El Washington Football Team (6-9) busca por su parte escribir su propia remontada. AP
Los playoffs quedarán definidos hoy con la conclusión de la campaña regular al celebrarse la Semana 17, donde varios equipos pelean por los últimos boletos y otros buscan concretar grandes retornos memorables

FILADELFIA.- El simple hecho de ver a Alex Smith sobre el emparrillado es algo digno de admiración. Que esté a un triunfo de llevar a Washington de regreso a la postemporada es incluso más sorprendente.

Hace poco más de 2 años, el veterano pasador de Washington sufrió una terrible fractura expuesta en la pierna derecha que no sólo puso en riesgo su carrera profesional, sino también su vida después de desarrollar una serie de infecciones que requirieron un total de 17 cirugías, incluyendo injertos musculares y cutáneos. El domingo, puede coronar una remontada digna de Hollywood con una victoria sobre los Eagles.

El Washington Football Team (6-9) busca por su parte escribir su propia remontada. Con una victoria ante los Eagles (4-10-1) sería el primer equipo en la historia en avanzar a los playoffs luego de iniciar la campaña con marca de 2-7.

Dwayne Haskins fue el quarterback titular de WFT en las primeras cuatro semanas y terminó con récord de 1-3 antes de ser reemplazado por Kyle Allen en los siguientes cuatro encuentros (1-3). Luego de una lesión, fue turno de Smith, quien le cambió el rumbo a la temporada del conjunto de la capital. Ahora, sólo necesita un triunfo más.

A pesar de que los Eagles quedaron eliminados matemáticamente con su derrota de la semana pasada ante Dallas, no querrán ser escalón de nadie. Desde hace tiempo circulan reportes sobre la continuidad del entrenador Doug Pederson. Por su parte, el novato Jalen Hurts tendrá una última oportunidad de demostrar que puede competir por la titularidad con Carson Wentz.

Filadelfia puede al menos ser el aguafiestas. Sin embargo, evidencia numerosos problemas. Su ofensiva promedia apenas 21.3 puntos por encuentro, los Eagles son segundos de la NFL en el rubro indeseable de entregas de balón y han perdido seis de los últimos siete partidos del calendario regular.

Nada de eso es buen augurio ante una defensiva de Washington que es quinta de la liga en puntos permitidos, tercera contra la carrera y tercera dentro de las últimas 20 yardas.

Una de las pocas opciones disponibles de Filadelfia sería apelar al orgullo.

“Tenemos a un rival divisional que intentará venir a celebrar en nuestro campo. Debemos tener una regla de nada de gorras esta semana. No podemos dejar que nuestros oponentes se pongan las gorras de campeones divisionales en el Linc (Lincoln Financial Field)”, declaró el coordinador defensivo de los Eagles Jim Schwartz durante la semana. “Hay mucho orgullo en eso”.

Los Eagles han ganado seis de los últimos siete enfrentamientos de la serie, siendo la única victoria de Washington en ese lapso en su duelo más reciente, en la semana 1 de la actual campaña.

COWBOYS (6-9) en GIANTS (5-10)

Los románticos del deporte querrán ver un triunfo de Smith y Washington el domingo por la noche en Filadelfia. Cowboys y Giants no son parte de ese grupo.

El ganador del duelo entre Giants y Cowboys habrá recorrido la mitad del camino hacia la postemporada. Desafortunadamente, la otra mitad no depende de ellos, sino de que Filadelfia derrote a Washington en el encuentro del domingo por la noche.