Estos policías vivían al estilo de ‘Bad boys’; son arrestados por corrupción en Miami

Internacional
/ 14 septiembre 2021

Solo se necesitaría una operación de agentes antidrogas encubiertos para tumbar a estos policías fans de la exitosa serie de películas de acción policial “Bad Boys”

En su vida cotidiana, Roderick Flowers y Keith Edwards servían como policías de Miami-Dade y rodaban por las calles del condado en sus patrullas.

Solo se necesitaría una operación de agentes antidrogas encubiertos para tumbar a estos policías fans de la exitosa serie de películas de acción policial “Bad Boys”.

La próxima semana, Roderick Flowers y Keith Edwards serán enviados a una prisión federal por un año y tres meses.

Ambos tienen que cumplir dos años de arresto domiciliario y luego enfrentar la libertad condicional por otros cinco años. Como parte de su libertad condicional, el juez de distrito Paul Huck también ordenó a ambos que prestasen hasta 1,000 horas de servicio comunitario al año.

Puede que no parezca pasar mucho tiempo tras las rejas por declararse culpable de proteger una carga de cocaína de un extremo al otro del condado. Pero sus carreras policiales han terminado, junto con sus personificaciones en las redes sociales de los actores de Bad Boys Will Smith y Martin Lawrence, quienes interpretaron a detectives ficticios de Miami en la serie de películas.

Si hay un lado positivo, este es: “Está muy satisfecho con su sentencia porque le da la oportunidad de continuar con su vida”, dijo el abogado defensor de Flowers, David Weinstein.

Lo mismo podría decirse de Edwards.

Tanto Flowers, de 31 años, como Edwards, de 29, evitaron posibles sentencias de tres a cinco años porque, si bien abusaron de la confianza pública, aceptaron la responsabilidad después de ser atrapados.

Además, la carga de cocaína, que era falsa pero que parecía real en la operación encubierta, era una cantidad relativamente pequeña, con un peso de entre medio kilo y dos kilos. A cada oficial de policía solo se le pagó $ 5,000 por brindar protección al envío. La única transacción ilícita fue orquestada en su totalidad por agentes encubiertos de la Administración de Control de Drogas y sus fuentes confidenciales.

En noviembre pasado, ambos policías de Miami-Dade fueron arrestados bajo el cargo de aceptar jugar escoltas en una operación de tráfico de cocaína organizada por agentes encubiertos de la DEA. También acusado: un sospechoso de lavado de dinero de Miami llamado Manuel Carlos Hernández, quien se jactó de que Flowers estaba en su nómina, según documentos judiciales.

Según una declaración jurada de denuncia penal, el caso se hizo con la ayuda de una fuente confidencial que se hizo pasar por un miembro del cartel mexicano que arregló acuerdos internacionales de lavado de dinero con Hernández y trajo a los dos policías para ayudar a transportar un cargamento de “niñas blancas” - código palabra para paquetes de cocaína, desde Homestead hasta Aventura.

“Bienvenidos al cartel de Sinaloa”, dijo la fuente a los oficiales, quienes se rieron y se fueron después de la operación de transporte el 16 de septiembre de 2020, según la declaración jurada.

El abogado defensor Frank Prieto, que representa a Edwards, dijo que si bien “este crimen fue creado por los federales” en una operación encubierta, “hubo una cinta de audio condenatoria que dejó en claro que estaban haciendo algo con las drogas”.

En abril, Flowers y Edwards se declararon culpables de conspiración para distribuir cocaína en un acuerdo de declaración de culpabilidad con el fiscal Frederic Shadley. Fueron sentenciados a finales de agosto.

Hernández se declaró culpable del mismo cargo de drogas junto con un cargo de conspiración de lavado de dinero, y lo envió a prisión por casi cuatro años. Sus asociados, Trevanti McLeod y Durojaiye Obafemi Monsuru Lawal, se declararon culpables del cargo de conspiración de lavado de dinero, lo que resultó en penas de un año de prisión.

Flowers y Edwards habían sido miembros de Miami-Dade “Equipo de respuesta prioritaria” una unidad creada después del Masacre de la escuela Parkland 2018 para responder a incidentes importantes.

Flowers proviene de una familia encargada de hacer cumplir la ley. Su hermana es oficial de policía en Georgia. Su padre esFlores Raleigh, el jefe de policía de Bal Harbour y ex oficial de alto rango de Hialeah.

Edwards es un ex miembro de la Guardia Nacional del Ejército y padre de tres hijos.

En las redes sociales, ambos exoficiales de Miami-Dade se vistieron con sus insignias, se pusieron gruesas joyas de oro y fumaron puros.

También les gustó “Bad Boys”. En Instagram, Flowers incluso usó el nombre”Mike Lowrey”el personaje interpretado por el actor Will Smith. En Halloween, Edwards publicó una foto de los dos vestidos como los detectives ficticios con la leyenda: “Viajamos juntos. Morimos juntos. Bad Boys 4 Life “.

Según los registros judiciales, los agentes de la DEA y su principal fuente confidencial se concentraron en Hernández, quien dirigía Hernandez Investments, en Davie. Durante su primera reunión el año pasado, la fuente se presentó como un corredor de cocaína y blanqueador de dinero afiliado al cartel de Sinaloa en México.

Hernández se jactó de los numerosos clientes para los que había lavado dinero, su gran cuenta bancaria y planes para abrir una barbería y un lavado de autos para lavar dinero sucio, según la declaración jurada de la denuncia. También le dijo a la fuente confidencial que tenía conexiones con agentes del orden que podrían ayudarlos.

Durante el verano de 2020, en reuniones que fueron grabadas secretamente en audio y video, la fuente confidencial de la DEA arregló una serie de acuerdos de lavado de dinero de drogas con Hernández, Lawal y McLeod.

Ese agosto, la fuente confidencial de la DEA le preguntó a Hernández si una de sus fuentes policiales podía ejecutar una matrícula de alguien que supuestamente le debía dinero. Los agentes de la DEA se enteraron más tarde de que el policía que pasó la etiqueta por una base de datos policial era Flowers.

Hernández luego le dijo a la fuente confidencial que Flowers y un primo policía anónimo “estaban en su nómina” y habían actuado como “seguridad para las actividades de lavado de dinero”, dice la declaración jurada.

La fuente de la DEA se reunió con Flowers en la oficina de Hernández el 9 de septiembre. La fuente le preguntó si realmente era un policía. “Sí, no parezco uno, ¿verdad?” Flowers supuestamente respondió.

La fuente finalmente se ofreció a contratar a Flowers para proteger un cargamento de cocaína que iba a ser transportado desde un motel de Homestead a un lugar en Aventura. Flowers explicó con entusiasmo su destreza en seguridad, incluso explicando que él y Edwards tenían entrenamiento SWAT.

La fuente pagó a Flowers $ 5,000 por adelantado, según la DEA. Más tarde, Edwards se reunió con la fuente en persona, y también se jactó de su entrenamiento en seguridad agudizado en el ejército. También se refirió a sí mismo como un “policía de policía”, decía la declaración jurada.

“Edwards le dijo a la [fuente confidencial] que sabía que lo que hizo la CS era ilegal, pero que no era de su incumbencia”, decía la declaración jurada. Luego, la fuente le pagó a Edwards $ 5,000.

El acuerdo de operación se llevó a cabo sin problemas el 16 de septiembre de 2020, con Flowers y Edwards acompañando el transporte en autos separados desde un hotel en Homestead a uno en Aventura, según la DEA. La fuente confidencial, junto con un agente encubierto, transportó la carga falsa de cocaína en un automóvil mientras Flowers conducía frente a ellos y Edwards detrás de ellos.

Según sus abogados defensores, no vestían sus uniformes de la policía de Miami-Dade y no conducían sus patrullas.

(Tomado del Miami Herald/David Ovalle)