores.

Los científicos recolectaron 107 anguilas en cuatro países y encontraron diferencias en su ADN, junto con pequeñas variaciones físicas.

Una especie tenía la capacidad de generar 860 voltios de electricidad, más de los 650 voltios que puede descargar el único tipo de anguila eléctrica previamente identificado.

Aunque 250 especies de peces en América del Sur generan electricidad, sólo las anguilas eléctricas la utilizan para aturdir a sus presas y en defensa propia.

El líder del estudio, C. David de Santana del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsoniano, dijo que el hallazgo ilustra la importancia de proteger y estudiar la región de la selva tropical de la Amazonía.

El estudio fue publicado hace unos días en la revista Nature Communications.