Peyton Manning ama el golf y es realmente bueno jugando, aunque lo hace de forma peculiar al no callarse durante el trayecto. Foto: Especial
El ex NFL, uno de los QBs con más logros en su trayectoria y un bastonero muy competitivo, será compañero de equipo de Tiger Woods este domingo en ‘The Match: Champions for Charity’

ENGLEWOOD.- El informe dice que es una amenaza en los momentos importantes, un jugador competitivo, bien preparado y ultra concentrado en busca de la victoria. Ah, y también va a hablar mucha basura. Ese es Peyton Manning, el golfista.

Sin duda”, dijo riendo su viejo amigo y ex compañero Brandon Stokley. “Probablemente, todo lo que haya sido en el futbol americano lo sea en el golf, pero con más historias, buenas historias, muy buenas historias. Pero esa gran concentración que vieron el en futbol, la veo en el golf”.

Peyton y Tiger Woods serán pareja en este evento de beneficio.

Dijo el ex entrenador de los Broncos, Mike Shanahan: “Fanfarronea con todo el mundo, sobre todo si actúas un poco arrogante, o como si tuvieras todo claro. Pero es un tipo divertido, mucho ida y vuelta entre hoyos o después, pero compite cada segundo, en cada golpe. Y si le siguen la corriente, seguramente vaya a dar más de lo que recibe de estos hombres”.

Estos hombres son Phil Mickelson y Tom Brady, quienes se enfrentarán a Manning y a Tiger Woods el domingo en un evento de 18 hoyos llamado “The Match: Champions for Charity”. Se llevará a cabo en el Medalist Golf Club de Hobe Sound, Florida, para recaudar dinero destinado a la asistencia por la pandemia de coronavirus. Las dos parejas, con ocho triunfos de Super Bowl, ocho premios de MVP y 20 majors de golf en sus currículos colectivos, jugarán nueve hoyos en la modalidad de best-ball, y nueve hoyos con un formato modificado de foursome.

Probablemente, todo lo que haya sido en el futbol americano lo sea en el golf, pero con más historias, buenas historias, muy buenas historias. Pero esa gran concentración que vieron el en futbol, la veo en el golf”.
Brandon Stokley, viejo amigo de Peyton.

Manning, miembro del Cherry Hills Country Club de Denver y Augusta National, tiene un handicap de 6.4 según la información de Golf Handicap Information Network de la USGA. El jugador recreativo promedio rondaría los 16. Manning siempre ronda los 80 en Cherry Hills, que ha sido sede del Campeonato de la PGA, el US Open, el US Women’s Open y el US Amateur al menos una vez desde 1978.

Cuando aún jugaba para los Broncos, Manning terminó con 77 en Augusta National en la primavera de 2013, en una ronda que incluyó un hoyo en uno, en un grupo en el que se encontraban John Elway y John Fox, entrenador de los Broncos en aquel entonces.

Manning ha descrito el golf “como un deporte para siempre. Lo disfruto, siempre lo disfruté, desde cuando jugaba con mis amigos en Tennessee hasta ahora, que he dejado de jugar (en la NFL)”.

¿Qué podemos esperar  esta semana?

“Peyton va a ser parejo. Ya sabes, puede llegar a 70 y largo, pero generalmente es un tipo de 80 y cortos, y no tiene problema con eso”, dijo el ex receptor abierto de los Broncos y los Patriots, Wes Welker, quien ha jugado al golf tanto con Manning como con Brady. “(Manning) nunca va a hacer un triple (bogey)... Él es un tipo de par-bogey en la cancha”.

Stokley quizá sea quien más experiencia tenga como complemento, adversario y amigo de Manning en la cancha de golf. Ambos todavía viven en la zona de Denver, y como ex compañero de Manning con los Colts y los Broncos, Stokley estima que ha jugado “cientos” de rondas con Manning a lo largo de los años, incluyendo algunas este año.

“Batallamos y él no para, no cede nunca, ni por un minuto”, dijo Stokley. “Hace jugadas, es un competidor. Siempre estás esperando que haga una gran jugada en la cancha, esa es mi mentalidad cuando lo enfrento… trato de no dejar que me sorprenda, puede que haga un golpe de 50 yardas o un chip in. Ya no me sorprende. Generalmente, en los momentos importantes, hace grandes jugadas, cuando realmente las necesita… ya sabes, tal como lo hizo el domingo”.

Y también está la intención de Manning de entablar una pequeña charla en el camino. Woods, después de jugar una vuelta en el pro-am en el Memorial el año pasado, dijo, Manning “habló basura todo el tiempo”. La lengua afilada de Manning quedó en evidencia en un video el mes pasado con Mickelson, Woods y Brady, en el que Manning reprendió a Brady por un incidente en el que quiso entrar en una casa que no era suya por error.

DATOS

6.4 handicap que posee Peyton Manning según la Golf Handicap Information Network de la USGA.

24 de mayo, domingo, es la fecha en que Manning y Woods choquen con Brady y Mickelson.