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El cohete SpaceX de Elon Musk en curso de estrellarse y explotar contra la Luna

Tech
/ 27 enero 2022

Un cohete lanzado por la compañía de exploración espacial de Elon Musk está en camino de estrellarse contra la Luna y explotar

El propulsor Falcon 9 se lanzó en 2015, pero después de completar su misión, no tenía suficiente combustible para regresar a la Tierra y, en cambio, permaneció en el espacio.

El astrónomo Jonathan McDowell dijo que será la primera colisión no controlada de un cohete con la Luna.

Pero los efectos serán menores, dice.

El cohete fue abandonado en órbita alta hace siete años después de completar una misión para enviar un satélite meteorológico espacial en un viaje de un millón de millas.

Era parte del programa de exploración espacial de Musk, SpaceX, una compañía comercial que en última instancia tiene como objetivo que los humanos vivan en otros planetas.

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Desde 2015, el cohete ha sido atraído por diferentes fuerzas gravitatorias de la Tierra, la Luna y el Sol, lo que hace que su camino sea algo “caótico”, explica el profesor McDowell del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian con sede en EE. UU.

“Ha estado muerto, simplemente siguiendo las leyes de la gravedad”.

Se ha unido a millones de otras piezas de basura espacial: maquinaria desechada en el espacio después de completar misiones sin suficiente energía para regresar a la Tierra.

“A lo largo de las décadas, ha habido tal vez 50 objetos grandes de los que hemos perdido totalmente la pista. Esto puede haber sucedido muchas veces antes, simplemente no nos dimos cuenta. Este sería el primer caso confirmado”, dice el profesor McDowell.

La desaparición proyectada de Falcon 9 fue identificada por el periodista Eric Berger en el sitio web espacial Ars Technica y por el analista de datos Bill Gray en su blog.

La colisión está prevista para el 4 de marzo, cuando el cohete explotará al hacer contacto.

“Básicamente es un tanque de metal vacío de cuatro toneladas, con un motor de cohete en la parte trasera. Entonces, si te imaginas arrojarlo a una roca a 5,000 millas por hora, no será feliz”, dice el profesor McDowell.

Dejará un pequeño cráter artificial en la superficie de la Luna.

Bill Gray, que usa software para rastrear objetos espaciales cercanos a la Tierra, proyecta que hizo un sobrevuelo cercano el 5 de enero. El 4 de marzo es probable que llegue al otro lado de la Luna, dice.

En 2009, el profesor McDowell y otros astrónomos realizaron un experimento en el que un cohete de tamaño similar se estrelló contra la Luna. Los sensores reunieron evidencia de la colisión para poder estudiar el cráter.

Eso significa que es poco probable que los científicos aprendan algo nuevo de este accidente, explica el profesor McDowell.

Agrega que si bien no hay consecuencias ahora para los desechos espaciales que se dejan a la deriva y ocasionalmente se estrellan, podría haberlas en el futuro.

“Si nos adentramos en el futuro donde hay ciudades y bases en la Luna, queremos saber qué hay ahí fuera. Es mucho más fácil organizarlo cuando hay un tráfico lento en el espacio, en lugar de esperar hasta que sea un problema”.

¿Y qué pasa entre ahora y el 4 de marzo? Bueno, el cohete continuará siguiendo las leyes de la gravedad, viajando a toda velocidad por el espacio, antes de que termine sus días chocando contra la Luna.

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