Especial/ En un mensaje al personal de la agencia obtenido por SpaceRef , Jurczyk agradeció a Bridenstine y destacó los eventos en los próximos meses
Joe Biden nombró a Steve Jurczyk para que se desempeñe como administrador interino hasta que el cargo se cubra permanentemente

Después de que el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, renunciara ayer (20 de enero), la administración del presidente Joe Biden nombró a Steve Jurczyk para que se desempeñe como administrador interino hasta que el cargo se cubra permanentemente.

Jurczyk ha sido el administrador asociado de la agencia desde mayo de 2018, según su biografía de la NASA ; en total, ha trabajado en la NASA desde 1988. Jurczyk es uno de los 34 líderes en funciones anunciados por Biden y su vicepresidenta, Kamala Harris, horas después de su investidura.

En un mensaje al personal de la agencia obtenido por SpaceRef , Jurczyk agradeció a Bridenstine y destacó los eventos en los próximos meses, citando planes para devolver humanos a la luna pero sin nombrar explícitamente el programa Artemis , producto de la administración del presidente Donald Trump.

"Tampoco podríamos estar más orgullosos de cómo todos los funcionarios públicos y contratistas han dado un paso al frente para hacer avanzar la misión de la NASA mientras velan por la salud, la seguridad y el bienestar de todo el equipo", escribieron Jurczyk y Bhavya Lal, designado por la Casa Blanca. en el mensaje conjunto. "La NASA representa lo mejor de Estados Unidos y lo mejor de los valores estadounidenses: trabajo duro, determinación e ingenio. Y esta agencia ha demostrado, una y otra vez, que todo es posible cuando nos unimos, derribamos barreras, creamos oportunidades y imagina un nuevo mañana ".

Biden aún no ha anunciado un nominado para liderar la agencia de forma permanente. Trump nominó a Bridenstine para dirigir la agencia en septiembre de 2017, pero el proceso de confirmación fue polémico y el Senado no aprobó la nominación hasta abril de 2018, dejando a la NASA en manos del administrador interino Robert Lightfoot durante 15 meses. Bridenstine fue el decimotercer administrador de la NASA y el primero en dirigir la agencia después de servir en un cargo electo; representó al 1er Distrito Congresional de Oklahoma en la Cámara de Representantes.

El cambio de liderazgo se produce inmediatamente después de una prueba crítica pero imperfecta del enorme cohete lunar de la NASA, el Space Launch System . Durante la prueba de fuego caliente, los motores de la etapa central se encendieron durante solo 67 segundos, en lugar de los 8 minutos previstos. El liderazgo de la NASA ahora deberá decidir si repetir la prueba o avanzar hacia un lanzamiento sin tripulación programado para finales de este año.

Además, la agencia intentará una hazaña difícil en poco menos de un mes cuando su rover Mars 2020, Perseverance, aterrice en el Planeta Rojo el 18 de febrero . Y la agencia, como el resto del gobierno federal, se enfrenta a una crisis gemela de salud pública y económica provocada por la pandemia de COVID-19.

"Estos servidores públicos, como muchos en el gobierno federal, están dedicados a servir al pueblo estadounidense, no a un partido político o una agenda", dijo Biden en un comunicado en el que anunciaba los líderes en funciones de decenas de agencias gubernamentales. "Su experiencia en el gobierno y su compromiso con el servicio le permitirán a esta administración tomar las riendas mientras nos preparamos para controlar la pandemia y nuestra economía en movimiento una vez más. Estoy agradecido por su disposición a tomar el liderazgo durante estos tiempos difíciles y ayudar nos aseguramos de que el gobierno continúe operando y sirviendo al pueblo estadounidense ".