No tienen ni idea de que en su país se juega el Mundial Sudáfrica 2010, sin embago, éstas son las otras estrellas del Mundial. Foto Archivo/Vanguardia
Internados en bosques exuberantes o vastas praderas doradas por el sol, numerosas manadas deambulan sin prisa ni perturbación.
Puerto Elizabeth, Sudáfrica.- Nacieron para ser estrellas de un mundo mítico, como si el cielo que los cubre no tuviera bastantes.

Y aunque no firman autógrafos, por estos días miles de personas de todos los rincones del mundo pagan lo que sea para visitarlos en sus hogares en auténticas romerías y volver con algunas fotografías que prueban el cumplimiento de un sueño.

¡Y vaya que el tiempo les ha enseñado a salir bien en la foto!

Internados en bosques exuberantes o vastas praderas doradas por el sol, numerosas manadas deambulan sin prisa ni perturbación.

Esto es Africa y sus figuras, pesadas o estilizadas, orgullosas o arrogantes, desafiantes o indiferentes dan vida hace muchos años a la campañas publicitarias de este reino indómito, como Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo y Samuel Eto'o lo dan, aunque con menos éxito por la eliminación de sus selecciones de las instancias decisivas del Mundial sudafricano.

Situado en el extremo más meridional del continente africano, la 'Nación del arco iris', que habitan 49 millones de personas, ocupa una superficie de 1.219.912 kilómetros cuadrados.

Parte de ese territorio corresponde a cinco extensos parques transfronterizos que, sumados a parques nacionales, reservas de caza y reservas naturales, engloban 77.

En muchos de ellos circulan los llamados 'Cinco grandes': leones, elefantes, búfalos, leopardos y rinocerontes.

Y en todos, o casi todos, el panorama natural lo completan avestruces, cebras, jirafas, jabalíes, antílopes y otras decenas de especies de aves y mamíferos.

Pero también el marco natural en Sudáfrica tiene santuarios marinos, como el Parque Humedal de Santa Lucía, el de False Bay, así como el Lago Sibayi y la Bahía Kosi, todos en la provincia de KwaZulu-Natal, donde se pueden observar ballenas y tiburones blancos.

Estos son denominados KZN Wildlife, en tanto que a los Parques Nacionales se les conoce como SANPark o South Africa's National Park. Los que incorporan territorios de varios países son considerados Peace Park y sus nombres varían según el país vecino: Namibia, Botsuana, Zimbabue, Mozambique o Suazilandia.

El parque nacional o, SANPark más emblemático es el Kruger, cuya extensión de 18.989 kilómetros cuadrados equivale al territorio de Gales y se extiende por dos de las nueve provincias: Mpumalanga y Limpopo.

En la provincia de Cabo Oriental, a 30 kilómetros del centro de Puerto Elizabeth, se encuentra entre una montaña rusa de vegetación el Parque de Animales Salvajes Kragga Kamma, donde conviven en completa armonía y libertad rinocerontes blancos, búfalos, jirafas, cebras, diversa variedad de monos y antílopes.

Y bajo estrictas medidas de seguridad guepardos, que como estrellas del pop, dedican minutos a posar para las cámaras con fingida indiferencia que se ubican frente a sus rejas.

Tampoco es distinta la conducta de las avestruces, aunque en estos casos la timidez parece aflorar al escuchar el 'click' de las cámaras, y entonces bajan la cabeza buscando quizá un orificio para meterla mientras sigue su camino de emociones el ávido turista explorador.

Ni la puesta del sol que pone fin a una plácida jornada de recorrido en automóvil de los visitantes que puede cumplirse en dos horas, parece alterar la paz de las estrellas del mundo salvaje, una auténtica paradoja que no siempre pueden cumplir las del fútbol.