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El análisis completo detecta daños de la cabeza a los pies, como demencia, enfermedades cardíacas y pulmonares, problemas de fertilidad e inteligencia reducida

La contaminación del aire puede estar dañando todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano, de acuerdo con una nueva revisión global .

La investigación muestra lesiones de pies a cabeza, desde enfermedades cardíacas y pulmonares hasta diabetes y demencia, y desde problemas hepáticos y cáncer de vejiga hasta huesos frágiles y piel dañada. La revisión encontró que la fertilidad, los fetos y los niños también se ven afectados por el aire tóxico.

El daño sistémico es el resultado de contaminantes que causan una inflamación que luego se inunda a través del cuerpo y las partículas ultrafinas son transportadas por el torrente sanguíneo alrededor del cuerpo.

La contaminación del aire es una " emergencia de salud pública ", según la Organización Mundial de la Salud, con más del 90% de la población mundial que soporta aire tóxico al aire libre. Un nuevo análisis indica que cada año se producen 8,8 millones de muertes prematuras, el doble de las estimaciones anteriores , lo que hace que la contaminación del aire sea más peligrosa que fumar tabaco.

Pero el impacto de diferentes contaminantes en muchas enfermedades aún no se ha establecido, lo que sugiere que el daño cardiaco y pulmonar bien conocido es solo " la punta del iceberg ".

"La contaminación del aire puede causar un daño agudo, así como crónico, que puede afectar a cada órgano del cuerpo", concluyen los científicos del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales en los dos artículos de revisión, publicados en la revista Chest . "Las partículas ultrafinas pasan a través de los [pulmones], son captadas fácilmente por las células y transportadas a través del torrente sanguíneo para exponer prácticamente todas las células del cuerpo".

 

 

"Algunos no tienen idea de que la contaminación del aire afecta los órganos en los que se especializan. Pero también afecta a sus órganos y es mejor que presten atención", dijo. "Necesitan educar a sus pacientes y luego deben hablar" a favor de la acción.

 

Los investigadores no pueden experimentar con personas, por lo que, por necesidad, muchos estudios muestran asociaciones significativas entre la mala calidad del aire y las enfermedades, pero no pueden probar la causa y el efecto.

 

Sin embargo, Schraufnagel dijo que la evidencia particularmente convincente proviene de tres tipos de estudios: donde la contaminación del aire y las enfermedades cambian a lo largo del tiempo, donde la "dosis" de contaminación se correlaciona con los niveles de la enfermedad y los estudios en animales.

 

Por ejemplo, la acción del gobierno para reducir la contaminación antes de los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008 llevó a un aumento en el peso al nacer en la ciudad.

 

"Los efectos nocivos se producen incluso a niveles por debajo de los estándares de calidad del aire que antes se consideraban seguros", advierten los científicos de la revisión, quienes entre ellos representan a todos los continentes. Pero agregan: "La buena noticia es que se puede abordar el problema de la contaminación del aire".

 

"La mejor manera de reducir la exposición es controlarla desde su origen", dijo Schraufnagel. La mayor parte de la contaminación del aire proviene de la quema de combustibles fósiles para generar electricidad, calentar hogares y transportar electricidad.

 

"Tenemos que trabajar en estos factores de una manera muy dramática", dijo Neira. “Probablemente somos la primera generación en la historia en estar expuestos a un nivel tan alto de contaminación. La gente dirá que en Londres o en otros lugares fue peor hace 100 años, pero ahora estamos hablando de un número increíble de personas expuestas durante mucho tiempo ".

 

"Tenemos megaciudades donde todos los ciudadanos respiran aire tóxico", dijo. "Sin embargo, con todas las toneladas de evidencia que estamos recopilando ahora, los políticos no podrán decir que no sabíamos".

 

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El profesor Dean Schraufnagel, de la Universidad de Illinois en Chicago y quien dirigió las revisiones, dijo: "No me sorprendería si casi todos los órganos estuvieran afectados. Si falta algo [de la revisión], es probable que todavía no haya ninguna investigación ".

La revisión representa “una ciencia muy sólida”, dijo la Dra. Maria Neira, directora de salud pública y ambiental de la OMS: “Esto se suma a la gran evidencia que ya tenemos. Hay más de 70,000 artículos científicos que demuestran que la contaminación del aire está afectando nuestra salud ".

Dijo que esperaba que la investigación futura mostrara aún más los impactos de la contaminación del aire: "Problemas como el Parkinson o el autismo, para los cuales hay algunas pruebas, pero tal vez no los vínculos muy fuertes, que las pruebas están llegando ahora".

La OMS ha llamado a la contaminación del aire el "asesino silencioso" porque sus efectos generalizados a menudo no se atribuyen al aire tóxico. Esto causa problemas respiratorios, desde asma hasta enfisema y cáncer de pulmón. Ahora hay pruebas abrumadoras de que la contaminación del aire ocasiona graves daños no solo a los pulmones, sino también al corazón. Aquí aumenta el riesgo de ataques cardíacos, ya que las arterias se estrechan y los músculos se debilitan.

Una de las razones del gran daño causado por la contaminación del aire es que partículas muy pequeñas pueden penetrar en los pulmones y transportarse por todo el cuerpo. "Ellos aterrizan en los órganos directamente", dijo Schraufnagel.

Los estudios en animales han demostrado que incluso pueden viajar hasta el nervio olfatorio hacia el cerebro". Un área emergente de investigación también sugiere que la contaminación del aire puede afectar la función de los genes, agregó.

Los accidentes cerebrovasculares, la demencia y la inteligencia reducida son todas las condiciones que afectan al cerebro que se han relacionado con la contaminación del aire.

También hay evidencia de que dormir mal puede ser una consecuencia de respirar aire tóxico. La principal causa del gran daño causado por la contaminación del aire es la inflamación sistémica, dijo Schraufnagel.

"Esas proteínas inflamatorias se diseminan en el cuerpo y afectan el cerebro, los riñones, el páncreas, etc. En términos evolutivos, el cuerpo ha evolucionado para defenderse de las infecciones, no de la contaminación ".

Entre los muchos otros órganos afectados se encuentra el hígado. Schraufnagel dijo que lo último lo sorprendió, hasta que pensó en el papel del hígado en eliminar las toxinas del cuerpo: "Tiene mucho sentido, pero no lo habría pensado antes de comenzar el estudio".

La investigación destacada en la revisión también vincula la contaminación del aire con numerosos cánceres, como la vejiga y el intestino, donde también se ha encontrado un aumento del síndrome del intestino irritable.

Incluso la piel y los huesos se ven afectados, con el envejecimiento de la piel, urticaria y huesos frágiles asociados con el aire tóxico. Quizás el impacto más perturbador del aire tóxico es el daño a la reproducción y los niños. La fertilidad se reduce y los abortos espontáneos aumentan por la exposición a la contaminación del aire.

Los no nacidos también se ven afectados, con un estudio reciente que encuentra contaminantes en las placentas que nutren a los fetos. La contaminación del aire también está fuertemente relacionada con el bajo peso al nacer de los bebés, lo que tiene consecuencias de por vida. Schraufnagel le preocupa que muchos médicos no estén conscientes de este gran daño asociado con la contaminación del aire.

Con información de The Guardian