Un nuevo estudio sugiere que puede haber muchos más de estos objetos extraterrestres en órbita alrededor del Sol de lo que pensábamos

El 9 de septiembre de 2017, un cuerpo rocoso y alargado (con forma de cigarro) se deslizó junto al Sol a una velocidad de 196,000 millas por hora. El objeto, llamado Oumuamua , fue el primer visitante interestelar conocido de nuestro Sistema Solar, esencialmente, un cometa alienígena.

Dos años después, el astrónomo aficionado Gennady Borisov descubrió un segundo cometa alienígena en el cielo sobre Crimea el 30 de agosto de 2019. El cometa Borisov y Oumuamua son curiosidades interestelares y, curiosamente, aparecieron en nuestros cielos dentro de un período de tiempo relativamente corto.

Su apariencia es algo de un misterio cósmico. Los astrónomos han creído durante mucho tiempo que los cometas son los restos de restos de la formación temprana del Sistema Solar. La teoría decía que durante ese tiempo, los cometas se dispersaron en las regiones externas de nuestro Sistema Solar a medida que los planetas gigantes crecían más y más.

Pero un nuevo estudio , publicado en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society , propone una teoría de origen diferente para estos cuerpos viajeros.

Si la teoría se mantiene, podría haber más de estos cometas alienígenas orbitando el Sol que aún no conocemos. Si los observamos, podrían proporcionar una oportunidad única para que los astrónomos estudien la composición de los cuerpos planetarios que se forman fuera de nuestro Sistema Solar.

Se cree que los cometas que observamos en nuestro cielo provienen de dos fuentes. Se cree que los cometas de período largo, que tardan más de 200 años en orbitar alrededor del Sol, provienen de Oort Cloud, un caparazón de objetos helados en la región más externa del Sistema Solar. Los que tardan menos de 200 años en orbitar el Sol, o los cometas de período corto, provienen del Cinturón de Kuiper, una región del Sistema Solar más allá de Neptuno.

Pero los investigadores detrás del nuevo estudio creen que algunos de los cometas que vemos en realidad pueden ser cometas interestelares que han sido capturados por la gravedad del Sol a medida que viajan a través del cosmos.

El equipo creó simulaciones de 400 millones de cometas mientras viajaban hacia el Sol y Júpiter. Las simulaciones se basaron en datos recopilados de la misión GAIA , un observatorio espacial que se lanzó en 2013.

 

En algunos casos, el equipo observó que la trayectoria de los cometas fue alterada por Júpiter, haciendo que se unieran al Sistema Solar interior.

"Aunque la probabilidad de captura es pequeña, podría haber entre cientos y cientos de miles de estos cometas extraterrestres que orbitan alrededor del Sol", Tom Hands , investigador de la Universidad de Zúrich, Suiza, y coautor del estudio. dijo en un comunicado .

Juntos, el cometa Borisov y Oumuamua brindan a los científicos una nueva perspectiva sobre estos cuerpos misteriosos, compuestos de hielo, polvo y gases.

"Imagine en su vida, el primer y segundo objeto que hemos conocido [fueron descubiertos]". Keith Noll , jefe del Laboratorio de Sistemas Planetarios en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, que no participó en el estudio, le dice a Inverse .

Los cometas pueden ayudar a los científicos a responder algunas de las preguntas más apremiantes sobre la formación planetaria, cómo surgieron los planetas y de qué están hechos. “Gran parte del esfuerzo de investigación está tratando de entender cómo llegamos a donde estamos, en la Tierra u otros planetas. Los cometas podrían decirte eso ”, dice Noll.

Con información de Inverse