En la imagen, Pep Guardiola, después que España empatara a cero con Paraguay en el Mundial de Francia'98 y quedara fuera en la primera fase. Foto Arvivo/Vanguardia
El encuentro de Saint Etienne fue un asedio constante de los jugadores españoles ante un rival encerrado con Carlos Gamarra y Celso Ayala como mariscales de la defensa y José Luis Chilavert en la portería.
Potchefstroom, Sudáfrica.- La selección española pretende cerrar definitivamente la herida que le provocó Paraguay en el Mundial de Francia'98, con el 0-0 de Saint Etienne que dilapidó sus opciones en aquella cita.

España y Paraguay se medirán el sábado en el estadio Ellis Park de Johannesburgo en los cuartos de final de Sudáfrica 2010. Es la ocasión para olvidar por fin aquella nefasta noche del Geoffroy-Guichard que ya no tuvo remedio.

Aunque el conjunto de Javier Clemente goleó en su último partido a Bulgaria (6-1) en Lens, los sudamericanos derrotaron a Nigeria (3-1) y dejaron fuera del torneo al cuadro hispano.

El encuentro de Saint Etienne fue un asedio constante de los jugadores españoles ante un rival encerrado con Carlos Gamarra y Celso Ayala como mariscales de la defensa y José Luis Chilavert en la portería.

Los de Paulo César Carpeggiani no concedieron un milímetro a los jugadores españoles, que además no tuvieron el acierto necesario para derribar el muro.

España se tomó parte de revancha en el Mundial de Corea y Japón 2002. Ambos se volvieron a encontrar en la segunda jornada de la primera fase y el equipo de José Antonio Camacho se impuso por 3-1 y firmó su clasificación. No obstante, los paraguayos acabaron como segundos de grupo y también progresaron.

Un autogol de Carles Puyol a los 10 minutos puso el partido muy cuesta arriba, pero el equipo de Camacho en esta ocasión sí que pudo rubricar su dominio. Tuvo que esperar al segundo tiempo, pero ahí fue un huracán con dos goles de Fernando Morientes y otro, de penalti, de Fernando Hierro.

El último enfrentamiento fue un amistoso en el nuevo Las Gaunas de Logroño, el 16 de octubre de 2002, y, como en el primero, Paraguay hizo valer su disposición defensiva y supo sacar un 0-0. Fue un encuentro como el de Saint Etienne.

España, dirigida por Iñaki Sáez, llevó el peso del encuentro, atacó y se atascó ante la zaga del cuadro de Aníbal 'Maño' Ruiz, que por entonces estaba invicto bajo su mandato.

En total han sido tres partidos, con una victoria española y dos empates a cero. La cuarta página de estos enfrentamientos se escribirá, con mayor trascendencia que nunca, en el mítico Ellis Park.


Fichas técnicas de los partidos España-Paraguay:

- 19/06/1998. Mundial Francia. Primera fase. Saint Etienne.

0 - España: Zubizarreta; Aguilera, Alkorta, Abelardo (Celades, m.57), Sergi; Etxeberría, Hierro, Amor, Luis Enrique; Raúl (Kiko, m.66) y Pizzi (Morientes, m.53).

0 - Paraguay: Chilavert; Arce, Gamarra, Ayala, Caniza; Sarabia, Acuña (Acuña, m.75), Enciso, Campos (Paredes, m.46), Benítez; y Rojas (Ramírez, m.85).

Arbitro: Ian Mc Leod (RSA). Mostró cartulina amarilla a Sergi y Kiko, de España y a Ayala, Arce, de Paraguay.


- 07/06/2002. Mundial Corea/Japón. Primera Fase. Jeonju.

3 - España: Casillas; Puyol, Hierro, Nadal, Juanfran; De Pedro, Baraja, Valerón (Xavi, m.84), Luis Enrique (Helguera, m.46); Raúl y Tristán (Morientes, m.46)

1 - Paraguay: Chilavert; Arce, Ayala, Gamarra, Cáceres, Caniza (Struway, m.77), Gavilán, Paredes, Acuña; Santa Cruz y Cardozo (Campos, m.62)

Goles: 0-1, M.10: Puyol, en propia meta. 1-1, m.53: Morientes. 2-1, m.69: Morientes. 3-1, m.82: Hierro, de penalti.

Arbitro: Gamal Al Ghandour (EGY). Enseñó tarjeta amarilla a Baraja, Arce, Gavilán y Santa Cruz.


- 16/10/2002. Amistoso. Logroño. Nuevo Las Gaunas.

0 - España: Contreras; Míchel Salgado, García Calvo, Juanito, Raúl Bravo (Capdevila, m.46); Albelda, Baraja (Xavi, m.46); Mendieta (Joaquín, m.46), Capi, Vicente (Guti, m.46); y Morientes (Tristán, m.46).

0 - Paraguay: Tavarelli; Isasi, Ayala, Gamarra, Da Silva; Acuña, Paredes; Bonet, Cuevas (Avalos, m.92), Campos (Cáceres, m.87); y Gómez (Samudio, m.46).

Arbitro: Olegario Benquerenca (POR).