El equipo más popular de los últimos años comienza a identificar a sus verdaderos fans a raiz de sus malos resultados. AP
No fue en un día, los Patriots se han estado desmoronando silenciosamente durante años y hoy sólo quedan vestigios de lo que construyeron en las últimas décadas

EUA.- Así como Constantinopla se había reducido a una sombra de su antigua gloria cuando finalmente fue conquistada por el Imperio Otomano en 1453, los Patriots de Nueva Inglaterra eran un mero caparazón de una dinastía que alguna vez fue poderosa cuando fueron eliminados de los playoffs de la NFL 2020 este domingo.

Los muros casi impenetrables de Constantinopla estaban custodiados por una escasa milicia antes de que la ciudad cayera, justo cuando los jugadores llamados Damiere Byrd y Devin Asiasi ahora ocupan posiciones que alguna vez estuvieron ocupadas por leyendas de los Patriots como Randy Moss y Rob Gronkowski. Los conquistadores otomanos quedaron atónitos al ver que los campos en barbecho invadían Hagia Sophia; Los Dolphins probablemente también se sorprendieron cuando los Patriots siguieron corriendo fuera de tackle y conformándose dócilmente con goles de campo en la derrota del domingo 22-12. Cuando llegó el final de la ciudad, los tesoros e íconos más preciados de la capital bizantina ya habían sido saqueados por Venecia, los Buccaneers de Tampa Bay de finales del período medieval.

Los Patriots se han perdido los playoffs solo dos veces desde el 2000, por lo que cuando la derrota del domingo los dejó 6-8 y garantizó su primera temporada no ganadora en 20 años, se sintió natural buscar precedentes históricos que cambien el mundo para su caída hacia la mediocridad y la irrelevancia. Y la historia nos enseña que los imperios nunca caen en un día. Los Patriots se han estado desmoronando silenciosamente desde adentro durante años.

La NFL erosiona las dinastías por diseño. El tope salarial evita que los equipos construyan potencias perennes. El reclutamiento castiga a los plutócratas y recompensa a los siervos. Los Patriots deberían haber sido destrozados por una nómina abultada y una escasez de talento joven hace una década, pero el entrenador Bill Belichick encontró formas inteligentes de aprovechar el prestigio del equipo y la continuidad organizativa para subvertir la búsqueda de la paridad de la NFL.

Durante muchos años, los Patriots identificaron prospectos fallidos de otros equipos con el potencial de tener éxito en su sistema, adquirieron a esos jugadores a bajo costo, les asignaron roles en los que prosperaron y luego los dejaron partir después de unos años. A menudo se marchaban como agentes libres de alto valor, y los Patriots adquirían selecciones suplementarias del draft de la liga a cambio. Usaron esas selecciones para armar nuevas listas con aún más jugadores de rol. En caso de apuro, los Patriots alquilaron los servicios, mediante intercambio o agencia libre, de un veterano de renombre (Darrelle Revis, Chris Long, Brandin Cooks) ansioso por ganar un Super Bowl al lado de Tom Brady.

Los Patriots pudieron usar el éxito para mantener el éxito siempre que rara vez cometieran errores de personal, y Brady aún podía elevar por sí solo la ofensiva del equipo mientras reunía mercenarios en su estandarte. Pero años de giros improductivos llevaron a un ciclo lento de rendimientos decrecientes. Para la salida rápida de los playoffs de la temporada pasada, la lista de los Patriots se había vuelto notablemente irregular y Brady mostraba signos de edad y disgusto.

La salida de Brady como agente libre fue el punto de inflexión obvio en el declive. The New York Times