Tomada de Instagram
Tras los pobres sueldos de las Ligas Menores, el jugador de 23 años y su pareja decidieron 'ahorrar' un poco en su 'nidito de amor' para que él continúe con su carrera en el 'diamante'

Los extenuantes viajes por la noche son un sello detestable del béisbol de las Ligas Menores, y la mayoría de los jugadores de pelota no pueden esperar para dejar atrás la vida del autobús.

Jack Labosky está viajando en un carril diferente. El lanzador de relevo en la organización de las Rays de Tampa Bay, usó su bono de 3 mil para comprar un autobús escolar en el que él y su novia Madi Hiatt planean vivir durante la temporada 2019. Una dosis saludable de fantasía hubo en esa decisión, sin duda, pero también es una forma creativa para la pareja de estirar el exiguo salario de las Ligas Menores de Labosky.

"Es la única vez en mi vida que siento que soy capaz de hacer algo así", dijo Labosky.

Las Rayas seleccionaron a Labosky, un jugador de dos vías de Duke, en la ronda 22 del draft en junio pasado. Rápidamente aceptó el bono por firmar, algo trival en comparación con los millones ganados por la mayoría de las selecciones de primera ronda, pero para Labosky, "fue difícil conseguir $3,000 como estudiante universitario, así que fue genial para mí". Hace dos meses y medio jugó la final de la temporada con Class A Hudson Valley en Wappingers Falls, Nueva York, y estuvo viviendo con una familia anfitriona para estirar su salario de mil 100 por mes, mientras que Hiatt, su novia de secundaria, fue a su casa en California.

La temporada en Hudson Valley fue una prueba en la vida de Ligas Menores para Labosky, quien espera ser asignado a la Clase A Bowling Green en Kentucky para el Día de Apertura. Después de unos meses de diferencia, él y Hiatt determinaron que en temporadas futuras, donde sea que vaya Labosky, Hiatt también lo hará.

El problema: Labosky ganó sólo unos 5 mil durante su primera temporada, incluida la bonificación por firmar, y no espera un aumento de sueldo en 2019. Con Hiatt enfocado en obtener una maestría en psicología educativa de Purdue University Online, no hay mucho en el presupuesto para alquilar un habitación.

"Alrededor de la primera temporada baja es cuando me di cuenta: 'Oye hombre, estoy bastante quebrado' ', dijo Labosky.

Su primer pensamiento fue conseguir un RV. El estacionamiento resultó ser más barato que el alquiler, y una casa móvil podría moverse con la pareja mientras Labosky, con suerte, subía la escalera de las Ligas Menores, pero las caravanas y los remolques de quinta rueda cuestan al menos decenas de miles de dólares.

Internet los llevó a una opción más económica: autobuses escolares renovados o "skoolies".

"Es un poco hippie", dijo Labosky con una sonrisa. "Lo estoy haciendo más porque tengo 22 años, tendré 23 este verano, realmente no tengo mucha responsabilidad fuera del béisbol".

La pareja comenzó una cuenta de Instagram, The Great Bus Adventure, para documentar el viaje. Hiatt podría seguir a Labosky y al autobús del equipo en la carretera una o dos veces durante la temporada, pero el plan es que se quede en Port Charlotte o Bowling Green, encuentre trabajo de tiempo parcial, estudie para su maestría y se mantenga al día con su propia programa de atleta, ella es una corredora convertida en maratonista que se prepara para correr la Maratón de Boston el 15 de abril