El axolotl mexicano, que vive en ecosistemas de agua dulce, está en peligro crítico. Fotos: Especial
Aunque las personas en todo el mundo generalmente apoyan la conservación y el ahorro de vida silvestre, los resultados de la encuesta también revelaron una comprensión deficiente sobre temas como la extinción, en parte debido a la falta de educación

El biólogo E.O. Wilson argumentó que los humanos deberían reservar la mitad de la Tierra en naturaleza, una propuesta ambiciosa para evitar la extinción masiva y salvaguardar la mayor parte de la biodiversidad de nuestro planeta, incluidas sus personas.

Ahora, una nueva encuesta revela que Wilson no está solo en su pensamiento. En promedio, la mayoría de los encuestados en una docena de países dijeron que más de la mitad de la tierra y el mar del planeta deberían estar protegidos.

Jonathan Baillie, vicepresidente ejecutivo y científico jefe de la National Geographic Society, señala que este plan de la Tierra Media es necesario para cumplir el objetivo climático de París de limitar el calentamiento global a 2.7 grados Fahrenheit (1.5 grados Celsius) y lograr el desarrollo sostenible de las Naciones Unidas metas. "La gente quiere lo que se necesita científicamente para que tengamos un futuro seguro", dice.

La encuesta, una colaboración entre la National Geographic Society e Ipsos, encuestó a 12,000 adultos en Australia, Brasil, China, Gran Bretaña, India, Indonesia, Kenia, México, Sudáfrica, Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos. Los investigadores trataron de comprender cómo las personas en estos países, en todos los lugares donde trabaja NGS, valoran la naturaleza y la diversidad biológica, la información que Baillie dice es vital para guiar a los responsables políticos y medir el impacto a largo plazo de la organización.

En cinco países con menor acceso a Internet (México, Brasil, Sudáfrica, Indonesia y China), los resultados de la encuesta en línea podrían ser más representativos de los ciudadanos ricos que viven en zonas urbanas que de la población en general, una posible limitación de la encuesta, advierten los investigadores .

Aunque las personas en todo el mundo generalmente apoyan la conservación y el ahorro de vida silvestre, los resultados de la encuesta también revelaron una comprensión deficiente sobre temas como la extinción, en parte debido a la falta de educación. 

Por ejemplo, los encuestados en todos los países eran muy conscientes del rápido ritmo de extinción masiva en curso, pero "no conocen detalles exactos ni entienden el alcance de lo que podríamos perder", dice Baillie.

Una sorprendente mayoría de los encuestados no estaban seguros de cuánto han cambiado las poblaciones de vertebrados desde 1970 (disminuyeron en aproximadamente un 60 por ciento). Los australianos y los estadounidenses sabían menos que una cuarta parte de los mamíferos del mundo pronto podrían seguir el camino del dodo.

Incluso con tales brechas de conocimiento, sin embargo, una conclusión crucial de la encuesta es que "independientemente de los antecedentes políticos o culturales", dice Baillie, "muy pocas personas piensan que la extinción es aceptable".

Sobreestimando las áreas protegidas
La preocupación por la extinción fue mayor entre las personas en México, Brasil y Sudáfrica, países con una rica biodiversidad y algunas de las especies más grandes y grandes del mundo que ahora están en riesgo de extinción. México tiene la mayor cantidad, con 665 especies en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Solo una pequeña porción de la población en todos los países encuestados, un promedio del 2 por ciento, dijo que la extinción no les preocupaba. (Lea cómo las actividades humanas están acelerando la tasa de extinción).

Otro hallazgo intrigante fue que muchas personas sobreestiman dramáticamente la cantidad del mundo natural que actualmente está protegido, señala Edward Maibach, director del Centro para la Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason en Virginia.

En general, los encuestados creían que aproximadamente el 35 por ciento del mar del mundo está preservado. En realidad, solo el 7 por ciento lo es. Es una historia similar para la tierra: las suposiciones sobre cuánto se conserva (15 por ciento) varían según el país, desde Australia, donde la gente pensaba que el 26 por ciento de la tierra está protegida por la naturaleza, hasta India, donde la gente pensaba que el 45 por ciento lo está.

Es un problema, dice Baillie, porque "podría hacer que la necesidad de proteger el medio ambiente parezca menos urgente".

Pero es importante tener en cuenta, agrega Maibach, que "la mayoría de las personas de estas naciones quieren ver mucho más tierra y mar protegidos", y es probable que apoyen a sus gobiernos tomando más medidas para conservar mejor las especies y los ecosistemas.

Baillie y Maibach coinciden en que los resultados de la encuesta podrían tener implicaciones significativas para el futuro de la conservación, por ejemplo presionando a los gobiernos para que satisfagan la demanda pública de conservación.

Si los gobiernos seguirán el ejemplo del público sigue siendo cuestionable. Una prueba importante será en octubre de 2020, cuando los delegados de casi 200 países convergerán en la Convención de la ONU sobre Diversidad Biológica en Beijing, China, para desarrollar un nuevo marco para detener la pérdida de biodiversidad y establecer objetivos globales para las áreas protegidas, actualmente establecidos en solo 17 por ciento para tierra y 10 por ciento para océanos.

Proteger la biodiversidad a largo plazo y evitar la extinción masiva requerirá un objetivo aún más elevado: reservar el 50 por ciento del planeta para 2050, con un hito provisional del 30 por ciento para 2030, dice Baillie. (Lea cómo la extinción es un tema complicado).

(Tomado de National Geographic)