El astronauta caído de Paul Van Hoeydonck y una placa con los nombres de 14 hombres que murieron en la búsqueda de la exploración espacial
Dispersos por los lugares de aterrizaje de Apolo se encuentran otros artículos que nunca debieron regresar a casa: una pluma de halcón, una jabalina, bolsas de desechos humanos, una foto de familia y una figura de aluminio, el Astronauta Caído, que se encuentra de lado cerca de una placa que lleva los nombres de 14 hombres que murieron en la búsqueda de la exploración espacia

Más de medio siglo de exploración lunar ha dejado su huella en la luna . Lo que Edwin "Buzz" Aldrin describió como la "magnífica desolación" de la implacable superficie gris está llena de robots aplaudidos, partes de vehículos espaciales, vehículos lunares (incluido uno con una biblia en el tablero de instrumentos) y equipo técnico.

Dispersos por los lugares de aterrizaje de Apolo se encuentran otros artículos que nunca debieron regresar a casa: una pluma de halcón, una jabalina, bolsas de desechos humanos, una foto de familia y una figura de aluminio, el Astronauta Caído, que se encuentra de lado cerca de una placa que lleva los nombres de 14 hombres que murieron en la búsqueda de la exploración espacial.

En total, el depósito de chatarra lunar contiene cerca de 200 toneladas de objetos humanos. Los restos polvorientos de cinco etapas de cohetes Saturn V de las misiones Apollo son los objetos más pesados. Luego están los restos de naves espaciales que se estrellaron, o se estrellaron intencionalmente al final de sus misiones, en la superficie lunar. Hay una docena de sondas de la Luna soviética de los años sesenta; casi el doble de los Guardabosques de los EE. UU., los Orbitadores Lunares, los Agrimensores y observatorios más recientes; al menos cuatro naves espaciales japonesas y otros robots enviados desde Europa, China e India. En abril, los restos destrozados de la primera misión privada de la luna, la sonda Beresheet de Israel Aerospace Industries, se convirtieron en la última incorporación cuando los giroscopios del módulo de aterrizaje fallaron.

Más llamativos son los que tuvieron un final más suave. Además de todos los restos esparcidos a través de la luna, se encuentran robots de aterrizaje y vehículos que simplemente se callaron, se gastaron las baterías o se gastaron sus herramientas. La Luna 9, la primera nave espacial para lograr un aterrizaje suave, está allí en el borde occidental del lado cercano de la luna. Así es el magnífico Lunokhod 1, de ocho ruedas, de los soviéticos, el primer vehículo lunar que, en 1970, recorrió el Mare Imbrium o Sea of ​​Rains. Se unen a ellos en el cementerio lunar el Surveyor 1, la primera de varias sondas estadounidenses que aterrizan suavemente en la superficie, y tres carritos lunares descartados por Apolo 15, 16 y 17. James Irwin, un astronauta del Apolo 15, dejó una biblia en el tablero. del buggy de su misión. El rover más reciente que se cerró en la luna fue el Yutu de China o el Conejo Jade., de la que no se tiene noticia desde 2015.

 

Más allá de los choques, los abandonados y los desglosados ​​son piezas de equipos y efectos personales que los astronautas dejaron atrás. Las menos encantadoras son 96 bolsas con caca, orina y vómitos que los científicos, siendo científicos, están dispuestos a poner en sus manos en caso de que surja la oportunidad. Más difíciles de encontrar serán las dos pelotas de golf que el astronauta del Apolo 14 Alan Shepard golpeó por "millas y millas" y la barra de metal, descrita por la Nasa como una "jabalina", lanzada por Edgar Mitchell, el sexto hombre en la Luna.

La tripulación del Apollo 15 llevó una figura de aluminio de 8,5 cm de altura a la luna. Creado por el artista belga Paul Van Hoeydonck, el astronauta caído se colocó de lado con una placa con los nombres de los astronautas y cosmonautas que murieron durante la carrera espacial. Al final de la última caminata lunar del Apolo 15, David Scott sacó una pluma de águila y un martillo y demostró la teoría de Galileo de que, en ausencia de resistencia al aire, diferentes objetos caen al mismo ritmo. Los artículos todavía están allí, junto con 12 pares de botas; cien billetes de $ 2 llevados al espacio como amuletos de buena suerte; una pequeña rama de olivo dorada dejada por Neil Armstrong como símbolo de paz; y una foto familiar colocada en el suelo por Charles Duke, el astronauta del Apolo 16, quien en 1972 se convirtió en la décima y más joven en caminar sobre la luna.

También hay una gran cantidad de basura técnica. Los lugares de aterrizaje del Apolo están llenos de cámaras, unidades de alimentación, pinzas, taladros, toallas, cepillos, rastrillos y herramientas de excavación de zanjas, y experimentos científicos que miden el polvo, las vibraciones sísmicas y el viento solar. Algunos de los artefactos todavía tienen un propósito científico. Los retrorreflectores instalados en la luna por los astronautas del Apolo y las misiones Lunokhod 1 y 2 se han utilizado para medir la distancia entre la Tierra y la Luna con rayos láser durante los últimos 50 años.

Las partes y piezas que salpican la superficie son solo los remanentes más físicos del encuentro íntimo de la humanidad con la luna. Menos duraderas son las marcas en el suelo, las huellas hechas por primera vez hace 50 años.