Policías y manifestantes se enfrentan en Nairobi, Kenia. Foto: AP
Uhuru Kenyatta plantea la posibilidad de conversaciones con su rival Raila Odinga, ya que tres personas han muerto en protestas contra reelección

El presidente Uhuru Kenyatta ha planteado la posibilidad de negociar con su oponente, ya que millones de kenianos votaron en una reelección electoral polémica empañada por un boicot ampliamente observado y una violencia esporádica.

Tres personas murieron cuando los partidarios de la oposición y la policía se enfrentaron fuera de las casillas electorales, lo que obligó a los funcionarios electorales a posponer la votación en partes del país hasta el sábado.

La repetición es el último giro en una larga y cada vez más caótica saga política, que ha polarizado al país, y parece poco probable que termine pronto.

Antes de que comenzara la votación, Raila Odinga, el líder de la oposición, pidió a sus partidarios que se quedaran en casa, dejando los colegios electorales en sus bastiones casi vacíos, en marcado contraste con las primeras elecciones, que el Tribunal Supremo anuló el mes pasado.

Las votaciones fueron enérgicas en áreas leales a Kenyatta, aunque incluso en este caso la participación pareció ser significativamente menor que en las elecciones anteriores de agosto.

"Es importante votar porque los problemas actuales no son útiles y debemos terminar esto y volver a la rutina", dijo Peter Mwanda, un hombre de negocios de 32 años, después de votar en Roysambu, un barrio en el este de Nairobi.

Kenyatta sostuvo la perspectiva de negociaciones con Odinga después de emitir su propio voto.Los observadores señalaron, sin embargo, que Kenyatta usó palabras similares después de su victoria en las encuestas de agosto, pero no hubo un diálogo significativo entre los rivales.

Un hombre fue abatido a tiros y otros tres resultaron heridos durante las protestas en el bastión occidental de Kisumu en Odinga. Otro fue asesinado en la favela Mathare en la capital, Nairobi, donde los enfrentamientos dispersos continuaron en la tarde.

En la barriada de Kibera, en Nairobi, la policía disparó gases lacrimógenos y proyectiles vivos en el aire mientras multitudes de jóvenes opositores arrojaban piedras e intentaban asaltar una mesa de votación en una escuela primaria. Dos personas resultaron heridas con sospechas de heridas de bala.

"Es una elección simulada... Seguiremos luchando hasta que tengamos a Raila como presidente", dijo Brighton, un residente de Kibera de 21 años.

Dentro de la escuela primaria, los funcionarios esperaban las papeletas de votación, que finalmente llegaron bajo una fuerte guardia policial con cinco horas de retraso.

Las afirmaciones de Odinga sobre el fraude electoral después de su derrota en las elecciones de 2007 provocaron disturbios y represalias por parte de las fuerzas de seguridad, lo que llevó al país a su peor crisis durante décadas. Alrededor de 1.200 personas murieron en la violencia étnica que siguió.

Muchos kenianos dicen que el potencial de violencia se ha reducido, porque el país ha aprendido de sus experiencias traumáticas anteriores. Aunque se cree que 70 personas murieron en la violencia desde la encuesta de agosto, se han evitado los enfrentamientos generalizados.

Con información de The Guardian