La calle de Arteaga es una de las más antiguas y tradicionales de Saltillo. Durante muchos años, con el nombre de “calle de San Fermín”, fue el límite de la ciudad por el noreste  Otras cosas limitó la actual calle de Arteaga: hasta ahí llegaba la antigua zona de tolerancia que tuvo su sede y centro en la calle de Terán, de modo que los honrados vecinos de la de Arteaga vivían en constante zozobra y gran desasosiego por la forzada proximidad que tenían con daifas, chulos y otras gentes del mismo malvivir.

La calle de Arteaga se llama así en honor de don José María Arteaga, gran liberal y gran patriota. Nacido en la ciudad de México el año de 1827, se inició muy temprano en la vida de las armas. En San Luis Potosí se hizo soldado, y por méritos en campaña llegó hasta general en el curso de las mil y una guerras que entonces había en México. Luchador de la Reforma, llegó a ser gobernador de Querétaro y luego de Jalisco. Combatiendo contra los franceses fue hecho prisionero por el cruel coronel Ramón Méndez, que sin más ni más lo hizo fusilar junto con otro ilustre liberal, don Carlos Salazar, en la ciudad de Uruapan. Eso fue el año de 1865.

Unas horas antes de morir, José María Arteaga escribió una hermosa carta que dirigió a su madre. Hecha con la natural emoción que pone en sus palabras aquel que va a morir, la carta de Arteaga está escrita, sin embargo, con un hermoso estilo. Pero ni estilo ni emoción valen lo que el patriotismo acendrado que muestra en esa carta el héroe liberal. Pertenecía él a la estirpe de aquellos hombres que al combatir al invasor farancés lucharon por la preservación de la República y por el mantenimiento de la soberanía nacional.

He aquí un párrafo de la hermosa carta que don José María Arteaga escribió para que fuera entregada a su madre después de su muerte:

“...Hoy he caído prisionero y mañana seré fusilado. Muero a los 38 años de edad. En hora tan suprema es mi consuelo legar a mi familia un nombre sin tacha. Mi único crimen consiste en haber peleado por la independencia de mi país. Por eso me fusilan. Pero el patíbulo, madre mía, no infama, no, al militar que cumple con su deber y con su Patria”.

Por el crimen de fusilar a Salazar y Arteaga sin formarles causa fue ascendido Ramón Méndez a general. Su nombre es recordado ahora tan sólo por su saña y crueldad. Los nombres de “los Mártires de Uruapan”, en cambio, permanecen en la memoria y en la veneración de los mexicanos, y nuestra ciudad los honró imponiendo esos nombres a dos de sus calles en señal de imperecedera gratitud.

Mi abuelita materna, mamá Lata, vivió en la calle de Arteaga, casi frente a la placita que dicen de Castelar. Ahí, en esa vieja casa que mi tía Adela, su hija, describía diciendo: “Son tres adobes meados”, mamá Lata cuidaba sus macetas de geranios cuyo intenso olor a clavo de comer está todavía en mi memoria. Ahí rezaba su rosario mi abuelita, y ahí oía sus radionovelas, aquéllas de los años cuarentas y cincuentas. En una de ellas el avieso galán le pedía a la inocente joven que le diera una prueba de su amor. Ella cedía al fin, y al fin se daba. Y le decía Mamá Lata, como si la tuviera enfrente: “¡Anda, pendeja!”.

Camino por la calle de Arteaga, antigua calle, y me salen al paso amabilísimos fantasmas, y vuelvo a percibir aquel aroma a clavo de los geranios de mi abuela.