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India, la mayor democracia del mundo y uno de los países con la estructura social más compleja del planeta, comenzó hoy sus elecciones legislativas.
Los comicios, que se celebran en el marco de la crisis económica y los efectos del terrorismo islamista, son un verdadero maratón que cuenta con cinco fases y dura un mes, hasta el 13 de mayo.

En total, 714 millones de personas están llamadas a las urnas para elegir a 543 diputados que representen a los 35 estados y territorios de la Unión India.

El proceso comenzó este jueves en 17 estados, donde 143 millones de personas elegirán a 124 de los 542 diputados que integran la Cámara Baja.

Los resultados se conocerán el 16 de mayo, pero los especialistas pronostican que no habrá ninguna formación que disponga de los escaños necesarios para gobernar en solitario y se deberá crear un Gobierno de coalición.

Según las encuestas, el Partido del Congreso (en el poder), dirigido por Sonia Gandhi, es el favorito para ganar los comicios y formar un Gobierno de coalición liderado por el actual primer ministro Manmohan Singh.

A continuación los datos básicos de India:

-Superficie: 3.287.263 km2

-Población: Mil 170 millones de habitantes, de los que 714 millones tienen derecho a voto en estos comicios.

-Religión: Hindúes (80.5 por ciento), musulmanes (13.5 por ciento), cristianos (2.3 por ciento), sikhs (1.9 por ciento), budistas (0.8 por ciento).

-Lenguas: Indi (oficial), inglés y otras 22 lenguas reconocidas por Nueva Delhi.

-Historia: India se independizó del Imperio Británico el 15 de agosto de 1947. Tras la independencia se enfrentó en tres ocasiones con Pakistán (1947-1949, 1965 y 1971), país con el que mantiene relaciones tensas, sobre todo por el control de la región de Cachemira.

-Régimen político: República federal compuesta por 28 estados y 7 territorios. El 21 de julio de 2007 Pratibha Patil se convierte en la primera presidenta de la historia del país, un puesto honorífico. El primer ministro actual es Manmohan Singh, de 76 años, que desde mayo de 2004 dirige un Gobierno de coalición de centro-derecha.

-Economía: India es la décima economía mundial, con un crecimiento medio en los últimos cuatro años del 9.0 por ciento. La crisis económica tuvo un gran impacto en el país y se espera que en 2009 crezca alrededor del 6.0 por ciento. 455 millones de indios viven con menos de 1.25 dólares por día, en un país donde el PIB por habitante es de 950 dólares, según datos del Banco Mundial en 2007.