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‘Big Ben’ tiene en un pedestal a su rival de este domingo en la final de la Conferencia Americana, Tom Brady, pero espera finalmente derrotarlo en playoffs

Steelers de Pittsburgh es uno de los dos equipos con más seguidores en México, aunque su quarterback, Ben Roethlisberger, nunca ha terminado de llenarle el ojo a sus fanáticos.

Ni siquiera después de ser clave para que el equipo sumara dos títulos más de Super Bowl (XL y XLIII), tal vez por eso no fue elegido como el Jugador Más Valioso en esas dos finales de NFL. El primero fue elegido el receptor Hines Ward y en el segundo eligieron al también receptor, Santonio Holmes.

De hecho el propio “Big Ben” no se siente a la altura de grandes quarterbacks que han pasado por la NFL, como Dan Marino, John Elway, Jim Kelly o el propio Tom Brady, de quien ya se aseguró tener un jersey firmado al terminar el partido de este domingo.

“Yo lo considero (Tom Brady) como uno de los mejores de todos los tiempos”, dijo Roethlisberger, quien se siente aún muy lejos de esas grandes leyendas.

Ni siquiera con tantos títulos como el amigo y ocasional rival de Brady, Peyton Manning (2). Ni siquiera con un puesto entre los 10 primeros en casi todas las categorías estadísticas importantes en su historia. Ni siquiera con un busto en el Salón de la Fama de la NFL junto con el de Brady y los del resto de los quarterbacks cuyas camisetas cuelgan en su pared— sin importar lo que suceda el domingo en el partido por el título de la Conferencia Americana.

La razón es simple. Campeonatos. Brady tiene cuatro, incluyendo los dos que ganó en recorridos por los playoffs que incluyeron victorias en Pittsburgh en el 2001 y en el 2004, esto último con Roethlisberger como mariscal de campo. Mientras que de los dos que tiene “Big Ben”, en ninguno requirió de enfrentase con Brady en los playoffs.

Por eso Roethlisberger dice que no es parte del “estándar dorado” que él sin problemas le da a Brady.

“No a su nivel”, dijo. “Obviamente, con todos los Super Bowls que tiene”.

Esta semana ofrece a Roethlisberger su mejor —y quizás su última— oportunidad para hacerle a Brady lo que Brady le ha hecho a tantos en los últimos 16 años.  Incluso si lo último que Roethlisberger quiere es avivar la narrativa de “quarterback estrella vs. quarterback estrella” que caracterizó tantos duelos entre Brady y Manning a lo largo de los años.

“Es obviamente más grande que nosotros dos”, dijo Roethlisberger. “Yo sé que él está acostumbrado, con todo eso de Peyton Manning y Tom. Se trata de dos equipos de futbol americano que han ganado campeonatos. No estamos jugando tenis. Salimos a jugar un partido con 11 jugadores a la vez”.

Quizás, pero el resultado estará adjunto al legado de Roethlisberger más que al de ningún otro jugador. La lista de quarterbacks rivales a los que “Big Ben” ha vencido en ruta al Super Bowl no es exactamente estelar: Jake Plummer, Mark Sanchez y Joe Flacco. No exactamente Brady y los Patriots.

Sí, Roethlisberger desea ardientemente vencer a Brady. Con todo su corazón.

Él también diría lo mismo sobre quienquiera que sea el rival al otro lado del terreno.

“Vas a la guarida del león, la guarida del dragón”, dijo. “Ellos son el dragón. Estamos tratando de matarlos. No importa quién sea”. 

Campeonatos en la Americana
Año QB
2001 Tom Brady
2003 Tom Brady
2004 Tom Brady
2005 Roethlisberger
2007 Tom Brady
2008 Roethlisberger
2010 Roethlisberger
2011 Tom Brady
2014 Tom Brady

Con información de AP

Vanguardia