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Si bien la investigación inicial sobre Covid-19 se centró en sus síntomas respiratorios, ahora sabemos que sus impactos, tanto directos como indirectos, pueden ser mucho más extensos e implacables

Cuando Heather-Elizabeth Brown tuvo fiebre en abril en Detroit, la única razón por la que pudo hacerse una prueba de coronavirus fue porque se ofrecía como voluntaria como capellán de policía y, por lo tanto, se la consideraba una trabajadora esencial. Sus resultados fueron negativos y se sintió aliviada. Pero luego, dice, "Me puse más y más enferma".

Después de ser rechazada dos veces de las salas de emergencias abarrotadas, Brown finalmente fue admitida en su tercer intento. Finalmente dio positivo y en ese momento estaba gravemente enferma. La pusieron en un ventilador y pasó los siguientes 31 días en un coma inducido médicamente.

Antes de Covid-19, Brown era una mujer negra activa y saludable de unos 30 años. "Pero cuando salí del ventilador, tuvieron que enseñarme a respirar". Los placeres más pequeños, como comer un trozo de hielo después de que le quitaron la sonda de alimentación, se convirtieron en algo para atesorar.

Seis meses después, Brown sigue muy enferma. Ha sido hospitalizada por coágulos de sangre y tiene problemas cardíacos persistentes, dolor de nervios y fatiga extrema. 

“Incluso hacer el desayuno ahora está fuera de discusión”, dice. Lo más preocupante es que todavía está experimentando una gran confusión mental, lo que le dificulta regresar al trabajo.

Brown es solo una de las muchas personas previamente sanas cuya vida se ha descarrilado después de una infección por Covid-19. Si bien la investigación inicial sobre Covid-19 se centró en sus síntomas respiratorios, ahora sabemos que sus impactos, tanto directos como indirectos, pueden ser mucho más extensos e implacables.

El 3 de diciembre, los Institutos Nacionales de Salud llevaron a cabo un seminario de dos días sobre lo que se ha dado en llamar Covid prolongado, o Covid de larga distancia: casos de síntomas persistentes que pueden durar semanas o meses después de una infección inicial. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) crearon recientemente una lista de algunos de los síntomas persistentes que experimentan los pacientes, que incluyen dolor en el pecho, confusión mental, fatiga y pérdida de cabello, y los pacientes también informaron muchos otros .

Debido a que no todos estos pacientes tienen los mismos síntomas, necesitarán diferentes tipos de atención post-Covid. Y los NIH dejaron en claro que todavía hay muchas más preguntas que respuestas, incluidos los síntomas que pueden persistir durante meses y cómo tratarlos.

Casi un año después de la pandemia, aún no se han realizado estudios exhaustivos a gran escala para determinar la verdadera prevalencia de Covid prolongado. Pero la investigación preliminar sugiere que entre el 10 y el 88 por ciento de los pacientes con Covid-19 experimentarán al menos un síntoma durante muchas semanas o meses. Algunos de estos pueden alterar la vida; un estudio encontró que el 50 por ciento de los pacientes que no estaban en la UCI informaron un cambio significativo en su funcionamiento cognitivo.

Los médicos en el seminario dijeron que estaban sorprendidos por el alcance del Covid prolongado y sus posibles impactos socioeconómicos. “Este es un fenómeno que es realmente bastante real y bastante extenso”, dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, quien habló en el evento.

Incluso si la prevalencia termina en el extremo inferior del rango del 10 al 88 por ciento, el gran volumen de personas que se enferman significa que ya hay millones de estadounidenses que tienen, y pronto tendrán, Covid durante mucho tiempo. A pesar de las asombrosas cifras, "somos un grupo oculto de personas", dice Brown. Esto puede dificultar la obtención de tratamiento por parte de médicos escépticos. Anthony Campbell, paciente de Long-Covid, por ejemplo, tuvo un médico que se negó a firmar un formulario de discapacidad laboral a menos que fuera tratado por ansiedad en lugar de por sus síntomas persistentes.

Las entrevistas con docenas de pacientes como Brown y Campbell brindan una mirada más cercana al impacto devastador de Covid durante mucho tiempo, y las pistas que ofrecen las últimas investigaciones sobre lo que podría estar causando todos estos síntomas, incluida la disfunción eréctil, los desequilibrios hormonales, las alucinaciones y los efectos similares a la demencia que puede afectar gravemente la vida diaria.

Cambios menstruales y disfunción eréctil
Uno de los nuevos hallazgos más sorprendentes sobre los efectos prolongados de Covid es que tanto mujeres como hombres han informado síntomas del sistema sexual y reproductivo después de una infección por Covid-19.

El Grupo de Investigación Dirigido por Pacientes, un equipo de investigadores que también son pacientes de Covid-19 , realizó una encuesta de 640 pacientes con Covid prolongado y registró más de 200 síntomas totales, que incluyen dolor testicular, problemas urinarios y cambios menstruales.

"Muchas personas con Covid prolongado notan que sus síntomas empeoran justo antes de que llegue su período", cuando los niveles de estrógeno son más bajos, dice Louise Newson, médico generalista y especialista en menopausia. Ella dice que un signo adicional que pueden estar involucradas las hormonas son los síntomas de Covid prolongado como "confusión mental, fatiga, mareos, dolor en las articulaciones; estos también son síntomas de la menopausia".

Newson tiene hasta ahora 842 respuestas de pacientes a una encuesta piloto, y dice que los resultados "confirman mis pensamientos de que es probable que Covid prolongado esté relacionado con niveles bajos de hormonas (estrógeno y testosterona), que hasta ahora se han descuidado con la investigación". El estrógeno juega un papel clave en la salud de la mujer y tener niveles anormalmente bajos puede provocar infertilidad, osteoporosis, falta de deseo sexual y depresión.

Newson dice que, de manera anecdótica, las pacientes con Covid prolongado de su clínica de menopausia han mejorado con la dosis y el tipo de terapia de reemplazo hormonal correctos. “Todos tenían niveles bajos de estradiol y testosterona antes del tratamiento”, dice.

Long Covid también puede afectar significativamente los sistemas reproductivos masculinos y los niveles de testosterona. “Absolutamente, los sistemas reproductivos se pasaron por alto durante la pandemia”, dice Geoff Hackett, profesor de medicina sexual en la Universidad de Aston en Birmingham, Reino Unido. Explica que durante una enfermedad aguda, los testículos pueden ser atacados directamente por el virus.

"Los testículos son uno de los sitios más altos de expresión de ACE2", escribe la Sociedad Británica de Medicina Sexual (BSSM) en su documento de posición sobre Covid-19. ( Esta enzima ACE2 es la forma principal en que el SARS-CoV-2 ingresa a las células). El BSSM agrega que el SARS-CoV-2 también daña las células de la superficie interna de los vasos sanguíneos, llamadas células endoteliales, una afección que “se presenta con frecuencia en hombres con disfunción eréctil y deficiencia de testosterona ".

Varios estudios recientes han señalado que la testosterona, que en los hombres se produce en los testículos, juega un papel importante en los pacientes con coronavirus: un estudio en Alemania encontró que la mayoría de los hombres ingresados en el hospital con Covid-19 tenían niveles bajos de testosterona y altos marcadores inflamatorios. (Este estudio no pudo determinar si estos niveles bajos de testosterona eran anteriores a su infección por coronavirus).

Un estudio similar en Italia encontró que los niveles bajos de testosterona predijeron peores resultados en pacientes hospitalizados. Un tercer estudio, en Wuhan, China, también encontró niveles bajos de testosterona en pacientes con coronavirus, que dijeron que requería "más atención a la evaluación de la función gonadal entre los pacientes recuperados de la infección por SARS-CoV-2, especialmente los hombres en edad reproductiva".

El hipogonadismo, cuando los órganos sexuales no producen suficientes hormonas, afecta tanto la producción de testosterona como de esperma. Otro artículo reciente, publicado en The Lancet , encontró que la producción de esperma estaba alterada en pacientes con Covid-19, lo que dijeron que podría explicarse por una respuesta inmune en los testículos. En algunos pacientes, también encontraron orquitis autoinmune o inflamación de los testículos con anticuerpos específicos contra el esperma. "Parece haber alguna evidencia de infertilidad relativa después", dice Hackett, aunque advierte que es demasiado pronto para decir si sería permanente.

En general, "atacar las células de los testículos tendrá un efecto adverso sobre las erecciones", dice Hackett. Incluso más allá de un efecto directo, el trastorno endotelial y la inflamación pueden afectar las arterias del pene, dificultando las erecciones. “La disfunción eréctil va a ser muy prevalente, sobre todo si nos fijamos en los grupos de alto riesgo de Covid-19”, dice Hackett. "El setenta y cinco por ciento de los diabéticos tienen disfunción eréctil de todos modos". Basado en evidencia anecdótica, la próxima encuesta del Grupo de Investigación Dirigida por Pacientes incluirá preguntas sobre encogimiento, disfunción eréctil y dolor testicular.

La función eréctil es un signo de salud en general, y el urólogo Ryan Berglund de la Clínica Cleveland recientemente hizo una declaración de que para las personas jóvenes y saludables que desarrollan este problema después de tener Covid-19, “esto puede ser un signo de algo más serio. "

A la BSSM le preocupa que estos efectos reproductivos puedan tener implicaciones duraderas, advirtiendo que los niveles bajos de testosterona en los hombres "están asociados con una mayor mortalidad" y que aquellos "que pueden haber sobrevivido a la pandemia actual ... pueden correr un riesgo considerable de segunda infección de tercera ola o futuras pandemias virales ".

Más allá de Covid-19, la investigación sugirió una conexión entre las infecciones virales del sistema nervioso central y la disfunción pituitaria . Una cantidad significativa de virus se ha asociado previamente con la aparición de la diabetes tipo 1 y parece que puede haber habido un aumento en los diagnósticos de diabetes durante la pandemia.

Reconocer estos impactos puede ayudar a los médicos a encontrar tratamientos efectivos; Hackett dice que un tratamiento común para la disfunción eréctil, Tadalafil, mejora todos los marcadores de enfermedad endotelial. “Si no les producía una erección a los hombres, sería tratado como un fármaco cardiovascular grave”, dice. Señala que los escaladores de montañas a menudo toman Tadalafil antes de las grandes escaladas para evitar el mal de altura, ya que reduce la presión de las arterias pulmonares y mejora el endotelio de las arterias, efectos que podrían ayudar significativamente a los pacientes con Covid-19.

Pero Hackett dice que incluso cuando el Sistema Nacional de Salud del Reino Unido lanza clínicas de Covid desde hace mucho tiempo , se ha sentido decepcionado al ver que estos síntomas se pasan por alto. “Sus estrategias incluyen cosas como comer sano, hidratarse y ser consciente”, dice. “¿Cómo les va a pasar esto a las personas gravemente enfermas? Todo lo que ofrecen son trivialidades ".

Problemas pulmonares
Los síntomas de Long-Covid pueden ser muy diversos y, a menudo, no se limitan a una parte del cuerpo, lo que dificulta su comprensión. Una de las razones por las que los pacientes con Covid desde hace mucho tiempo luchan por realizar investigaciones de alta calidad sobre sus enfermedades, dice Hannah Davis, una paciente de Covid desde hace mucho tiempo y miembro del Grupo de Investigación Dirigida por Pacientes que ayudó a diseñar la encuesta, "es que necesitamos respuestas ".

Está cansada de que le digan que nadie sabe cómo ayudar a tratar sus síntomas, o cuántos otros podrían estar experimentando algo similar. "Vamos a obtener respuestas más rápido que nadie porque estamos viviendo esta experiencia", dice Davis. Un estudio reciente de 201 pacientes con Covid prolongado en el Reino Unido encontró que incluso en una población joven y de bajo riesgo, el 66 por ciento tenía alteraciones en uno o más órganos cuatro meses después de sus síntomas iniciales.

Estar lo suficientemente enfermo como para ser ventilado, como lo estaba Brown, a menudo conlleva sus propias complicaciones; un estudio encontró que el 81 por ciento de los pacientes ventilados desarrollan delirio, y uno de cada cinco pacientes con síndrome de dificultad respiratoria aguda , una afección pulmonar común en los pacientes de la UCI, experimenta deterioro cognitivo a largo plazo. Pero incluso los pacientes con coronavirus con síntomas más leves o sin ningún síntoma inicial pueden desarrollar Covid prolongado.

Los problemas pulmonares a largo plazo son quizás el síntoma más sencillo de Covid prolongado, ya que el virus puede inflamar directamente el tejido pulmonar, llenando los sacos de aire con líquido y haciéndolos menos elásticos y más difíciles de expandir mientras respira. Incluso al comienzo de la pandemia, se sabía que las epidemias de coronavirus anteriores habían causado cicatrices pulmonares en algunos pacientes. Un estudio de 15 años de 71 pacientes con SARS de un brote de 2003 encontró que un tercio tenía capacidad pulmonar reducida; un tercio de los supervivientes de MERS en un estudio de 2017 también tenía daño pulmonar a largo plazo.

Una nueva investigación sugiere que alrededor de la mitad de las infecciones asintomáticas por Covid-19 también pueden causar daño a los pulmones.

A principios de noviembre, un estudio publicado en The Lancet sobre 41 autopsias de pacientes con Covid-19 ofreció una posible razón: descubrió que el virus causaba cambios estructurales importantes en los pulmones, incluida una extensa coagulación de la sangre, cicatrización del tejido respiratorio y la fusión de muchas células más pequeñas en células más grandes. (Basado en el hecho de que se trataba de autopsias, todos eran casos graves, lo que limita las implicaciones que se pueden extraer).

Los autores sugieren que, a diferencia de otros tipos de neumonía, estos cambios estructurales pueden provenir "de la persistencia de células infectadas y disfuncionales en los pulmones", lo que puede ayudar a explicar por qué algunos de estos síntomas persisten. Aunque todavía no conocemos la mecánica exacta, los síntomas pulmonares continuos son quizás los más comunes.

Aún no está claro cuánto tiempo pueden durar estos síntomas; algunos pacientes con Covid prolongado han informado mejoras en su respiración, aunque mucho más lentas de lo que les hubiera gustado. Un estudio de pacientes con enfermedades leves en China encontró que el 70 por ciento tenía exploraciones pulmonares anormales tres meses después de su enfermedad inicial.

Coagulación sanguínea y otros problemas cardiovasculares
Al principio de la pandemia, los médicos notaron que muchos pacientes de Covid-19 tenían serios problemas de coagulación de la sangre, con informes de máquinas de diálisis obstruidas y coágulos en los brazos y piernas llamados trombosis venosas profundas . Pero algunos pacientes, como Brown, que regresó al hospital con coágulos de sangre tres meses después de sus síntomas iniciales, también experimentan coágulos semanas o meses después.

Los grandes coágulos de sangre pueden dañar los tejidos y requerir amputaciones. Los coágulos más pequeños pueden restringir el flujo sanguíneo en los pulmones, lo que afecta el intercambio normal de oxígeno. Si los coágulos viajan al cerebro o al corazón, también pueden causar accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos, como recientemente sufrió Riley Behrens, de 23 años, después de una infección por coronavirus. "Antes de esto, era una joven atleta sana sin problemas médicos importantes" , tuiteó después de un accidente cerebrovascular relacionado con Covid. “Ahora, me han dicho que probablemente nunca volveré a practicar deportes de contacto debido a un daño cerebral y pulmonar duradero. El riesgo de un segundo accidente cerebrovascular siempre estará ahí ".

Es difícil saber qué tan comunes son los problemas de coagulación en los pacientes con Covid-19, pero los informes de afecciones relacionadas con la coagulación ciertamente han aumentado: un estudio publicado en Annals of Vascular Surgery encontró recientemente un aumento del doble durante la pandemia en las amputaciones mayores, que a veces son necesarias después de encontrar un coágulo. Y varios investigadores han informado de un aumento en el número de pacientes con accidente cerebrovascular, incluidos jóvenes como Behrens que normalmente no tendrían un alto riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, así como en pacientes que no sabían que habían tenido el coronavirus pero que luego dieron positivo. para anticuerpos.

Un estudio publicado en Science a mediados de noviembre puede haber identificado una de las razones de esta coagulación anormal: en la mitad de 172 pacientes hospitalizados con coronavirus, los científicos encontraron autoanticuerpos, proteínas que supuestamente se defienden de los invasores que, en cambio, comienzan a atacar al propio cuerpo. células. Cuando estos autoanticuerpos se inyectaron en ratones de laboratorio, los animales desarrollaron coágulos de sangre. Los investigadores sugieren que estas proteínas podrían estar provocando un ciclo peligroso entre la coagulación y la hiperinflamación . Una preimpresión de diciembre también encontró que un porcentaje significativo de pacientes con Covid-19 desarrollaron autoanticuerpos y, cuanto más severos eran sus síntomas, más autoanticuerpos tenían.

Pero los impactos cardiovasculares de Covid-19 no terminan con la coagulación. La mitad de los 1216 pacientes con Covid-19 en un estudio también tenían anomalías cardíacas y uno de cada siete tenía problemas cardíacos graves.

“Las personas pueden presentarse sin síntomas pulmonares y solo tienen compromiso del corazón o el cerebro”, dice Eric Topol, profesor de medicina molecular y director del Instituto de Investigación Traslacional Scripps. Estos pueden incluir cardiomiopatía, una enfermedad del músculo cardíaco que dificulta el bombeo de su corazón; miocarditis o inflamación del músculo cardíaco; y pericarditis, inflamación del pericardio, las dos delgadas capas de tejido que rodean el corazón y lo ayudan a funcionar. Un estudio sobre 54 atletas universitarios que habían tenido casos leves de Covid-19 encontró que un tercio tenía pericarditis, a pesar de que aproximadamente el mismo número había sido asintomático.

Muchos pacientes con Covid prolongado también experimentan problemas cardíacos persistentes meses después de su enfermedad inicial. Kate Meredith de Beverly, Massachusetts, por ejemplo, se enfermó por primera vez en marzo. Ahora tiene taquicardia o una frecuencia cardíaca anormalmente elevada. “Si me levanto a lavar los platos, salta a 140 [latidos por minuto]”, dice.

Leticia Soares e Israel Slick, de Ontario, también obtuvieron Covid-19 en abril. Cada uno de ellos informó independientemente palpitaciones y taquicardia al mismo médico, quien especuló que la condición de Slick podría estar relacionada con su infección por Covid-19, mientras que a Soares, que es latina, se le pidió que buscara asesoramiento. (Muchos pacientes negros y morenos con Covid largo dicen que han experimentado el uso de gaslighting y racismo médico cuando intentan buscar tratamiento).

Los síntomas cardiovasculares pueden surgir por el impacto directo del coronavirus en el endotelio . Estas células controlan las funciones vasculares, incluidas las enzimas que dirigen la coagulación de la sangre. El endotelio también es importante para una función inmunológica adecuada, y su desequilibrio podría ayudar a explicar las tormentas de citocinas que se observan en muchos pacientes con casos graves de Covid-19. "No hay escasez de formas en las que este virus puede dañar el corazón", concluye Topol.


Sistema inmunitario
Las células endoteliales dañadas también pueden estimular los mastocitos , un tipo de célula sanguínea que forma parte del sistema inmunológico. Su trabajo consiste en defenderse de los cuerpos extraños liberando sustancias químicas como las histaminas. Los mastocitos activados se encontraron recientemente en autopsias de pacientes con Covid-19 y están relacionados con coágulos y edemas pulmonares.

Algunos pacientes con Covid prolongado informan síntomas e inflamación similares al síndrome de activación de mastocitos (MCAS), una afección crónica de múltiples sistemas que causa respuestas alérgicas, problemas gastrointestinales y problemas neurológicos.

Frances Simpson, profesora de psicología en la Universidad de Coventry en el Reino Unido, dice que ella y su hijo de 5 y 9 años se infectaron con Covid-19 en marzo y han tenido síntomas de Covid-19 desde entonces, incluidas nuevas reacciones alérgicas. “Cuando lees sobre el posible síndrome de activación de los mastocitos”, dice, “podemos tachar todos los síntomas entre nosotros”, como dolores de cabeza, erupciones cutáneas y fatiga extrema. Además, algunos de los fármacos que se ha demostrado que ayudan con los casos graves de Covid-19, como la famotidina y la aspirina , inhiben la activación de los mastocitos.

La inmunología es muy complicada, pero también parece que las células T, un componente importante del sistema inmunológico, también pueden desempeñar un papel en el Covid prolongado, como lo hacen en otras afecciones inflamatorias y autoinmunes.

El CDC ahora está llamando a un conjunto particular de síntomas inflamatorios en múltiples órganos después de una infección inicial síndrome inflamatorio multisistémico en adultos , o MIS-A, después de una condición post-viral similar que se informó por primera vez en niños , llamada MIS-C. Los síntomas de niños y adultos en estos casos se superponen con MCAS, con problemas como opresión en el pecho, dolor abdominal, erupción e inflamación, lo que refuerza el argumento de que los mastocitos pueden estar involucrados.

Sistema nervioso
Una nueva investigación también se centra en los muchos síntomas neurológicos , a veces graves, que han informado los pacientes con Covid durante mucho tiempo. Un artículo revisado por pares encontró que un sorprendente 40 por ciento de los pacientes con Covid-19 mostraban algún tipo de manifestación neurológica y más del 30 por ciento presentaba problemas cognitivos. Estos síntomas, que incluyen confusión mental, fatiga extrema, dificultad con la memoria a corto plazo, dolores de cabeza intensos y hormigueo o entumecimiento, son comunes en los pacientes con Covid prolongado.

Algunos pacientes con Covid prolongado desarrollan disautonomía , un trastorno del sistema nervioso autónomo que puede desencadenarse por infecciones virales. El sistema nervioso autónomo controla las funciones involuntarias de nuestro cuerpo, como la frecuencia cardíaca y la digestión. Cuando está dañado por una infección, estas funciones pueden salir de control.

Davis, por ejemplo, ha sido diagnosticado con una forma de disautonomía llamada síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), donde los vasos sanguíneos no responden a las señales químicas de manera eficiente. Cuando se pone de pie, la sangre se acumula en sus extremidades inferiores, haciéndola sentir débil y exacerbando su confusión mental. El sistema nervioso continúa liberando hormonas para tensar sus vasos sanguíneos que no responden, aumentando su frecuencia cardíaca y haciéndola temblar.

También hay cada vez más pruebas de que el SARS-CoV-2 puede cruzar la barrera hematoencefálica , una capa de células especializadas que protegen el cerebro y dañan el sistema nervioso directamente. En abril, los investigadores encontraron que una mujer de 40 años en Los Ángeles con dolores de cabeza, convulsiones y alucinaciones tenía ARN del coronavirus en su líquido cefalorraquídeo.

Un estudio encontró recientemente una explicación de cómo que pueda haber ocurrido: El virus puede entrar directamente y dañan las células en el cerebro del plexo coroideo , que tiene células con receptores de ACE2. "Esto puede provocar una fuga a través de esta importante barrera, que normalmente evita la entrada de patógenos en el líquido cefalorraquídeo y el cerebro", dice la coautora del estudio Madeline Lancaster, bióloga y líder del grupo en el Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge.

El cerebro normalmente está protegido de la sangre, por lo que es un gran problema que se atraviese esa barrera. Durante las infecciones virales, muchas células inmunes se activan y circulan por el cuerpo. Lancaster explica que incluso si el virus en sí mismo no atraviesa la barrera, que "esas citocinas inflamatorias se filtren al cerebro, donde realmente no pertenecen, puede tener graves repercusiones". Un ejemplo es la encefalitis, o inflamación del propio cerebro, como se encuentra en este estudio de 12 pacientes con Covid-19 en el Reino Unido.

Lancaster dice que los virus pueden atravesar la barrera hematoencefálica con más frecuencia de lo que se pensaba. “La crisis de Covid ha arrojado luz sobre el síndrome de fatiga crónica posviral (SFC) que se pasa por alto ”, dice. “Hay muchos indicios de que la inflamación del cerebro puede provocar esos síntomas. Hay una gran superposición entre esas condiciones y el Covid prolongado ".

Pero aunque los síntomas posvirales pueden persistir durante meses o incluso años, puede ser difícil para los médicos encontrar pistas en las pruebas neurológicas. Si bien la encefalitis se puede ver en las resonancias magnéticas, es posible que el daño al líquido cefalorraquídeo no sea visible. (Los médicos, sin embargo, pueden buscar biomarcadores elevados como las citocinas). “Desafortunadamente, esa es una de las razones por las que a muchos pacientes con SFC se les ha dicho que todo está en sus cabezas. Hemos decepcionado a esos pacientes ”, dice Lancaster.

La neuroinflamación puede provocar cambios emocionales y de comportamiento. Sammie, quien pidió que no se usara su apellido para proteger su privacidad, dice que ella y su hija se infectaron en el Reino Unido con Covid-19 en marzo. Desde entonces, su hija de 15 años ha tenido dolores de cabeza, disautonomía, fatiga y ansiedad extrema y arrebatos emocionales. “Ella no es una llorona. Normalmente es muy estoica ", dice Sammie, pero en los últimos meses," ha tenido arrebatos irracionales, solo llorando con el corazón".

Un estudio de 62,354 pacientes publicado recientemente en la revista The Lancet Psychiatry encontró que uno de cada cinco fue diagnosticado con un trastorno de salud mental dentro de los tres meses posteriores a la prueba positiva del coronavirus. "¿Pero qué es la gallina y qué es el huevo?" Lancaster pregunta. "Podría ser que, para empezar, hay personas con cerebros más permeables, que cuando contraen Covid-19 tienen más probabilidades de tener una entrada viral en su cerebro".

La neuroinflamación también podría ayudar a explicar algunos de los síntomas más extraños de Covid durante mucho tiempo informados por padres de niños que han tenido Covid-19, como algo llamado síndrome de Alicia en el país de las maravillas , una alteración de la percepción visual donde los objetos o el tamaño de las partes del cuerpo se perciben incorrectamente. Simpson dice que la visión de su hijo se vuelve borrosa con regularidad, y describe que la cabeza de las personas "se vuelve pequeña".

Gretchen Drown de Portland, Maine, también dice que su hijo de 15 años, que contrajo Covid-19 en marzo, describe "las cosas se ven raras" y que durante estos episodios, sus pupilas se dilatan de manera extraña. El hijo de Drown ahora también tiene dolores de cabeza y fatiga extrema, que empeora después de que se esfuerza demasiado, lo que le dificulta mantenerse al día con la escuela.

Dañar la barrera hematoencefálica también perjudica su capacidad para producir líquido cefalorraquídeo, que es importante para proporcionar nutrientes al cerebro y eliminar sus desechos normales. Lancaster llama al líquido cefalorraquídeo el sistema de tuberías del cerebro. “Imagínese su casa con todos sus inodoros atascados; algo similar puede suceder en el cerebro”, dice.

Gran parte de este ciclo de fluidos ocurre normalmente durante el sueño, por lo que Lancaster sugiere que el síndrome de Alicia en el país de las maravillas, y posiblemente otros síntomas neurológicos comunes en el Covid prolongado, como la fatiga extrema y el insomnio, podrían estar relacionados con el virus que compromete la capacidad del cuerpo para generar y controlar esto. líquido.

Niños y Covid largo
Cuando comenzó la pandemia, parecía que la mayoría de los niños tenían casos leves de Covid-19. Pero si bien los médicos no han estado rastreando Covid durante mucho tiempo en los niños, está claro por los muchos padres que Vox entrevistó que los niños de cualquier edad pueden experimentar síntomas persistentes que pueden alterar por completo su capacidad para funcionar.

El hecho de que nadie parezca estar prestando atención a los casos pediátricos de Covid prolongado es una fuente de extrema frustración. Varios padres informaron que durante sus esfuerzos por brindar atención a sus hijos, los proveedores médicos los acusaron de síndrome de Munchausen, un trastorno psicológico en el que alguien finge estar enfermo.

Sammie dice que cuando una enfermera se lo sugirió, “literalmente creo que si no me hubiera puesto una máscara, se me habría caído la mandíbula. Me sentí tan roto, me emociona hablar de eso ahora ". Desde entonces, se quejó en la clínica y de hecho recibió una carta de disculpa. Pero su experiencia demuestra los obstáculos que enfrentan los padres para que sus hijos reciban la atención que necesitan. “Creo que hay muchos más niños que están enfermos y por los que nadie está conectando los puntos”, dice Sammie.

Si bien es difícil cuantificar algo que nadie está rastreando, la Academia Estadounidense de Pediatría sugiere que alrededor del 11 por ciento de los casos de Covid-19 en EE. UU. Son niños, con más de 1,460,905 niños que contrajeron el virus al 3 de diciembre. Es más fácil contar Covid-19 más agudo Consecuencias, como MIS-C: En un estudio de niños menores de 18 años con MIS-C, el 14,8 por ciento mostró nuevos síntomas neurológicos como dolores de cabeza, debilidad muscular y reflejos reducidos. El niño más pequeño con síntomas persistentes que encontró Vox tenía 18 meses; el mayor tenía 15 años.

Si bien algunos de los síntomas que los padres han informado en los niños son similares a los casos de Covid prolongado en adultos: dolores de cabeza, fatiga extrema, dificultad para concentrarse o formar nuevos recuerdos, ansiedad, depresión, taquicardia, disautonomía, fiebres persistentes o recurrentes, otros son diferentes. Algunos padres en el grupo en línea de niños Covid que Sammie formó durante mucho tiempo, por ejemplo, han informado frecuentes hemorragias nasales.

Algunos de los padres, como Simpson, están sufriendo de Covid prolongado. “En muchas familias que tienen hijos con Covid prolongado, hay una madre o un padre que también lo tiene. La gente debería estar tropezando consigo misma para investigar si esto es genético ”, dice.

Pero mientras tanto, para padres como Sammie, Simpson, Meredith y Drown, hay pocos recursos para ayudar a sus hijos a recuperarse. Aunque no ha sido fácil, Sammie no ha dejado de intentar que su hija reciba atención más especializada. "Si no defiendo a mi hijo, ¿quién diablos lo va a hacer?" ella pregunta.

Los padres se preocupan por cómo la vida de sus hijos podría verse afectada por los efectos a largo plazo de esta enfermedad. También para los pacientes adultos, las repercusiones son potencialmente enormes.

Un médico, cuya familia pidió que se ocultara su nombre por motivos de privacidad, se enfermó por primera vez esta primavera. Finalmente, se desesperó de encontrar tratamiento para sus síntomas de Covid durante mucho tiempo. Recientemente condujo a Nueva York, porque quería estar cerca de los mejores investigadores que conocía, antes de terminar con su vida. Ella donó su cuerpo a la ciencia.

Para aquellos que sobreviven, como Brown, las preguntas son omnipresentes. "¿Cómo me afectará esto cuando quiera tener un bebé?" Pregunta Brown. "¿Lo que sigue? No tenemos ni idea. Nadie puede decirme nada específico ". Está frustrada porque sus amigos de su edad todavía asumen que si se infectan, se recuperarán.

“Puede que estés bien, pero puede que no”, dice Brown. Ella dice que está enojada por cómo la pandemia se ha medido en muertes más que en vidas interrumpidas. “Las disparidades son impactantes. Y se perderá más si no hacemos ajustes ".

(Tomado de VOX)