Seahawks recibe a los Niners en el duelo más especial del cierre de la campaña regular. AP
Los Niners podrían añadir una dosis de revancha a la ecuación, después de que los Seahawks les propinaron su primer revés del año, por 27-24 en tiempo extra

SEATTLE.- En la NFL hay pocas cosas más importantes que un lugar en la postemporada. Con sus boletos ya en la mano para los playoffs, los 49ers visitan a Seattle para un enconado duelo en el que hay en juego una semana de descanso, la posibilidad de no salir de casa y, por supuesto, el respeto.

Niners (12-3) podrían añadir una dosis de revancha a la ecuación, después de que los Seahawks les propinaron su primer revés del año, por 27-24 en tiempo extra, en la Semana 10. Un resultado similar condenaría a los 49ers a ceder el primer lugar de la competitiva Conferencia Nacional y a transitar la ruta larga en la postemporada. Un triunfo implicará en cambio no salir de San Francisco.

Para Seattle (11-4), la situación es más compleja y a la vez apremiante. Russell Wilson y compañía han perdido dos de sus últimos 3 partidos para rezagarse en la disputa por el primer lugar de la Nacional. Sin embargo, una victoria y un par de resultados a su favor —derrotas de Saints y Packers— aún podrían lograr el truco.

El panorama luce cada vez más adverso. Después de admitir 99.5 yardas terrestres en promedio durante los primeros 12 partidos de la campaña, Seattle ha tolerado prácticamente el doble en cada uno de sus últimos encuentros.

Es un mal augurio cuando el segundo mejor ataque por tierra de la NFL estará tocando a su puerta. Para empeorar su situación, los Seahawks colocaron en la semana a su running back Chris Carson en la lista de lesionados y tuvieron que firmar, para cubrir la vacante, al veterano de 33 años Marshawn Lynch, quien llevaba una temporada fuera de la NFL.

En San Francisco la situación no es mucho más alentadora. Después de un inicio de 10-1, los 49ers han perdido dos de sus últimos cuatro partidos y uno de los principales culpables del declive es el punto más fuerte del equipo.

Una defensiva que admitió apenas 15.2 puntos por encuentro en los primeros 12 cotejos, ahora ha otorgado 106 unidades (35.3) en sus últimos tres partidos. Y para acentuar la urgencia, Wilson tiene 15 pases de touchdown a cambio de tres intercepciones en siete inicios en casa ante los 49ers.

 

RUMBO A PLAYOFFS

En la Conferencia Americana, Ravens, Patriots, Chiefs, Texans y Bills tienen ya su pasaje a postemporada. Baltimore tiene asegurada la ventaja de local hasta el Super Bowl.

Los Patriots asegurarían el descanso en la primera semana de postemporada con un triunfo sobre Miami.

Titans garantiza su lugar en playoffs con una victoria en Houston.

Kansas City aspira a descansar la primera semana de postemporada con un triunfo, junto con una derrota de los Patriots. Steelers y Raiders requieren de victorias y una combinación de resultados para aspirar a playoffs.

En la Conferencia Nacional, Packers, Saints, Vikings, 49ers y Seahawks ya están en playoffs, los dos primeros como campeones de sus respectivas divisiones.

Los Eagles garantizan su lugar en postemporada con una victoria ante Giants.

Green Bay asegura descanso en la primera semana de playoffs con un triunfo ante Lions.

Los Cowboys aspiran a postemporada con un triunfo sobre Washington y una derrota de Filadelfia ante los Giants.

Los Saints y los Seahawks aún esperan a descansar la primera semana de playoffs, e incluso a recibir toda la postemporada en casa, pero requieren de triunfos y una serie de combinaciones.