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Población mundial pronto superará los siete billones

Círculo
/ 23 septiembre 2015

    Nigeria, el país más poblado de Africa, cuenta hoy con 162 millones de habitantes.

    Berlín, Alemania.- En los próximos días nacerá un bebé que elevará la población mundial por encima de los siete billones, y muy probablemente ese nacimiento tendrá lugar en China o la India, dos países con más de un billón de habitantes respectivamente.

    Nadie está seguro, pues es posible que ya haya siete billones de pasajeros en esta nave espacial que es el planeta Tierra, y no hay estadística que pueda predecir con exactitud cuándo se cruzará esta simbólica cifra.

    Naciones Unidas ha fijado el 31 de octubre como fecha de este profético nacimiento, pero como con frecuencia los hechos han refutado las previsiones de los demógrafos, se espera que ese bebé nazca más pronto que tarde.

    La tasa de crecimiento de la población ha aumentado a lo largo de la historia escrita. Cuando Jesús nació, se pensaba que unos 300 millones de personas poblaban la Tierra. La marca del billón se alcanzó después del 1800. Sin embargo, en los 11 años del siglo XXI se han sumado un billón de nuevos habitantes. Y las predicciones sobre el crecimiento futuro de la población se toman ahora con el mismo escepticismo que los avances meteorológicos a largo plazo.

    David Bloom, de la facultad de salud pública de Harvard, afirma que la multitud de factores impredecibles obstaculiza tener un panorama global. Entre estos factores figuran "enfermedades infecciosas, guerras, avances científicos, cambios políticos y nuestra capacidad para la cooperación global", afirma.

    Sin embargo, en general se espera que la tasa de crecimiento de la población vaya disminuyendo: para 2050, las previsiones de la ONU oscilan entre 8 y 10,5 billones de habitantes.

    Lo que está claro es que las proporciones variarán entre los países, empezando por las altas tasas de natalidad en Asia y Africa. La India, que actualmente tiene 1,2 billones de habitantes, pronto tomará la delantera a China, con 1,3 billones, como la nación más poblada del mundo.

    Nigeria, el país más poblado de Africa, cuenta hoy con 162 millones de habitantes, pero verá crecer su población hasta los 750 millones a mediados de siglo.

    Otro ejemplo: tanto la industrializada Alemania y Etiopía, en vías de desarrollo, tienen una población de poco más de 80 millones de habitantes. Dentro de 40 años, probablemente habrá 174 millones de etíopes, mientras que los alemanes serán sólo 72 millones.

    Además, el mundo industrializado está envejeciendo rápidamente. Y esto significa que las relaciones de poder político van a cambiar. Países como China, la India y Brasil, con sus 193 millones de personas, cada vez tienen más influencia política.

    El peso de las cifras significa más presión sobre la tierra, los alimentos y las fuentes de energía, y cada vez se teme más una lucha por los recursos. Por ejemplo, muchos creen que habrá guerras entre países vecinos por el agua.

    La organización medioambiental WWF calcula que, si no cambiamos nuestros hábitos, se necesitarían tres planetas para 2050. "En los próximos 40 años tendremos que producir la misma cantidad de alimentos que a lo largo de los últimos 8.000 años", opina Jason Clay, de WWF. Y apunta que todavía se sigue tirando demasiado en el mundo industrializado.

    Los más optimistas sostienen que siempre ha habido advertencias apocalípticas sobre sobre las fatalidades del crecimiento de la población, pero aún no se han cumplido. De hecho, los avances técnicos y médicos han derivado con frecuencia en resultados más positivos de lo que se temía, no sólo como consecuencia de la píldora y el preservativo, sino también mediante mejoras para la agricultura.

    E incluso la simbólica cifra poblacional que está a punto de alcanzarse cobra una nueva perspectiva si se compara con el número de personas a las que la Tierra ha dado alojamiento a lo largo de la historia de la humanidad. Se calcula que desde la aparición del Homo Sapiens, ha habido más de 100 billones de seres de nuestra especie.

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