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Desde la entrada de las tropas comunistas en 1949, la región noroccidental china de Xingjiang ha sido escenario frecuente de protestas y sublevaciones por parte de la minoría local, los uigures, de fe musulmana y turcohablantes
Urumqi, China.-- A continuación una cronología de los últimos incidentes sucedidos en la región:

- Enero de 2008: La policía desarticula una célula subversiva en Urumqi, la capital provincial, y mata a dos personas y arresta a otras 15, mientras cinco policías resultan heridos en la operación por los ataques de los terroristas.

- Marzo de 2008: Una mujer de 19 años y de minoría uigur intenta llevar a cabo un atentado terrorista en un vuelo de la compañía China Southern Airlines que viajaba de Urumqi a Pekín, pero el ataque es frustrado.

- 4 de agosto: Dos subversivos, armados con pistolas, explosivos y cuchillos, lanzan un camión contra un grupo de 70 policías en Kashgar, en el extremo oeste de la provincia. 17 personas mueren y otras 15 resultan heridas en un ataque perpetrado apenas cuatro días antes de los Juegos Olímpicos de Pekín.

- 10 de agosto: Una serie de explosiones en supermercados, hoteles y edificios gubernamentales del condado de Kuqa causa la muerte de un guardia de seguridad y heridas a policías. Ocho terroristas son abatidos por la policía y otros dos se inmolan.

- 5 de julio de 2009: Al menos 156 personas mueren y otras 829 resultan heridas en los enfrentamientos entre la minoría uigur y los chinos de etnia Han en Urumqi.

Los uigures exiliados culpan a la policía china de haber disparado contra una manifestación pacífica, mientras Pekín acusa a la disidencia en el exilio de instigar los ataques contra los chinos Han.

Se impone el toque de queda en la ciudad y la policía sitia los principales barrios donde habitan los uigures.