La nave nodriza partirá en las próximas semanas hacia el espacio para un primer vuelo de prueba en la órbita terrestre, precisó el propietario de Virgin Galactic.
Hamburgo, Alemania.- Los planes del magnate británico Richard Branson de ofrecer vuelos espaciales con fines comerciales están muy adelantados, según reveló el empresario en declaraciones que difunde hoy el semanario alemán "Stern".

La nave nodriza partirá en las próximas semanas hacia el espacio para un primer vuelo de prueba en la órbita terrestre, precisó el propietario de Virgin Galactic.

"En agosto o septiembre lanzaremos desde allí naves espaciales que realizarán vuelos de prueba", explicó. "Después de unos meses llevaré a mi familia y comenzaré la misión de forma oficial".

Branson planea ofrecer excursiones espaciales para particulares con una frecuencia de un vuelo semanal. "Cualquier mortal podrá viajar al espacio", afirmó.

Los costos del viaje espacial están estimados en unos 200 mil dólares por pasajero en una primera etapa, pero Branson tiene previsto reducirlos gradualmente.

De acuerdo con los planes, la nave nodriza se elevará a 15 kilómetros de altura con un vehículo suborbital a cuestas, que se propulsará hasta sobrepasar los 100 kilómetros de altura que están considerados como la frontera del espacio.

Uno de los interesados más prominentes en esta excursión espacial es el astrofísico Stephen Hawking, quien ya ha entrenado en la ingravidez. "Admiro mucho a este hombre", dijo Branson.