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El mundo sintió un alivio cuando surgieron los primeros casos de personas recuperadas de COVID-19, sin embargo, si no se siguen las medidas adecuadas, esas personas pueden volver a contagiarse.

Los pacientes recuperados de COVID-19 que han sido dados de alta son la cifra más esperanzadora en estos momentos históricos. Lamentablemente, esto no impide que estos casos puedan “reactivarse” si no se siguen las medidas de prevención como el confinamiento y lavado de manos. Esto también se lo atribuyen a errores en las pruebas.

Corea del Sur informó que al menos 116 personas que inicialmente se habían curado del nuevo coronavirus habían dado positivo nuevamente, aunque las autoridades sugirieron que pronto considerarían aliviar las recomendaciones estrictas destinadas a prevenir nuevos brotes. Así lo informó Reuters el lunes pasado.

El fenómeno no empezó en Corea del Sur, sino en Japón. Cuando una mujer en que contrajo el coronavirus y fue dada de alta del hospital después de recuperarse diera nuevamente positivo, lo que desata algunas alarmas en la comunidad científica por las características todavía no conocidas sobre la cepa Covid-19.

"No digo que la reinfección no pueda ocurrir, nunca ocurrirá, pero en ese corto tiempo es poco probable", dijo Florian Krammer, virólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai al New York Times. 

Corea del Sur reportó solo 25 casos nuevos en general, pero el aumento de pacientes "reactivados" ha suscitado preocupación a medida que el país busca eliminar las infecciones. 

Las autoridades aún están investigando la causa de las recaídas aparentes. Pero Jeong Eun-kyeong, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea (KCDC), ha dicho que el virus pudo haber sido reactivado en lugar de que los pacientes fueran reinfectados.

Pruebas defectuosas y restos del virus

Otros expertos dijeron que las pruebas defectuosas pueden estar jugando un papel, o los restos del virus aún pueden estar en los sistemas de los pacientes pero no ser infecciosos o de peligro para el huésped u otros.

Los 116 casos son más del doble de los 51 casos que Corea del Sur informó una semana antes.

“Corea del Sur planea enviar 600,000 kits de prueba de coronavirus a Estados Unidos”, en el primer envío de este tipo luego de una solicitud del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo a Reuters un funcionario de Seúl.

Mientras tanto, los líderes del gobierno pidieron a los surcoreanos que continúen siguiendo las pautas y las restricciones a las reuniones sociales, pero insinuaron que tales medidas podrían aliviarse pronto.

Corea del Sur ha pedido a los residentes que sigan un distanciamiento social estricto hasta al menos el 19 de abril, pero a medida que los casos han disminuido y el clima ha mejorado, un número creciente de personas ha estado ignorando las pautas.

En una reunión sobre gestión de desastres el lunes, el primer ministro Chung Sye-kyun dijo que el gobierno pronto buscará aflojar las pautas, que exigen que las personas se queden en casa, eviten reuniones sociales de cualquier tipo y solo salgan por razones esenciales.

"Más adelante esta semana, planeamos revisar nuestra intensa campaña de distanciamiento social que hemos llevado a cabo hasta ahora y discutir si cambiaremos a medidas de seguridad de rutina", dijo.

Algunos gobiernos locales han impuesto medidas más estrictas, incluido el cierre de bares y clubes nocturnos, la prohibición de grandes manifestaciones y la limitación de los servicios religiosos.

Chung advirtió que incluso cuando se alivien las restricciones, el país no volverá a la vida como antes del brote.

"Necesitamos un enfoque muy cauteloso porque cualquier relajación prematura del distanciamiento social podría traer consecuencias irreversibles, y tenemos que reflexionar profundamente sobre cuándo y cómo cambiamos al nuevo sistema", dijo.

(Con información de Reuters, New York Times y Bloomberg)

Quetzali García

Reportera y maestra rural. Se ha desempeñado desde hace 15 años en temas de educación, cultura digital, historias de vida y derechos humanos. Ha trabajado en los géneros de periodismo narrativo, crónica y reportaje. Licenciada en Educación Secundaria. Se desempeña actualmente como profesora y editora de Semanario. Ganadora de premios como el Estatal de Periodismo 2006 en entrevista cultural y primer lugar en la categoría de Ensayo del Premio Manuel Acuña 2013