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Nick Foles y los Eagles, actuales campeones de la NFL, buscan repetir la historia

FILADELFIA.- Los Eagles se encuentran en una situación conocida para ellos, pero inusitada para los campeones del último Super Bowl. Por segundo año consecutivo, no se les considera favoritos para coronarse. Y esta vez, su camino hacia la coronación luce mucho más complicado.

Filadelfia (9-7) trata de ser apenas el tercer equipo de la historia que se corone pese a llegar a la postemporada como sexto preclasificado. Antes lo lograron los Steelers en 2005 y los Packers en 2010.

Los Eagles comienzan su nueva aventura de playoffs el domingo, ante los Bears de Chicago (12-4).

El año pasado, Filadelfia se dio el lujo de descansar en la primera ronda de la postemporada y fue local en dos partidos. Sin embargo, pocos esperaban que el equipo llegara muy lejos con el QB sustituto Nick Foles.

Nunca antes un equipo que arribaba como primer preclasificado no había sido favorito en su duelo de primera fase de los playoffs. Pero los Eagles superaron por 15-10 a los Falcons.

Después de aquel encuentro, Lane Johnson y Chris Long se pusieron máscaras de perros, para hacer un juego con la palabra inglesa “underdog”, que se usa para describir a quien no es favorito. El gesto se propagó por toda la ciudad a medida que Filadelfia siguió avanzando.

Los pronósticos consideraban favoritos a los Vikings por 3 puntos en la Final de la Conferencia Nacional, pero los Eagles se impusieron por una paliza de 38-7.

En el Super Bowl frente a los Patriots de Nueva Inglaterra, los cálculos apuntaban a una desventaja de 4 puntos y medio para los Eagles, que, sin embargo, ganaron por 41-33. Y Foles terminó nombrado como el Jugador Más Valioso del gran partido.

Para tres de los cuatro partidos de comodines que se realizarán el fin de semana, la diferencia combinada entre los rivales de acuerdo con los pronósticos es de 5 puntos y medio. El duelo restante es el de Eagles-Bears, donde esa diferencia es de 6 puntos en contra de Filadelfia.

“No ser favorito y volver a esto significa que tuvimos que pasar por muchas cosas como equipo, porque no comenzamos bien este año. En realidad, fue lo contrario”, dijo Foles, quien vuelve a vivir la oportunidad una vez que Carson Wents quedó marginado por lesión. “Luego, los problemas crecieron. Tuvimos que pelear para conseguir esto, pero ello nos ha unido. Eso es lo que ocurrió con todos estos altibajos. Nuestra mentalidad se ha fortalecido”.

Foles dio otra vez el paso al frente y guio a Filadelfia a un triunfo sorpresivo por 30-23 sobre los Rams de Los Ángeles el 16 de diciembre. El mariscal de campo impuso un récord de la franquicia con 471 yardas por pase en un triunfo por 32-30 sobre Houston durante el partido siguiente, y los Eagles aseguraron el boleto a postemporada con una paliza de 24-0 sobre Washington, combinada con una victoria de Chicago en Minnesota.

AP

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