Refugiados afganos que huyeron de su patria debido a la guerra y el hambre, están en camino de recoger agua potable en los barrios pobres de Lahore, Pakistán. Foto: AP
México y Costa Rica fueron los países que más solicitudes de asilo recibieron en 2018, con 57,600 casos, en de Latinoamérica, región donde más de 7 millones de personas están en condición de desplazamiento, 4 millones de ellos venezolanos

Más de 70.8 millones de personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares por la guerra o la violencia, la mayor cifra tras la II Guerra Mundial, son hoy los protagonistas del Día Mundial de los Refugiados, en un momento en que esa crisis que no deja de crecer.

El aumento de la cifra de quienes huyen se duplicó en las dos últimas décadas, hasta adquirir un carácter global, mientras el mundo desarrollado se aleja cada vez más de las políticas solidarias que podrían combatir el fenómeno.

Muchos países de África, Medio Oriente y Asia tomaron el relevo de lo que en otro tiempo fueron Europa o EU, pero no son naciones ricas ni con medios y necesitan el apoyo de la comunidad internacional, como recuerda la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

 

ÁFRICA, HOGAR DE REFUGIADOS
 

Casi un tercio del total de la población refugiada que existe en el mundo huyó de un país de África subsahariana: Sudán del Sur, Somalia, Sudán o la República Democrática del Congo (RDC) ocupan los primeros puestos de una lista donde solo se figura por necesidad.

No obstante, de los algo más de 7 millones de refugiados subsaharianos, las naciones africanas acogen a unos 6.3 millones. Según datos de ACNUR en 2018, casi 4 de cada 5 refugiados viven en países vecinos al suyo de origen.

Es el caso de Uganda, el tercer país del mundo que acoge a más población refugiada debido a una política de puertas abiertas.

"La situación es muy grave para mucha de esta gente porque no hay suficiente ayuda y se ha cortado en muchos países", explica a Efe el portavoz del Consejo Noruego de Refugiados (NRC), Geno Teofilo.

Asimismo, las políticas europeas y estadounidenses han forzado que los procesos de reubicación se hayan ralentizado.

"Menos reasentamiento significa que más y más refugiados vivan durante años, incluso décadas, en los campos", explica a Efe el experto en Sudán del Sur de la ONG Crisis Group, Alan Boswell, que lamenta que pocos puedan acceder a una educación superior gracias a la que podrían "mejorar su propio país algún día".

Varios niños juegan en el campo de refugiados palestino de Jabal Hussein. El campo, uno de los más antiguos, se construyó para acoger a palestinos que huyeron de la guerra árabe-israelí de 1948. Foto: EFE

En África la población refugiada es mayoritariamente femenina y menor de edad. Marie (nombre ficticio) huyó de Burundi con toda su familia, o con la que le quedaba. Después de que mataran a su marido y a su hermano, fueron a su casa a buscarla y amenazaron con matar a sus hijos, por lo que se vio forzada a escapar.

Ella es solo una de las decenas de miles de refugiados que durante años pobló el campo de refugiados de Kakuma, en el noroeste de Kenia, y hacen solo unos meses fue reubicada en Nairobi.

Su traslado se debió, como narra a Efe, a que su vida volvía a correr peligro dentro del inmenso campamento, debido a que mantenía una relación amorosa lésbica, lo que desencadenó el rechazo de la Iglesia y sus vecinos.

"Ahora estamos en un no-estado porque no nos movemos de aquí", cuenta esta mujer, que en el momento de la entrevista con Efe vivía en un bloque con otros refugiados LGTBI, muchos trasladados desde Kakuma, en un espacio bautizado por el resto de vecinos con el pasaje bíblico de "Sodoma y Gomorra", en referencia a su vida pecaminosa.
 

ORIENTE MEDIO, DESESTABILIZADO POR LAS GUERRAS
 

El conflicto en Siria es el más grave de Medio Oriente, pero no el único, pues la violencia en Irak y Yemen también desestabiliza una de las principales zonas de acogida del mundo. Y a ellos hay que sumar a 6 millones de refugiados palestinos.

Desde que comenzó la guerra siria en 2011, 6.6 millones de personas se han desplazado internamente, mientras que más de 5.5 millones huyeron del país. De estos, más de 900.000 se encuentran en el Líbano, según ACNUR, aunque las autoridades elevan esa cifra por encima del millón y medio.

"Su situación es muy difícil: más del 70 % vive debajo del umbral de la pobreza con menos de cuatro dólares al día", explica a Efe Lisa Abu Jaled, portavoz de ACNUR en el Líbano.

Una niña refugiada afgana cuya familia huyó de su patria debido a la guerra y el hambre, busca agua potable en los barrios pobres de Lahore, Pakistán. Foto: AP

En Jordania, ACNUR tiene registrados 664,000 refugiados sirios, unos 100,000 de los cuales están en el campamento de Zaatari, el más grande del país, aunque la gran mayoría de ellos no vive en campos.

"Vivimos seguros gracias al Gobierno jordano, pero de hecho estamos psicológicamente destrozados", dijo a Efe Mahmoud Abu Nogta, miembro del Comité de Armonía Social de Zaatari.

"Nuestro futuro se presenta sombrío porque llevamos una vida miserable (...). Vivimos nuestra infancia en nuestro país, pero nuestros hijos están perdidos", agregó.

En Jordania también hay más de dos millones de refugiados palestinos, siendo el país que más palestinos acoge.

Un activista palestino del campamento de Baqaa, Jamil Abu al Assal, explicó a Efe que los palestinos que llegaron a Jordania tras la creación del Estado de Israel en 1948 tienen plena nacionalidad, pero los que lo hicieron en 1967 no. "Todavía conservan las llaves de sus hogares de los que fueron expulsados en 1948 y los documentos de sus propiedades como si fueran a volver mañana", explica.

En Irak hay alrededor de 3 millones de desplazados internos aunque solo unos 360,000 están refugiados en otros países. Una cifra similar de extranjeros, unos 300,000, fundamentalmente sirios han encontrado refugio en esta nación árabe.

Yemen, el país con la peor catástrofe humanitaria, cuenta con unos 3 millones son desplazados internos y decenas de miles han huido en los últimos años a países como Somalia, Arabia Saudí o Jordania.

De los 6 millones de refugiados palestinos, un tercio de ellos vive en 58 campos de refugiados de Medio Oriente. No pueden regresar a sus ciudades ni para visitarlas, salvo excepciones y el retorno sigue siendo hoy un gran escollo para un acuerdo de paz.

En Israel hay además una comunidad de solicitantes de asilo africanos radicados principalmente en el sur de Tel Aviv: 24,000 eritreos y 6,500 sudaneses, de los que solo 13 han recibido estatus de refugiado.
 

ASIA Y PACÍFICO, DE AFGANISTÁN A LOS ROHINYÁS
 

Esta región alberga a 7.7 millones de personas registradas por ACNUR: 3.5 millones de refugiados, 1.9 millones de desplazados internos y 1.4 millones de apátridas.

Ocho millones de afganos no viven en sus hogares, de los cuales la inmensa mayoría son refugiados (1.8 millones son desplazados interno). Una buena parte se encuentra en el vecino Pakistán, donde ACNUR tiene en marcha un programa de repatriación voluntaria, pero en 2018 solo 14,000 optaron por el regreso.

A pesar de que el año pasado el primer ministro paquistaní, Imran Khan anunció que concedería la ciudadanía a los afganos nacidos en su territorio no se ha dado ningún paso en esa dirección.

Varios refugiados afganos visitan el centro de registro de ACNUR para gestionar la vuelta a su país en Nowshera (Pakistán). Foto: EFE

Con 1,304 solicitantes de asilo y 10,395 refugiados afganos registrados por la ACNUR, la India acoge a una pequeña parte y es visto a menudo como un punto de tránsito a Occidente.

La vida de Abdul Azeem Latifi es, en sus palabras, "muy feliz" desde que en 2015 huyó de Kabul para instalarse en Nueva Delhi. "Vinimos a la India para salvar nuestras vidas", dice a Efe, al relatar que su intención es llegar a Canadá.

Además, de acuerdo a los datos ofrecidos por ACNUR a Efe, los refugiados procedentes de Birmania (Myanmar) representan "el cuarto grupo de población más grande por país de origen".

La mayoría de los refugiados de Birmania fueron rohinyás recibidos por Bangladesh (906,600) al final del año. Otros países que han acogido son Malasia (114,200), Tailandia (97,600) e India (18,800), según un informe global de esa agencia de la ONU.

"Estas cifras demuestran una vez más la generosidad del Gobierno de Bangladesh", dijo el representante de ACNUR en ese país, Steven Corliss, para instar a aumentar las ayudad a Dacca, que acogido a los rohinyás que huyeron de un genocidio en Birmania.

Del cerca del millón de rohinyás que viven en los campamentos, más de la mitad son niños sin acceso formal a la educación.

Ayesha vive sola con sus dos hermanos desde que su madre murió y su padre les abandonó, criándolos sola en plena adolescencia. "No pude estudiar, pero ayudaré a mi hermano y mi hermana a hacerlo tanto como pueda", dice la joven, que depende completamente de la ayuda humanitaria.

Australia mantiene desde hace más de seis años a más de 800 solicitantes de asilo y refugiados en la isla papú de Manus y Nauru.

"Hemos recibido informes de 90 incidentes de intentos de auto-mutilación y suicidios en las últimas semanas, lo que realmente subraya la situación de desesperación",dijo a Efe Graham Thom, coordinador de Amnistía Internacional Australia para los Refugiados.

Al igual que la ONG, un grupo de expertos de derechos humanos de la ONU ha expresado su "profunda preocupación" por la situación en Manus y Nauru, donde los niños padecían un síndrome que les quitaba la voluntad y los hombres se prendían fuego.

"Seis años es demasiado tiempo para estar recluido en condiciones horrorosas. Hemos visitado Nauru y Manus y creemos que las condiciones fueron creadas deliberadamente para quebrar a la gente", recalcó Thom.
 

AMÉRICA Y EL ÉXODO VENEZOLANO
 

México y Costa Rica fueron los países que más solicitudes de asilo recibieron en 2018, con 57,600 casos, en de Latinoamérica, región donde más de 7 millones de personas están en condición de desplazamiento, 4 millones de ellos venezolanos, cuyo éxodo se ha convertido en una de las crisis migratorias más complejas.

Según ACNUR, las peticiones de asilo se han disparado y 3 de los 10 países de los que proceden más solicitantes de asilo en todo el mundo son latinoamericanos: Venezuela, El Salvador y Honduras.

En 2018, México con 29,600 peticiones y Costa Rica con 28,000 fueron los países de Latinoamérica que más solicitudes de asilo recibieron, mientras que entre las principales nacionalidades del continente que solicitaron asilo en EU están El Salvador (33,400), Guatemala (33,100), Honduras (24,400) y México (20,000).

Walter Lara Tinoco, vende agua el pasado viernes, 14 de junio de 2019, en Tapachula, estado de Chiapas (México). Foto: EFE

Venezuela, uno de los países con más reservas de petróleo, atraviesa desde 2014 una crisis económica y social que provocó el éxodo de unos 4 millones de ciudadanos que se dirigen principalmente a países como Colombia, Ecuador, Perú y Brasil.

En 2018, el mayor número de nuevas solicitudes de asilo en el mundo correspondió a venezolanos (341,800).

En EU, en 2018 fueron acogidas 22,491 personas, con la RDC en primer lugar como origen de refugiados (7,878), seguida por Birmania (3,555), Ucrania (2,635), Bután (2,228) y Eritrea (1,268).

Bajo el Gobierno de Donald Trump se han endurecido las medidas migratorias, con decisiones como la cancelación del Estatus de Protección Temporal (TPS), que beneficiaba a inmigrantes de El Salvador, Honduras y Nicaragua, las deportaciones masivas y la salida del Pacto Mundial de la ONU para la Migración.

Otras decisiones han sido levantar un muro en la frontera con México y la aplicación de la política de "tolerancia cero", por la que se ha separado a más de 2,000 menores de sus padres indocumentados, en lo que las organizaciones humanitarias consideran un de los mayores escándalos de refugiados en los últimos tiempos.
 

EUROPA
 

En la Unión Europea (UE), el número de ciudadanos no comunitarios que viven legalmente supera los 20 millones, a los que hay que sumar otros 10 millones de indocumentados, cifra similar a la que soporta EU, según datos oficiales de 2018.

Un refugiado y sus hijos descansan en su barracón del campamento temporal de tránsito Vinojug, en la frontera entre Macedonia del Norte y Grecia, cerca de la localidad macedonia de Gevgelija, Macedonia. Foto: EFE

El Mediterráneo es el foco dramático de la emigración a Europa y Médicos sin Fronteras (MSF) cifra en 1,151 las personas fallecidas en 2018 en el mar, donde entre enero y mayo de este año ya han muerto 519 personas, según la Organización Internacional de las Migraciones.

Uno de los principales receptores es Grecia, donde, cuatro años después del estallido de la crisis migratoria, la situación de hacinamiento sigue siendo dramática, sobre todo en Lesbos y Samos. Las cinco islas del Egeo que sirven de principal punto de entrada a Europa acogen a más de 16,000 migrantes, el doble de su capacidad, mientras en el continente hay más de 50,000 personas.

El ministro de Migración en funciones, Dimitris Vitsas, lanzó hoy un nuevo llamamiento a la UE pidiendo la reubicación de al menos 20,000 personas y un sistema europeo común de asilo, la gran asignatura europea sobre los refugiados sin resolver.

En la zona oriental de Europa, algunos de cuyos países fueron los más afectados por la crisis de los refugiados de 2015, la llegada a la vida política y el poder de grupos utranacionalistas ha provocado la adopción de medidas para reducir drásticamente la inmigración.

Es el caso de Austria, Hungría, Bosnia, Croacia o Eslovenia.

Diferente es el caso de Turquía, el país que acoge el mayor número de refugiados del mundo, con cerca de cuatro millones de personas, el 90 % de ellas de nacionalidad siria, así como a unos 365,000 refugiados de otras nacionalidades, en su mayoría de Irak, Irán y Afganistán.

 

Los otros refugiados: los desplazados por desastres ambientales

 

Los refugiados climáticos, los principales afectados por los desastres ambientales, serán 250 millones de personas en el mundo en 2050, según el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Estas son las claves de este tipo de refugiados:
 

DEFINICIÓN
 

Se entiende por desplazado o refugiados ambientales o climáticos las personas que se ven obligadas a migrar a otros lugares a causa de la degradación medioambiental experimentada en su lugar de origen, bien por razones naturales o por la mano del hombre, según el diccionario de Acción Humanitaria y Ayuda al Desarrollo.

Sirve también la definición para los desplazados internos que no cruzan las fronteras de sus países pero abandonan sus hogares por la misma causa.

Aunque se acepta que el concepto lo usó por primera vez en 1985 Essam El-Hinnaw, investigador del PNUMA, otros atribuyen el uso del mismo en 1984 al Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo (IIED) de Inglaterra.
 

SIN AMPARO NORMATIVO
 

Aunque la utilización de este concepto está cada vez más extendida, la figura del refugiado climático no tiene amparo normativo en el derecho internacional y solo algunos países como Suecia o Finlandia incluyen "migrantes ambientales" en una categoría especial de personas que necesitan protección.

Las convenciones de Ginebra sobre protección internacional a desplazados por guerras y otros conflictos datan del siglo XIX y no reconocen a los "refugiados climáticos" por no existir entonces conciencia de este problema.

En enero de 2019, un estudio del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA, por sus siglas en inglés) demostraba, por primera vez con datos, que la crisis climática exacerba los conflictos y la migración.

ASIA Y ÁFRICA, ENTRE LOS MÁS DAMNIFICADOS
 

- En Tuvalu (archipiélago del Pacífico), que puede ser el primer Estado en desaparecer a medio plazo debido al cambio climático, su población (11.000 habitantes) se verán obligados a cambiar su domicilio por la subida del nivel del mar.

- En Senegal, miles de personas se ven forzadas a cambiar su lugar de residencia por las hambrunas, fruto de la sequía, y en Mozambique y Bangladesh por las inundaciones.

- Somalia, una de las cinco naciones más pobres del mundo, acuciada por los conflictos internos y periodos de grandes sequías, tiene 1,2 millones de desplazados internos y otro millón ha buscado refugio en países vecinos.

- Siria, que vive una guerra civil desde 2011, sufrió entre 2007 y 2010 una gran sequía que obligó a 1,5 millones de personas a trasladarse a ciudades como Alepo y Damasco provocando un deterioro progresivo de las condiciones de vida.

- Según el estudio del IIASA publicado en enero de 2019, el efecto de la crisis climática es "particularmente relevante" en los levantamientos de la denominada Primavera Árabe en Túnez, Libia, Yemen y Siria.

- Etiopía es el país que ha registrado el número más alto de nuevos desplazados en el último año debido no solo a los conflictos entre comunidades, sino también a la sequía, que lleva a 37.000 personas a abandonar cada día sus hogares, según Jan Egeland. secretario del Consejo Noruego de Refugiados.

PRONÓSTICOS
 

En 2017 hubo 24.2 millones de desplazados de 118 países por desastres naturales, según la organización internacional Observatorio de Desplazamiento Interno (IDMC por sus siglas en inglés).

Un año después, un informe del Banco Mundial (BM) alerta de que en 2015 los refugiados climáticos serán mas de 140 millones de personas procedentes sobre todo de África, Asia y América Latina.

Otras entidades internacionales como PNUMA aumentan la cifra de personas desplazadas en 2050 a 250 millones.

- El citado informe del BM dice que los "migrantes por motivos climáticos" se sumaran a los millones de personas que se desplazan por razones económicas, políticas y sociales lo que según ACNUR será un factor desestabilizador de la paz en el mundo.