Las dobles carteleras de 7 innings y corredores en la segunda base para iniciar los extra innings se mantendrán por segunda temporada seguida bajo los protocolos sanitarios para 2021 que fueron acordados por las Grandes Ligas y la asociación de peloteros.

El acuerdo no contempla el uso del bateador designado en la Liga Nacional, ni la expansión del formato de los playoffs, lo cual se ensayó de manera experimental el año pasado.

Después de permitir 16 equipos en la postemporada en vez de 10, MLB propuso la participación de 14 para los playoffs este año 2021, antes de retirar ese plan el mes pasado.

El acuerdo para expandir los playoffs el año pasado, se decidió hasta unas cuantas horas antes del primer lanzamiento de esa campaña.

“Estamos a gusto con ambas reglas”, comentó el mánager de los Gigantes de San Francisco Gabe Kapler en un mensaje de texto. “Creo que a la mayoría le fue bien con esas reglas en 2020 y con un año de familiaridad, podremos adaptarnos”.

NO HABRÁ BATEADOR DESIGNADO

Un total de 78 juegos se definieron en episodios extra el año pasado. Los de mayor extensión fueron un par de duelos a 13 innings en Houston, con victorias de los Dodgers de Los Ángeles (29 de julio) y Oakland (el 7 de agosto). Cada temporada anterior desde 1901 había tenido al menos un juego de 15 innings o más.

“Durante una campaña con posibles retrasos por el COVID-19, me parece que las reglas de los 7 innings y el corredor en segundo ayudarán a reponer tiempo”, dijo el receptor de Arizona Stephen Vogt.

Fueron 45 juegos los pospuestos debido a la pandemia y 2 de los mismos, nunca se pudieron reponer. Para completar una temporada abreviada, se disputaron 56 doble carteleras, la mayor cantidad, desde los 76, en 1986.

La regla del bateador designado en la Nacional quedó fuera debido a la negativa del sindicato de peloteros para demorar el inicio de la campaña.

UN CAMBIO EN LAS PELOTAS

De acuerdo con The Associated Press, en un memorándum enviado a los 30 equipos la semana pasada, se mencionó que un estudio de un laboratorio encontró que las nuevas pelotas viajarán entre uno y dos pies menos cuando una bola sea bateada a más de 375 pies.

Luego de concluida la temporada 2019, un comité de científicos contratado por MLB llegó a la conclusión de que las pelotas encontraron menos resistencia aerodinámica en promedio que en temporadas anteriores y una de las razones del alza de cuadrangulares fueron las inconsistencias en la altura de las costuras. Este estudio se hizo luego de un récord de 6,776 jonrones conectados en el 2019 (la última campaña de 162 juegos), el promedio de cuadrangulares cayó de 6.6% del 2019 a 6.5% durante la abreviada temporada del año 2020.

SE FABRICAN EN COSTA RICA

Las pelotas de MLB son cosidas a mano por trabajadores en la fábrica de Rawlings en Costa Rica, lo que puede causar pequeñas variaciones durante el proceso de producción.

Rawlings ha aflojado la tensión de la primera, de 3 capas de lana, dentro de la pelota. Además, la bola ahora pesará 2.8 gramos menos sin alterar su tamaño y de acuerdo con Ligas Mayores no anticipa que el peso de la pelota impacte la velocidad de los lanzadores.

El memorándum de MLB no mencionó nada sobre la resistencia aerodinámica de las nuevas pelotas.