Lionel es el favorito para llevarse el Balón de Oro de esta temporada.
A 10 años de recibir su primer galardón individual, el argentino podría tener hoy otro trofeo más en sus manos

BARCELONA.- Leo Messi recibirá hoy en París, si se cumplen todos los pronósticos, el sexto Balón de Oro de su carrera, un trofeo que logró por primera vez en 2009 y que repitió, cuando estuvo fusionado el premio entre la revista France Football y la FIFA, en 2010, 2011, 2012 y 2015.

Y lo recibirá, curiosamente, 10 años y un día después de su primer galardón, cuando superó a Cristiano Ronaldo en los albores de una competencia que se ha mantenido a lo largo de la última década… Y que promete, todavía, vivir algún capítulo más.

Como futbolista del Manchester United que había conquistado Champions, Premier League y Supercopa de Europa en 2008, Cristiano Ronaldo, Balón de Plata en 2007 por detrás de Kaká, conquistó el premio hace 11 años con una superioridad manifiesta sobre Messi, Balón de Plata y que ascendía un peldaño respecto a un año antes, y Fernando Torres, héroe de España en la Eurocopa que conquistó La Roja y motivó la presencia de cuatro españoles (le acompañaron Casillas, Xavi y Villa en los puestos 4, 5 y 7) entre los 10 primeros clasificados.

La explosión definitiva de Messi, crecimiento firme y constante, se produjo en ese 2009, que cerró conquistando todos los títulos con el Barcelona de Pep Guardiola y que dos semanas antes de concluirlo con la victoria en el Mundial de Clubs le supuso su primer Balón de Oro.

Leo devolvió, en sentido figurado, la mayoría absoluta de un año antes a Cristiano Ronaldo, que acabó en segundo lugar y por delante de Xavi e Iniesta, clasificándose en quinto puesto Samuel Eto’o, ya entonces jugador del Inter de Milán pero considerado aún por muchos merecedor de tan buena clasificación gracias al triplete que logró con el Barça en la temporada 2008-09.

El top-ten de aquel 2009 lo completaron Kaká, Ibrahimovic, Rooney, Drogba y Gerrard, en la edición que comenzó a confirmar el cara a cara entre Messi y Cristiano Ronaldo sólo interrumpido en 2010 (cuando el podio lo coparon tres jugadores del Barza) y 2018, cuando por primera vez el premio no fue para ninguno de los dos y Leo quedó, también por primera vez desde 2007, fuera del podio que encabezó Modric y completaron Cristiano y Griezmann.

Lideran La Liga

Con gol precisamente de Messi, el Barcelona venció 1-0 de visita al Atlético de Madrid para alcanzar al Real Madrid en la cima de LaLiga con 31 puntos y mejor diferencia de goles con +20, sólo uno por encima de los merengues.

Los resultados

Sevilla  1-0  Leganés

Atl. Bilbao  2-0  Granada

Espanyol  2-4  Osasuna

Getafe  4-0  Levante

Atl. Madrid  0-1  Barcelona