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El equipo de Nueva Orleáns confirmó su selección al elegir al poderoso jugador egresado de Duke

NUEVA YORK.- Los Pelicans de Nueva Orleáns eligieron el jueves a Zion Williamson en la primera selección general del Draft de la NBA del 2019, al optar por la fuerza de Duke que es considerado uno de los más emocionantes prospectos de los últimos años.

El alero y ala pivote, de 2.01 metros (seis pies y siete pulgadas) de estatura y 129 kilos (285 libras) de peso, coleccionó momentos memorables en tan solo una temporada para convertirse en el tercer novato en ser nombrado el Jugador del Año por The Associated Press.

Sus embestidas al aro lo hicieron un favorito entre los aficionados del básquetbol universitario, pero su juego era más que sólo clavadas. Williamson promedió 22.6 puntos y 8.9 rebotes al tiempo que acertaba 68 por ciento de sus tiros de campo.

Vistiendo un traje blanco, abrazo a sus familiares y al comisionado de la NBA, Adam Silver, después de escuchar su nombre como el primero en el Barclays Center.

Williamson ocupará una vacante en Nueva Orleáns, que recientemente accedió a canjear a su estrella Anthony Davis, el último novato en recibir el premio de AP al más valioso, a los Lakers de Los Ángeles.

Los Grizzlies de Memphis también se enfocaron en resolver una necesidad posicional al elegir a Ja Morant, proveniente de Murray State, con la segunda selección general. Los Grizzlies acordaron intercambiar a Mike Conley, por mucho tiempo su armador, a Utah un día antes.

Memphis consiguió un buen reemplazo en Morant, que encabezó la División I con 10 asistencias por juego en su segundo año al tiempo que promediaba 24.5 puntos.

Los Knicks de Nueva York luego sumaron a la lista a un segundo novato de Duke entre los primeros tres seleccionados, al elegir al base RJ Barrett, que de hecho superó a Williamson como líder de la Conferencia Costa del Atlántico en puntos. Los aficionados de los Knicks esperaban que el equipo pudiera quedarse con Williamson después de terminar la temporada pasada con la peor marca de liga, pero parecían contentos por la llegada de Barrett, a quien aplaudieron y corearon "RJ! RJ!" cuando la selección fue anunciada.

Williamson y Barrett rompieron en llanto -Barrett había dicho que no lo haría y Williamson dijo desconocer cómo reaccionaría.

De'Andre Hunter, de los campeones nacionales Virginia, fue elegido en la cuarta posición pero no hará mancuerna con Williamson. Los Pelicans adquirieron los derechos de esa selección en el acuerdo con Lakers por Davis pero después acordaron canjear esa casilla con Atlanta antes del draft. El trato original no será oficial hasta el 6 de julio, por lo que el tablero de anuncio de selecciones indicó que Hunter era la selección de los Lakers.

Los Cavaliers de Cleveland luego eligieron al armador Darius Garland, de Vanderbilt y quien sólo jugó cinco partidos debido a una lesión de rodilla.

PRIMERA RONDA
1Zion WilliamsonF / Duke
2Ja MorantG / Murray State
3RJ BarrettG / Duke
4De'Andre HunterF / Virginia
5Darius GarlandG / Vanderbilt
6Jarrett CulverG / Texas Tech
7Coby WhiteG / North Carolina
8Jaxson HayesF / Texas
9Rui HachimuraF / Gonzaga
10
(de Dallas)
Cam ReddishF / Duke
11Cameron JohnsonG / North Carolina
12PJ Washington Jr.F / Kentucky
13Tyler HerroG / Kentucky
14
(de Sacramento via Filadelfia)
Romeo LangfordG / Indiana
15Sekou DoumbouyaF / Limoges (France)
16Chuma OkekeF / Auburn
17Nickeil Alexander-WalkerG / Virginia Tech
18Goga BitadzeC / Buducnost (Georgia)
19Luka SamanicF / Olimpija (Croatia)
20
(de Clippers via Memphis)
Matisse ThybulleG / Washington
21Brandon ClarkeF / Gonzaga
22Grant WilliamsF / Tennessee
23Darius BazleyF / Princeton High School (Ohio)
24Ty JeromeG / Virginia
25Nassir LittleF / North Carolina
26
(de Houston)
Dylan WindlerF / Belmont
27
(de Denver)
Mfiondu KabengeleF / Florida State
28Jordan PooleG / Michigan
29
(deToronto)
Keldon JohnsonF / Kentucky
30Kevin Porter Jr.G / USC

SEGUNDA RONDA 

31
(de Nueva York via Filadelfia)
Nicolas ClaxtonC / Georgia
32KZ OkpalaF / Stanford
33
(de Cleveland via Orlando y Nueva York)
Carsen EdwardsG / Purdue
34
(de Chicago via Lakers)
Bruno FernandoC / Maryland
35DiDi LouzadaG / Franca (Brazil)
36
(de Washington via Orlando, Denver y Atlanta)
Cody MartinF / Nevada
37Deividas SirvydisF / Rytas Vilnius (Lithuania)
38
(de Memphis)
Daniel GaffordC / Arkansas
39Alen SmailagicF / Santa Cruz Warriors of the NBA G League
40
(de Minnesota via Portland y Cleveland)
Justin JamesG / Wyoming
41
(de Lakers via Atlanta, Cleveland e Indiana)
Eric PaschallF / Villanova
42
(de Sacramento via Brooklyn y Milwaukee)
Admiral SchofieldF / Tennessee
43
(de Miami via Charlotte)
Jaylen NowellG / Washington
44
(de Charlotte via Atlanta)
Bol BolC / Oregon
45Isaiah RobyF / Nebraska
46
(de Brooklyn via Memphis y Charlotte)
Talen Horton-TuckerF / Iowa State
47
(de Orlando via New York)
Ignas BrazdeikisF / Michigan
48Terance MannG / Florida State
49Quinndary WeatherspoonG / Mississippi State
50Jarrell BrantleyF / College of Charleston
51Tremont WatersG / LSU
52
(de Oklahoma City)
Jalen McDanielsF / San Diego State
53Justin Wright-ForemanG / Hofstra
54Marial ShayokG / Iowa State
55
(de Houston)
Kyle GuyG / Virginia
56
(de Portland via Detroit y Orlando)
Jaylen HandsG / UCLA
57
(de Denver via Milwaukee)
Jordan BoneG / Tennessee
58Miye OniF / Yale
59Dewan HernandezF / Miami (FL)
60
(de Milwaukee)
Vanja MarinkovicG / KK Partizan (Serbia)