La principal tarea durante la misión de 16 días del "Endeavour" es adosar una plataforma logística de cuatro toneladas al laboratorio especial japonés Kibo. Allí se instalarán más tarde instrumentos para los experimentos en el espacio.
Washington, EU.- El transbordador espacial estadounidense "Endeavour" se acopló hoy a la Estación Espacial Internacional (ISS), ocho minutos antes de lo previsto.

"Simplemente no pudieron esperar", bromeó un portavoz de la agencia espacial estadounidense NASA en la estación en tierra de Houston, estado de Texas.

La principal tarea durante la misión de 16 días del "Endeavour" es adosar una plataforma logística de cuatro toneladas al laboratorio especial japonés Kibo. Allí se instalarán más tarde instrumentos para los experimentos en el espacio.

Dos horas después del acople, las tripulaciones abrirán las escotillas de conexión entre la ISS y el transbordador para la mayor reunión jamás vista en la ISS, con 13 astronautas de Canadá, Europa, Japón y Rusia.

En la ISS hay seis astronautas, mientras el "Endeavour" lleva siete, además de repuestos para la ISS.

Durante la misión de 16 días están previstas cinco caminatas espaciales, que comienzan el sábado.

Se espera que los trabajos en el exterior y varias reparaciones duren más de 30 horas. Los astronautas también deberán examinar los daños en el escudo protector de calor, ocurridos durante el despegue.

Cuando el transbordador se retire, el astronauta Tim Kopra se quedará en la ISS. Reemplaza al japonés Koichi Wakata como miembro de la tripulación de largo plazo.

El "Endeavour" despegó el miércoles en su sexto intento, tras sufrir cancelaciones por problemas técnicos y malas condiciones climáticas. El regreso a la tierra está previsto para el 31 de julio.