Londres.- El Chelsea derrotó hoy por 1-0 al Manchester City y recortó también a cuatro puntos su desventaja con el líder de la Liga inglesa de fútbol, el Manchester United.
Los "diablos rojos" tienen aún un partido menos, pero tras su derrota por 4-1 en casa el sábado ante el Liverpool, vieron cómo su camino hacia un tercer título consecutivo se complicaba más de lo esperado.

Michael Essien logró el único gol del partido en Stamford Bridge a los 16 minutos, en una nueva prueba de que su influencia tras regresar de su grave lesión en la rodilla fue clave en el resurgir del equipo bajo el mando del holandés Guus Hiddink.

Luego de convertirle a la Juventus por la Liga de Campeones la semana pasada, se trató del primer gol de la temporada en la Premier League del mediocampista ghanés.

"Es bueno estar de vuelta en el equipo y con mis compañeros, es fantástico y estoy expectante por el resto de la temporada", apuntó Essien a los periodistas.

Hiddink, por su parte, se mostró convencido de que se consolidará únicamente a medida que avanza la temporada.

"Es importante tenerlo de regreso tras meses fuera, que esté en el equipo y juegue partidos completos porque esto lo fortalece", aseveró.

Con su triunfo, el Chelsea volvió además a la segunda posición de la tabla, empatado a 61 puntos con el Liverpool, que es tercero por diferencia de goles. El City, por su parte, continúa décimo, seis puntos por encima de la zona de descenso.

Pese a lo escaso del marcador, el Chelsea pudo haber ganado por una ventaja mayor si alguna de las claras oportunidades del francés Nicolas Anelka, el alemán Michael Ballack o el mismo Essien hubieran terminado en el fondo de la portería rival.

El City mostró su rostro más débil, con el brasileño Robinho especialmente flojo. El delantero estrella acabó sustituido por Valeri Bojinov.

La única nota negativa para el Chelsea fue la lesión del mediocampista portugués Deco, que tuvo que abandonar el campo justo antes del descanso.

En tanto, en el otro partido de la jornada, las esperanzas del Aston Villa de lograr clasificarse a la Liga de Campeones sufrieron un serio revés, al caer 2-1 en casa ante el Tottenham Hotspur, que ahora está a seis puntos de la zona de descenso.

Villa tuvo gran parte del tiempo la pelota, pero padeció su séptima derrota por los goles de Jermaine Jenas (minuto 5) y Darren Bent (51). John Carew descontó cuando restaban siete minutos para finalizar el encuentro.

Así, el Villa continúa quinto por diferencia de gol, detrás del Arsenal, que se consolidó ayer en el cuarto puesto al vencer por 4-0 a Blackburn Rovers.

Resultados y tabla de posiciones de la liga inglesa de fútbol:

Sábado 14 de marzo:
Manchester United - Liverpool 1-4
Bolton Wanderers - Fulham 1-3
Arsenal - Blackburn Rovers 4-0
Everton - Stoke City 3-1
Sunderland - Wigan Athletic 1-2
Middlesbrough - Portsmouth 1-1
Hull City - Newcastle United 1-1

Domingo 15 de marzo:
Chelsea - Manchester City 1-0
Aston Villa - Tottenham Hotspur 1-2

Lunes 16 de marzo:
West Ham United - West Bromwich Albion 20:00

Tabla de posiciones:

EQUIPO J G E P GOLES PUNTOS

1. Manchester United 28 20 5 3 49-16 65

2. Chelsea 29 18 7 4 49-16 61

3. Liverpool 29 17 10 2 49-21 61

4. Arsenal 29 14 10 5 45-26 52

5. Aston Villa 29 15 7 7 43-31 52

6. Everton 29 13 9 7 39-29 48

7. West Ham United 28 11 6 11 34-34 39

8. Wigan Athletic 29 10 8 11 29-28 38

9. Fulham 29 9 10 10 28-26 37

10. Manchester City 29 10 5 14 45-37 35

11. Tottenham Hotspur 29 9 8 12 35-34 35

12. Bolton Wanderers 29 10 3 16 31-43 33

13. Hull City 29 8 9 12 35-51 33

14. Sunderland 29 8 8 13 29-38 32

15. Blackburn Rovers 29 7 9 13 32-48 30

16. Newcastle United 29 6 11 12 35-46 29

17. Portsmouth 28 7 8 13 30-45 29

18. Stoke City 29 7 8 14 28-47 29

19. Middlesbrough 29 6 9 14 21-41 27

20. West Bromwich Albion 28 6 4 18 25-54 22