Balsero del lado guatemalteco. Foto: Matteo Dean
MATTEO DEAN (Desinfomémonos)
Los casos de violación a los derechos humanos que suceden en frontera sur son poco conocidos: aquí mueren como en el norte, sólo que aquí los entierran en las fosas comunes. Mueren a mano de asaltantes, de la delincuencia y nadie dice nada.
Tapachula, Chiapas. En la frontera sur de México los migrantes sufren las consecuencias de una ley no escrita que involucra autoridades locales y federales, delincuencia organizada y hasta el ciudadano "de a pie" que encuentra en los ciudadanos migrantes fuente de todo tipo de provecho.

No hay números, no hay estadísticas. No es posible saber cuántos seres humanos cruzan esta frontera, y el número de migrantes que mueren todos los días es un dato que quizás nadie nunca sabrá. Por un lado, los datos oficiales del Instituto Nacional de Migración (INM) no alcanzan a interceptar a todas las personas que de aquí transitan rumbo a los Estados Unidos (EU). Por el otro, aquí el territorio está dividido por una frontera pero pocos asumen la diferencia y la diversidad que esa línea implicaría. Aquí todos pasan, de un lado a otro y viceversa: por sólo 2 dólares, la balsa cruza el río Suchiate y nadie - ni las autoridades mexicanas que vigilan desde el puente - te pide los papeles.

"Quiero ir a Estados Unidos"

Fermina Rodríguez Velasco, coordinadora del Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova (CDHFMC) que opera desde 1997 en la ciudad del sur de Chiapas, afirma que Tapachula ya no es el centro de concentración de migrantes que era antes. El paso del huracán Stan en 2005 arrastró las vías del tren que iban de Tapachula hasta el norte del estado, a la ciudad de Arriaga, y esto "descentralizó los flujos migratorios a otras zonas". A pesar de lo anterior, por aquí siguen pasando cientos de personas todos los días.

En la Casa del Migrante en Tapachula, perteneciente a la Red Casa del Migrante Scalabrini, se hospedan decenas de migrantes que aquí encuentran un techo y un cobijo en su viaje hacia el norte. Reunidos en la calle frente a las instalaciones del albergue, hondureños y salvadoreños sobre todo, esperan seguir en su ruta, que alguien pase por ellos y los contrate para algún trabajo temporal o, simplemente, descansan pensando en el futuro.

Hay muchas ganas de hablar, de contar, de confrontar historias y vivencias. Y no hay competencia: nadie sufrió más, nadie es más experto. Los cigarros que circulan se comparten, la botella de refresco también. La poca comida que llega o que se consigue se distribuye entre todos. Y así, la plática fluye y los migrantes comienzan a contar sus historias.

"Soy Francisco, de Honduras, y estoy aquí porque quiero ir a Estados Unidos". Cuenta que lo asaltaron y le quitaron el dinero que tenía para el pasaje y ahora "ando consiguiendo para seguir".

Los asaltantes, explica, estaban vestidos de civil y lo despojaron de todos sus haberes cuando estaba en el tren: "Con machetes nos bajaron del tren y nos quitaron todo. Quien se resistía, lo agarraban a golpes". Francisco regresó a Tapachula para poder "resolver el asunto migratorio y luego seguir mi recorrido con el tren".

Ernesto es ciudadano de El Salvador: "Estoy aquí rumbo a los Estados Unidos". De los peligros del viaje, Ernesto cuenta: "Mira, a uno lo asaltan cuando sale de su país. Luego en la frontera con Guatemala, la policía te pide dinero para dejarte pasar y finalmente hay asaltantes que te quitan el dinero del pasaje, que te ha costado tanto tiempo reunir".

Ernesto ya estuvo en Estados Unidos trabajando como empleado doméstico en Minnesota. "La migra te cae en la empresa donde trabajas. A mí me sacaron tres veces, y me regresaron hasta mi país". La última vez que salió de El Salvador fue hace 8 meses y logró llegar hasta la frontera norte de México "pero ahí me agarro la migra mexicana y me encerraron en la estación migratoria, allá en México". Y añade: "Mi familia dice que estoy loco, pero yo tengo que intentarlo".

Alberto, de Honduras, se juntó con otros dos hondureños "para que sea más fácil el viaje". Para conseguir el pasaje, cuenta, "hay que ir andando de un pueblo a otro, trabajar un poco, seguir pasando las montañas, evadiendo los retenes. Es largo el camino". Sin tren, cuenta, pasar por Tapachula ya no es fácil y hay que viajar con el transporte público. "Aquí nadie te regala el pasaje, hay que tener hasta para pagar la combi. A veces es el mismo chofer que te asalta o te denuncia a la migra. Uno la puede pasar de mexicano, pero a la hora que te piden tu identificación ya valiste".

Roger Medina Díaz, de 30 años de edad, salió de Honduras hace doce años. "Ya estuve 8 años en New York, de 1999 hasta 2007, cuando me deportaron. Viví en Honduras un rato y ahora lo intento otra vez". Comenta que ya conoce un poco México: San Luis, Nuevo Laredo, Saltillo, Puebla, y la localidad de Lechería, en el Estado de México, famoso cruce de trenes rumbo al norte. "Lo seguiré intentando, hasta lograrlo", dice.

"No voltees hacia atrás"

La violencia de la que son objeto los migrantes en México es otro tema que los testimonios tocan con frecuencia. Adolfo, procedente de Honduras, acaba de llegar a la ciudad. "Tengo 30 años", se presenta. El día anterior a su llegada, denuncia, fue asaltado en Tecún Umán (ciudad fronteriza de Guatemala separada de Ciudad Hidalgo por el río Suchiate). "Me asaltaron al cruzar con la balsa. Hay gente que pide más de la cuenta, pues son 10 quetzales (cerca de 2 dólares).y nada, me quitaron todo lo que tenía". Comenta que "es un negocio lo que tienen ahí y sí (el negocio) les da, porque se chingan a la mayoría".

No es su primer viaje, aclara. En 1997, le tocó "ver una `acción': un chavo llevaba a su hermana y la muchacha no se quiso dejar agarrar y estaba un bato (muchacho) con la escopeta, así - simula tener un arma y apunta al aire-y le disparó. La mató. El hermano se metió y a él también lo mataron. Eso sucedió antes de llegar a Arriaga, aquí en Chiapas". Su rostro se entristece un momento. Luego continúa: "Que nadie voltee a ver atrás, nos gritaron. Y nadie volteó y los 11 que íbamos seguimos hacia adelante, pues el tren estaba por salir rumbo al norte". Entre la violencia, se encuentran abusos de todo tipo. "La primera vez que crucé aquí, en Tecún Umán", recuerda Luis, migrante de El Salvador, "no conocía a nada y me dijo él de la `cámara' (la balsa construida con cámaras de llanta) ¿Ves aquel de allá? Le respondo que sí. Pues - me contesta - si no me das tanto te entrego a ese tipo".

En su experiencia, recuerda, está también la frontera norte: "Ya llegué una vez a Nuevo Laredo, pero ahí está difícil cruzar el río, pues están los zetas".

- ¿Los zetas? ¿O la policía?
-"No, no, los zetas. Lo tienen todo comprado.no comprado, o sea que ya se adueñaron de ello (de la frontera), tienen inclusive casetas, te cobran hasta 2 mil pesos para pasar".

Roger Medina comenta: "La migra (mexicana) aquí es un poco culera porque nos regresan. Uno anda por el otro lado y estos te regresan. Lo bueno es que no te piden mucho dinero". Sin embargo, denuncia, "la municipal (la policía local) en cambio sí te pide mucho. Cuando me pararon, la otra vez, me dieron mi paliza para que les aflojara dinero. Me metieron preso dos horas. Ahora ando buscando como llegar a Arriaga para agarrar el tren". Con tono de voz cada vez más triste añade un último comentario: "No es justo que uno tenga que vivir así, aquí todo es transa".

Hay también quien se queda en México tras intentar ir al `otro lado'. "Llegué aquí cuando tenía 18 años", comienza Juan, de El Salvador. Llegó joven a México, hace ya 23 años. Recuerda que en ese entonces "no había ningún problema, uno viajaba a México, Tijuana y luego hasta Estados Unidos. Uno iba y venía sin problemas, no es como ahora que ya lo bajan (del tren) a uno". Juan hoy vive y trabaja en Puerto Madero, en la costa, a pocos kilómetros de Tapachula. "Toda mi familia vive allá en Salvador. Son 9 años que no veo a mi mamá y a mi familia allá. Fui militar en Salvador, no hice nada mal allá, puedo entrar a mi país con la frente en alto". Por la guerra, decidió dejar al Ejercito e irse. Cuenta que ahora está casado con una mujer de Guatemala y está en Tapachula de paso. "Sólo unos días, porque estoy tramitando mi FM (forma migratoria)".

Ya se siente mexicano y sin embargo, con más de dos décadas en el país, aún tiene que tramitar sus papeles de legal estancia. "Yo ya me siento de aquí. Cuando vuelvo allá (en El Salvador), ya no me siento bien, aunque haya nacido allá, me siento como extranjero, la gente me desconoce. No me tienen confianza como la gente de aquí que me conoce bien. Al ser migrante no soy ni de aquí ni de allá".

Si nunca has sido pobre.

En la Casa del Migrante hay pocas mujeres, separadas de los hombres. Francia, de 28 años de edad y procedente de Honduras, accede a hablar. Lejos de los oídos masculinos afirma no ser un caso común.

- Yo no voy a los Estados Unidos, entonces no sé si quieres hablar conmigo
- No hay que ir a los Estados Unidos para ser migrantes.

Asienta con la cabeza y comienza su narración: "Vine aquí (Tapachula) a ver a mi esposo que me esperaba. Sus parientes tienen veinte años viviendo aquí. Él los alcanzó y luego me mandó a llamar". Sonríe, sentada en la banca de la Casa del Migrante, toma su niño, Jeremías de 5 años, de la mano. Lo acerca y luego se acaricia el vientre. "Tengo cinco meses de embarazada", dice. "Cuando vine a México, mi esposo me rechazó". Hace 6 meses salió de su país y ahora se encuentra sola. No parece desanimada, al contrario, la sonrisa sigue ocupando su rostro. "Llegué y (mi esposo) no me quiso. Y después de salir 4 veces embarazada y ahora con este niño - señala el pequeño a su lado -, él comenzó a ser agresivo, no sólo conmigo". No sabe qué hacer, confiesa, aunque considera quedarse en México pues no sólo logró registrar a su hijo en el país, sino que piensa que "la educación está mejor aquí que en Honduras".

Otras mujeres no se ven. No hay una opinión compartida acerca de dicha ausencia. Para la mujer es más fácil, opinan, porque cuando pide ayuda a la gente, "le dan más. A nosotros (hombres) nos dan 10 o 15 pesos, a ellas hasta 100 o 200". La vulnerabilidad de las mujeres es clara: "Sufren más la violencia, eso sin duda".

"Si preguntas por qué otras personas tienen mejor fortuna que yo - dice Luis, de El Salvador, de 32 años -, porque yo, que soy pescador, no puedo meter una empresa mía, aún con la posibilidad de hacer todos los papeles, porque se privilegian a empresas de otros lados, las transnacionales extranjeras". En este contexto, afirma el migrante salvadoreño, no teniendo oportunidad "en tu tierra", es necesario buscar la manera de salir adelante en otro lugar.

Aclara: "No es porque yo me sienta mejor en otro lado, yo creo que cualquiera de nosotros quisiera vivir bien con su familia, en su tierra, pero es algo que uno no tiene la oportunidad de hacer". Luis mira fijamente a los ojos y afirma tajante: "Si tú nunca han sido pobre, nunca vas a saber lo que nosotros hemos sufrido".

Hablando de El Salvador, pregunta: "¿Tú crees que El Salvador mejoró cuando le metieron el dólar (en 2001)? Eso no fue ningún futuro, fue futuro para los Estados Unidos, no para nosotros". Y recuerda que la canasta básica "se fue para arriba y el salario se quedó igual". "Pero si vamos a hablar de política -continúa- a uno que no sabe le digo que la política es pura mentira, algo que no existe: si tú te quieres elegir como presidente municipal, le dices a la gente que vas a mejorar las cosas nada más para que te den su voto. Pero cuando ya tienes el poder ya ni te acuerdas de la gente que está necesitada y luchó por ti. Esa gente se muere de hambre todos los días, mientras tú ya tienes tu puesto".

El migrante aborda también la política del presidente estadounidense Barack Obama. "Cuando Obama ganó yo estaba aquí en México. Él dijo que los migrantes aquí y los migrantes allá, pero no vinada". Comenta que desde que tomó el poder la nueva administración en Estados Unidos en 2009 han aumentado las deportaciones y disminuyeron las posibilidades para nosotros". Acerca de la anhelada reforma migratoria, comenta: "Si hacen esa reforma (migratoria) es para el beneficio de los que están allá, no para nosotros que aún estamos de este lado".

Según Luis, lo duro es aquí en México, no allá en los Estados Unidos. "Si todo fuera abierto, como dice el Libre Comercio (Tratado de Libre Comercio de América del Norte - TLCAN), podríamos ir y venir, sin problema. Pero no, aquí en México hay muchos retenes". Y esboza una hipótesis: "Creo que Estados Unidos le paga a México cierta cantidad de dinero por cada migrante que agarran. Lo pagan, seguramente".

Apariencia física guatemalteca

La campaña política y mediática que se desató alrededor de la ley SB1070 de Arizona ha sido intensa y amplia en los últimos meses. Sin embargo, no se ha pronunciado una palabra acerca de otros casos de detención de ciudadanos mexicanos por su apariencia. Tal es el caso denunciado el año pasado a través de la queja AJ/22/2009 promovida por el Centro de Derechos Humanos Fray Matías Córdova (CDHFMC) y dirigida a la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) con fecha 16 de julio. En ese entonces, el CDHFMC demandaba a la CNDH que investigue los casos de tres ciudadanos mexicanos detenidos por agentes del Instituto Nacional de Migración (INM) e ingresados a la estación migratoria de Tapachula.

En el oficio firmado por uno de los abogados del Centro, Felipe Solís Gutiérrez, se reportan los casos de tres ciudadanos mexicanos (cuyos nombres omitimos por petición de los interesados), originarios de Chiapas, Puebla y Sinaloa respectivamente que, por no presentar el documento de identificación requerido por las autoridades en los puestos de control (credencial de elector) fueron primero detenidos y luego ingresados a la estación migratoria.

Dicha queja encontró finalmente respuesta el 25 de febrero de 2010. En una carta firmada por el coordinador de la Oficina Foránea en Tapachula, Héctor Pérez García, la CNDH informa la conclusión de su investigación, reconociendo los agravios sufridos por los tres ciudadanos mexicanos y reporta que el argumento de los servidores públicos fue "que no respondieron las preguntas que les formulamos sobre su lugar de origen [...] y sus modismos son similares a las personas de Centroamérica y tenían acento guatemalteco". La CNDH, en su respuesta, turna al INM la tarea de castigar eventuales responsabilidades.

No satisfecho, el 11 de mayo el abogado Solís Gutierrez del CDHFMC solicitó la intervención del Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación (CONAPRED), que contestó el 27 de mayo pasado enviando una oficio dirigido al Víctor Manuel Herrera De Lira, director de la estación migratoria Siglo XXI de Tapachula. En dicho oficio, el CONAPRED pide al INM que "modifiquen los mecanismos implementados para evitar que los agentes migratorios de dicha estación realicen detenciones de ciudadanos mexicanos por su apariencia física al imputarles la nacionalidad guatemalteca".

Economía sumergida

La Casa del Migrante de Tapachula, parte de la Red Casa del Migrante Scalabrini que cuenta con cinco casas (en Tijuana, Nuevo Laredo, Tapachula, Tecún Umán y en Ciudad de Guatemala), trabaja también gracias a la ayuda de voluntarios que aportan su labor por un periodo determinado. Ramón García-Rubio Ruiz, ciudadano del Estado español, trabajó durante tres meses en la Casa de Tapachula. Antes, cuenta, trabajó de voluntario en el Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, en San Cristóbal de Las Casas. Califica su experiencia como positiva ya que en su país de origen y en Europa en general, dice, se conoce poco esta frontera, pues "se habla casi sólo de la frontera norte".

Tras tres meses de trabajo con los migrantes, García-Rubio Ruiz afirma que entre tantos controles que se encuentran en la zona - hay 6 retenes sólo de aquí (Tapachula) a Arriaga (unos 250 kilómetros más al norte) - para atravesar el río Suchiate no haya ninguna dificultad, pues hay un flujo constante de balsas o en Arriaga hay cientos de migrantes que abordan el tren.y la policía no dice nada.

Sin embargo, lo que más lo sorprende, señala, es el papel que juega México. "Sacan una ley como la de Arizona (la SB1070) y hay políticos, gente del mundo del espectáculo, que firman manifiestos, publican cosas en contra, se llenan la boca de derechos humanos y luego como país receptor de migrantes y de tránsito, México es un país muy racista con los centroamericanos". Un ejemplo, abunda, es el trabajo que en Tapachula se ofrece a los migrantes. Pasan camionetas frente a la Casa y recoge migrantes para ir a trabajar. "Trabajan de albañiles o de cargadores o de recolectores de fruta. En fin, lo que sea, un trabajo del día. Los empleadores llegan aquí porque saben que aquí hay migrantes y muchas veces no les pagan".

El voluntario español afirma que alrededor de los migrantes hay una mafia enorme para sacar dinero: "desde agentes migratorios que cobran para dejarte pasar hasta la red de secuestro para extorsionar a la familias". Finaliza tajante: "Hay una economía sumergida increíble". Economía sumergida

La Casa del Migrante de Tapachula, parte de la Red Casa del Migrante Scalabrini que cuenta con cinco casas (en Tijuana, Nuevo Laredo, Tapachula, Tecún Umán y en Ciudad de Guatemala), trabaja también gracias a la ayuda de voluntarios que aportan su labor por un periodo determinado. Ramón García-Rubio Ruiz, ciudadano del Estado español, trabajó durante tres meses en la Casa de Tapachula. Antes, cuenta, trabajó de voluntario en el Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, en San Cristóbal de Las Casas. Califica su experiencia como positiva ya que en su país de origen y en Europa en general, dice, se conoce poco esta frontera, pues "se habla casi sólo de la frontera norte".

Tras tres meses de trabajo con los migrantes, García-Rubio Ruiz afirma que entre tantos controles que se encuentran en la zona - hay 6 retenes sólo de aquí (Tapachula) a Arriaga (unos 250 kilómetros más al norte) - para atravesar el río Suchiate no haya ninguna dificultad, pues hay un flujo constante de balsas o en Arriaga hay cientos de migrantes que abordan el tren.y la policía no dice nada.

Sin embargo, lo que más lo sorprende, señala, es el papel que juega México. "Sacan una ley como la de Arizona (la SB1070) y hay políticos, gente del mundo del espectáculo, que firman manifiestos, publican cosas en contra, se llenan la boca de derechos humanos y luego como país receptor de migrantes y de tránsito, México es un país muy racista con los centroamericanos". Un ejemplo, abunda, es el trabajo que en Tapachula se ofrece a los migrantes. Pasan camionetas frente a la Casa y recoge migrantes para ir a trabajar. "Trabajan de albañiles o de cargadores o de recolectores de fruta. En fin, lo que sea, un trabajo del día. Los empleadores llegan aquí porque saben que aquí hay migrantes y muchas veces no les pagan".

El voluntario español afirma que alrededor de los migrantes hay una mafia enorme para sacar dinero: "desde agentes migratorios que cobran para dejarte pasar hasta la red de secuestro para extorsionar a la familias". Finaliza tajante: "Hay una economía sumergida increíble".

En diciembre del año pasado, el CDHFMC publicó un informe titulado "Derechos Humanos y Condiciones de Detención en la Estación Migratoria Siglo XXI. Tapachula, Chiapas, México" en el que se analiza la composición migrante en el centro más grande de América Latina de su tipo. "Hemos observado con mucha preocupación que la estación migratoria en un lugar en el que la delincuencia amenaza a los migrantes para que no denuncien abusos. Cuando migración (el INM) detiene a grupos de migrantes, entre éstos se infiltran delincuentes y detectan a quienes podrían denunciar y los amenaza", afirma la coordinadora del Centro.

El racismo también es objeto de reflexión en el CDHFMC. "Hay racismo en la región inclusive en las autoridades. Cuando hubo la XV Conferencia Regional sobre  Migración (CRM), el 20 y 21 de mayo pasado, el entonces alcalde, Ezequiel Orduña Morga dijo que había tres tipos de población migrante: la negra, la gris y la blanca". Según la declaración del político del Partido Revolucionario Institucional (PRI), "la negra venía a delinquir, la gris estaría de paso y la blanca viene a trabajar".

Finalmente, Rodríguez Velasco identifica las diferencias entre la frontera sur y la norte de México: "Los casos de violación a los derechos humanos que suceden en esta frontera son poco conocidos: aquí mueren como en el norte, sólo que aquí los entierran en las fosas comunes. Mueren a mano de asaltantes, a mano de la delincuencia y nadie dice nada".



Balseros guatemaltecos rumbo a México. Foto: Matteo Dean