Una mujer que llevaba una máscara facial durante una protección contra la infección por coronavirus mientras caminaba junto a una estatua del fundador de la Unión Soviética Vladimir Lenin, en Kirovsk, San Petersburgo, Rusia. Foto: AP
Los confinamientos a gran escala, así como "otras medidas no farmacéuticas", contribuyeron a reducir la transmisión del coronavirus y a controlar la expansión de la pandemia en Europa, evitando con estas estrategias que 3.1 millones de personas murieran por el COVID-19

Los confinamientos a gran escala, así como "otras medidas no farmacéuticas", han contribuido a reducir con éxito la transmisión del coronavirus y a controlar la expansión de la pandemia en Europa, evitando unas 3.1 millones de muertes, según revela un estudio que publica hoy la revista Nature.

La investigación, desarrollada por el Imperial College London (Reino Unido), efectúa estimaciones sobre la reducción de la transmisión del virus a partir de una comparación de datos de 11 países europeos, entre ellos España, tomados hasta principios del pasado mayo. 

Hasta el 4 mayo, los investigadores calculan que esas medidas podrían haber salvado hasta 3.1 millones de vidas en esos países, mientras que la cifra en España se sitúa en torno a los 450,000, explican a Efe sus autores en una conferencia telefónica.

Entre los días dos y 29 del pasado mes de marzo, recuerdan los expertos, los países europeos comenzaron a adoptar "intervenciones no farmacéuticas" (NPI, sus siglas en inglés), como el cierre de escuelas y confinamientos, para frenar la propagación de la COVID-19.

A Oumou Salam Niang (i) y a Andrea Celeste (d) se les muestra cómo limpiarse las manos con desinfectante para ayudar a protegerse contra el coronavirus, el primer día de clases después del cierre, en una escuela primaria en Barcelona. Foto: AP

Esas medidas, sostienen, tienen un impacto social y económico y, en consecuencia, será importante evaluar su eficacia para determinar qué vías de acción deberán seguirse en el futuro para mantener el control de la pandemia.

En este sentido, una estimación del número de reproducción (Rt) -el promedio de casos secundarios que cada infectado puede llegar a transmitir- es una medida útil, pero su cálculo puede resultar complicado si se utilizan datos de casos, ya que es probable que no llegue a comunicarse una mayor proporción de infecciones.

Como alternativa, los investigadores proponen que se calculen, de manera retrospectiva, los niveles de infección a partir del análisis de las muertes reportadas.

Aunque reconocen que las cifras de fallecimientos también pueden proceder de informes incorrectos, consideran que son más fiables que las de casos y pueden ser más útiles para estimar la proporción de aquellos no reportados.

Por ello, el equipo del Imperial College recurrió a los datos de fallecimientos para detectar hasta el pasado 4 de mayo cambios en la evolución de la pandemia como resultado de la aplicación de "NPI".

Un hombre se sienta con una careta protectora en el área de llegadas el primer día de nuevas reglas que las personas que lleguen a Gran Bretaña en el aeropuerto de Heathrow en Londres. Foto: AP

Estimaron que hasta esa fecha, entre 12 y 15 millones de personas en los once países analizados estuvieron infectadas por el SARS-CoV-2, entre el 3.2 y el 4 % de la población, si bien detectaron oscilaciones significativas entre distintos países.

La tasa más alta se registró en Bélgica, donde estiman que el 8 % de su población estuvo infectada, seguida por España con un 5.5 %, lo que supone unos 2.3 millones de afectados, mientras que la más baja se detectó en Alemania, con el 0.85 % ó 710,000 pacientes.

El resto de países incluidos en el estudio son Austria (0.76 %), Francia (3.4 %), Dinamarca (1.0 %), Italia (4.6 %), Noruega (0.46 %), Suecia (3.7 %), Suiza (1.9 %) y Reino Unido (5.1 %).

Al comparar el número de fallecimientos registrados con los predichos por su modelo matemático en ausencia de medidas de contención, observaron que las NPI han evitado aproximadamente 3.1 millones de muertes.

Asimismo, calcularon que el Rt se situó por debajo del 1 gracias a esas medidas, con un descenso medio del 82 %, si bien estos valores, advierten, también varían de país en país.

"Estos datos sugieren que, sin esas intervenciones, como los confinamientos o cierres de escuelas, hubiese habido muchas más muertes por la COVID-19", señala en un comunicado uno de sus autores, Samir Bhatt, del Centro de Análisis Global de Enfermedades Infecciosas del Imperial College.

La tasa de transmisión, prosigue, ha "caído en todos los países analizados" desde "niveles altos" hasta "niveles bajo control".

"Nuestro análisis también sugiere que ha habido muchas más infecciones de las estimadas anteriormente. Ahora se debe considerar cuidadosamente el mantenimiento de las medidas necesarias para mantener bajo control la transmisión del SARS-CoV-2”.

 

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EFE

Agencia de noticias internacional fundada en Burgos el 3 de enero de 1939. El entonces ministro del Interior, Ramón Serrano Suñer, impulsó la creación de la agencia, en la que participaron activamente: José Antonio Jiménez Arnau, Manuel Aznar Zubigaray y Vicente Gállego.