Jorge Blanco
Noventa y siete. Un número que desde el punto de vista cronológico-humano esta ligado a muchas cosas: vejez, sabiduría, longevidad y otros adjetivos calificativos. Hoy, 7 de Julio, Joseph William Perkins, mejor conocido como Pinetop Perkins celebra su nonagésimo séptimo aniversario. Toda una vida dedicada al blues.
Noventa y siete. Un número que desde el punto de vista cronológico-humano esta ligado a muchas cosas: vejez, sabiduría, longevidad y otros adjetivos calificativos. Hoy, 7 de Julio, Joseph William Perkins, mejor conocido como Pinetop Perkins celebra su nonagésimo séptimo aniversario. Toda una vida dedicada al blues.

Su fama dentro del blues del Delta lo lleva a ser el artista más viejo dentro de su género, aún y a pesar de su edad, Pinetop sigue pisando los estudios. Su mas reciente grabación es "Joined at the Hip" que grabó junto con Willie "Big Eyes" Smith y que recién salió a la venta el 8 de Junio de este 2010. Su placa anterior fue "Pinetop Perkins and Friends", donde aparecen artistas como Eric Clapton, Jimmie Vaughan, BB King, Eric Sardinas y otros.

Nació el 7 de Junio de 1913 en Belzoni, Mississippi. Inicialmente tocaba la guitarra, y tras una pelea que sostuvo en Arkansas, tuvo un daño permanente en los tendones y se vio obligado dejarla e incursionar en el piano.

Estuvo en la banda de Muddy Waters por más de una década y ha hecho infinidad de participaciones con una extensa lista de colegas blueseros.

Después de sus tiempos con Muddy Waters, inició The Legendary Blues Band con Willie "Big Eyes" Smith y grabaron desde finales de la década de los setenta y hasta mediados de los ochenta. En 1988, Blind Pig Records sacó a la venta "After Hours", un álbum en el que Pinetop aparece como único autor en cada canción, ya que en el pasado había hecho trabajos con invitados.

En el 2004 mientras manejaba por el estado de Indiana, un tren golpeó su auto haciendo que se volcara, aun y cuando tenía noventa y un años no resultó con heridas de consideración.

Hoy día vive en Austin, Texas, y hace presentaciones regularmente en Nuno's, un bar de la localidad, donde después de sus actuaciones, se sienta en una de las mesas y departe amigablemente con los parroquianos, firma autógrafos, vende sus compactos y siempre tiene unos minutos para platicar con la gente. Su edad no ha sido impedimento para que aún tenga el humor de hacer bromas y juegos de palabras.

Ha recibido infinidad de premios por su música. Los Blues Music Awards tienen instituido el Pinetop Perkins Piano Player of the Year, un reconocimiento que se le da a los mejores pianistas votados del año. En el 2005 recibió el Grammy Lifetime Achievement Award en reconocimiento a su trayectoria dentro del blues.

Qué bonito debe ser llegar a esta edad con la lucidez. Esta columna la escribí escuchando a Pinetop Perkins. Que el blues sea con ustedes. jbr.srv@gmail.com