Cuando Eldrick Woods comenzó en los trajines del golf nadie imaginó que aquel jovencito de tez morena estaría pocos años después cerca de convertirse en el mejor jugador de la historia en el exclusivista mundo del golf.
Miami, EU.- Woods, hoy con 31 años y 11 como profesional, acumula 13 torneos "Majors" y 61 certámenes del PGA Tour en su pródiga carrera, sólo superado en Majors por Jack Nicklaus, quien ganó 18 Grandes y 73 PGA Tour.

Hijo de Earl Woods, teniente coronel del ejército de los Estados Unidos, y Kutilda, una nativa de Tailandia, a Eldrick su padre le puso al nacer el sobrenombre de "Tiger" (El Tigre), en honor de Vuong Dang Phong, un amigo del ejército vietnamita, a quien con cariño y admiración también lo llamaba por ese apodo.

A punto de concluir este 2007, el "Tigre" mantiene un ascenso en espiral que le permite igualar y romper las marcas más relevantes de este deporte que practican más de 60.000.000 de personas en todo el mundo.

Este domingo, Woods, con 257 golpes, 23 bajo par, consiguió la más baja puntuación en un torneo en su carrera y el primer lugar en el Tour Championship, disputado en el East Lake Golf Club, de la ciudad de Atlanta.

El triunfo le aseguró la primacía de la Copa FedEx con 123.033 puntos y una bolsa cercana a los 20.000.000 de dólares en toda la temporada.

"Uno (cuando juega) no mira los premios en métalico. Sólo juega y juega para ganar", dijo el número uno del mundo. "Ésa es la forma que mi padre me crió".

Con la victoria número 61 en el Tour Championship, Woods se ubicó a un solo triunfo de empatar en el cuarto lugar con Arnold "El Rey" Palmer en la lista de máximos ganadores de los torneos PGA que encabezan Sam Snead (82), Jack Nicklaus (73) y Ben Hogan (64).

"(Palmer) es el rey", aseguró con modestia Woods. ue Arnold Palmer te permite comprender que has hecho algo especial".

Nacido el 30 de diciembre de 1975, en Cypress, una localidad a 50 kilómetros al sur de Los Angeles, Woods exhibe resultados impresionantes en el golf.

En su vitrina aparecen cuatro Masters (1997, 2001, 2002 y 2005), otros cuatro PGA Championship (1999, 2000, 2006 y 2007), dos Abiertos de Estados Unidos (2000 y 2002) y tres Abiertos de Gran Bretaña (2000, 2005 y 2006).

En la temporada 2000 ganó 11 torneos, nueve de ellos PGA Tour, un PGA European Tour y el PGA Grand Slam. Ese año grabó su nombre en la historia junto al de Ben Hogan, quien en 1953 se impuso en el Masters y los Abiertos de Estados Unidos y Gran Bretaña.

También en 2000, Woods compartió honores con Denny Shute, ganador en 1936 y 1937 del PGA Championship en temporadas sucesivas.

Woods posee el récord de más baja puntuación en el Masters (270, 18 bajo par), en el Abierto de Estados Unidos (272, 12 bajo par) y en el Abierto Británico (269, 19 bajo par) y comparte con Bob Max el del PGA Championship (270, 18 bajo par).

Por sus brillantes resultados, Woods ha sido reconocido como "Jugador del Año" en 1997, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2005 y 2006, una distinción que tiene asegurada también en este 2007 y que lleva el nombre de "Premio Jack Nicklaus".

Nicklaus, llamado el "Oso de Oro", todavía es una leyenda con seis Masters, cinco PGA, cuatro US Open, tres Abiertos Británicos y más de 100 torneos ganados. Pero Woods cada vez se acerca más a él.