Londres.- Con un gol de Nicolas Anelka, que requirió de mucha fortuna, Francia tiene a la vista la clasificación a la Copa Mundial, luego de vencer el sábado a Irlanda, mientras que Portugal sacó una magra ventaja de 1-0 sobre Bosnia Herzegovina sin que los lusos contaran con su astro lesionado Cristiano Ronaldo, en la ida del repechaje europeo.

En tanto, Rusia superó 2-1 a Eslovenia en otro cotejo del repechaje y Grecia no pudo sacar de casa sino un empate sin goles frente a Ucrania.
Londres.- Con un gol de Nicolas Anelka, que requirió de mucha fortuna, Francia tiene a la vista la clasificación a la Copa Mundial, luego de vencer el sábado a Irlanda, mientras que Portugal sacó una magra ventaja de 1-0 sobre Bosnia Herzegovina sin que los lusos contaran con su astro lesionado Cristiano Ronaldo, en la ida del repechaje europeo.

En tanto, Rusia superó 2-1 a Eslovenia en otro cotejo del repechaje y Grecia no pudo sacar de casa sino un empate sin goles frente a Ucrania.

Hay nueve equipos europeos ya clasificados para el Mundial de Sudáfrica 2010, y otros ocho buscan los cuatro boletos restantes en los cotejos del repechaje. En los duelos de ida, disputados el sábado, Francia parece haber sacado la mejor parte con un triunfo de visita en Dublín.

El tiro de Anelka, a los 72 minutos, fue desviado por un zaguero y pegó en un poste antes de llegar a las mallas, dando a los franceses una victoria por 1-0. El equipo de Raymond Domenech, que dio tumbos durante la fase de grupos de la eliminatoria, ahora sólo debe evitar una derrota en casa en el partido del miércoles, para reservar su vuelo a tierras sudafricanas en junio próximo.

El arquero francés Hugo Lloris realizó dos espectaculares atajadas en las postrimerías del encuentro para proteger la ventaja del seleccionado azul, y el cuadro de Domenech, repleto de estrellas pero errático, parece salvado de la posibilidad de perderse el Mundial, algo que no le ocurre desde 1994. ``Hemos visto que el equipo irlandés es muy difícil de vencer``, consideró el capitán francés Thierry Henry.

``Ellos no perdieron un solo encuentro en la eliminatoria, de modo que lo que logramos hoy es bueno, pero faltan 90 minutos y el partido en París será duro``. Irlanda fue sólo uno de los cinco equipos europeos que completaron la fase de grupos de la eliminatoria sin perder.

Después del silbatazo final, hubo un altercado en la cancha, cuando el mediocampista irlandés Keith Andrews intercambió algunos empujones con varios jugadores franceses. Aunque Cristiano Ronaldo está descartado también del partido de vuelta, por una lesión de tobillo, Portugal seguiría siendo favorito. El sábado, dominó durante casi todo el partido a Bosnia, que nunca se ha clasificado a un Mundial.

Aunque Bruno Alves dio a los portugueses la ventaja en Lisboa, a los 31 minutos, Bosnia estuvo cerca de empatar a un minuto del final, cuando Edin Dzeko estrelló un balón en el travesaño, segundos antes de que Zlatan Muslimovic contrarrematara a un poste. Dos goles de Diniyar Bilyaletdinov dieron a Rusia la ventaja sobre Eslovenia, pero un cabezazo de Nejk Pecnik, quien entró de cambio, apretó el marcador.

Una victoria de 1-0 en casa, el miércoles, pondría a los eslovenos en el Mundial. Grecia, campeón de Europa hace cinco años, no logró romper el muro defensivo construido por los ucranianos en Atenas y ahora deberá enfrentar el miércoles una dura misión en Donetsk.

``Quizás los jugadores estaban preocupados de que no anotaran`` los ucranianos, dijo Otto Rehhagel, alemán de 71 años que guió al equipo griego a su triunfo histórico en la Eurocopa del 2004 y que podría renunciar si la selección no avanza esta vez al Mundial.