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Nadal doma a Shapovalov y se apunta en las semifinales

Deportes
/ 26 enero 2022

El tenista español sorteó un complicado partido de 4 horas y 5 sets frente a Denis Shapovalov que lo dejó muy desgastado

Con otra presencia en las semifinales del Abierto de Australia asegurada tras una victoria que requirió de 4 horas y 5 sets, Rafael Nadal fijó su mirada hacia su equipo de colaboradores en un palco de la arena Rod Laver y meneó la cabeza.

Daba por bueno otro paso en el Melbourne Park, quedando a 2 triunfos más de alcanzar el título número 21 de Grand Slam que le dejaría en el primer puesto de la tabla histórica.

Del otro de la red, Denis Shapovalov rompía su raqueta en la pista azul tras una frustrante derrota 6-3, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3 ante Nadal, quien señaló posteriormente que se sentía casi “destruido” tras el rigor de jugar en una tarde de sofocante calor.

Fue un duelo de cuartos de final de trámite cambiante, en el que Nadal precisó de atención médica por molestias estomacales en el tercero y cuarto sets tras haber dominado los primeros dos.

“Ha sido como un pequeño milagro”, dijo Nadal sobre su reacción. “Al final sobreviví. Saqué bien y terminé de la manera que tenía que terminar, esforzándome un poco al resto, economizando y con inteligencia”.

Nadal comparte el récord de 20 títulos individuales con Roger Federer y Novak Djokovic. Ninguno de esos dos está en Melbourne. Federer sigue recuperándose de una operación en la rodilla y el 9 veces campeón del torneo Djokovic fue deportado por no cumplir las estrictas normas australianas de vacunación contra el COVID-19.

Nadal tendrá un par de días de descanso previo a su semifinal contra Matteo Berrettini el viernes. El subcampeón del último Wimbledon se convirtió en el primer varón italiano en alcanzar las semifinales en Melbourne, resistiendo para doblegar 6-4, 6-4, 3-6, 3-6, 6-2 al francés Gael Monfils.

“Ya no tengo 21 años”, dijo Nadal, quien se perdió buena parte de la pasada temporada tras el Abierto de Francia debido a lesiones y padeció COVID-19 justo antes del Abierto de Australia. “Es importante tener 2 días de descanso”.

En el cuadro femenino, la primera cabeza de serie Ash Barty alcanzó las semifinales con una apabullante victoria 6-2, 6-0 sobre la 21ra, Jessica Pegula.

La campeona de Wimbledon intenta convertirse en la primera mujer australiana que gana en Melbourne desde 1978.

Su próxima rival será Madison Keys, la finalista del Abierto de Estados Unidos en 2017. Es la segunda vez que Barty llega a semis: en 2020 perdió ante Sofia Kenin, que después ganó el torneo.

“He crecido como persona, he crecido como jugadora”, dijo Barty. “Siento que soy una jugadora más completa”.

Keys derrotó 6-3, 6-2 a la checa Barbora Krejcikova, la vigente campeona de Roland Garros, para volver a semifinales por segunda ocasión tras perder en 2015 ante Serena Williams.

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