La gobernadora de Oregon Kate Brown dijo en una conferencia de prensa que hay víctimas fatales, pero aún se desconoce la cifra exacta. Hasta ahora los incendios han consumido más de 3,625 kilómetros cuadrados.

Más de 500,000 personas se vieron obligadas a evacuar debido a la presencia de incendios forestales en todo el estado, informaron las autoridades de Oregon.

Las cifras más recientes provienen de la Oficina de Manejo de Emergencias de Oregon, y representan a más del 10% de los 4.2 millones de habitantes de la entidad.

Los incendios consumieron más de 3,625 kilómetros cuadrados (1.400 millas cuadradas) en el estado esta semana. Las autoridades señalan que la actividad de las conflagraciones fue particularmente grave la tarde del jueves en el noroeste de la entidad, debido a las condiciones de calor y fuertes vientos.

Desiree Pierce, a la derecha, llora junto a su hijastra Leah Johnson mientras visitan su casa destruida por el incendio de Almeda en Talent, Oregon.

La gobernadora Kate Brown señaló en conferencia de prensa que hay víctimas fatales, pero aún se desconoce la cifra exacta. Se reportó la muerte de al menos tres personas debido a los incendios en la entidad.

Artemio Gutiérrez contemplaba con impotencia los restos de su vivienda móvil. Sus hijos, sentados en la caja de su pickup, esperaban mientras recogía algunos objetos: una jarra de cerámica con una carita sonriente, unas casitas de juguete y una cruz formada por dos piezas de vidrio fundidas.

Gutiérrez, padre soltero de cuatro hijos, estaba trabajando en un viñedo cercano cuando vio la densa humareda que avanzaba sobre el valle del río Rogue. Tuvo apenas tiempo para recoger a sus hijos del parque de viviendas móviles donde viven con decenas de familias mexicanas y escaparon con la ropa que llevaban puesta.

Voy a empezar de nuevo. No es fácil, pero tampoco es imposible. Debes ser fuerte en situaciones como ésta”, dijo Gutiérrez, que apenas había regresado del funeral de su madre en México. Parques enteros de viviendas móviles habitadas en su mayoría por inmigrantes mexicanos que trabajan en los viñedos o en la construcción quedaron reducidos a cenizas.

Somos como una sola familia. Nos conocemos desde hace años, desde que llegamos o incluso antes”, dijo Gutiérrez acerca de sus vecinos del parque Talent Mobile Estates. “Vivimos al día”.

Una vista satelital de las casas en Northridge Terrace destruidas por los incendios de Alameda que asolaron Phoenix, Oregon. Foto: EFE/MAXAR Technologies

Las evacuaciones en el estado debido a los incendios llegaron al medio millón, más del 10% de la población de 4.2 millones del estado, informó la Oficina de Manejo de Emergencias de Oregon el jueves por la noche.

Un incendio que se aproximaba a Molalla dio lugar a la orden de evacuar la población de 9,000 habitantes situada 48 kilómetros al sur de Portland. Una patrulla policial recorría las calles con un parlante que repetía “evacuar ya”.

Se trasladó a las presas de una cárcel de mujeres en los suburbios de Portland “por precaución”, dijo el Departamento Penitenciario estatal.

Ante la posibilidad de fusión de dos grandes incendios, se ordenó el retiro de algunos bomberos del condado de Clackamas, que incluye Molalla, debido al peligro. Las autoridades trataron de tranquilizar a los pobladores que abandonaban sus hogares y la policía dijo que reforzaría las patrullas para prevenir los saqueos.

“No los hemos abandonado”, aseguró la jefatura de bomberos por Twitter.

Muchos vecinos de la pequeña población de Phoenix, cerca del límite con California, contemplaban una escena de devastación después del paso de las llamas. Un parque de viviendas móviles, casas y negocios estaban reducidos a escombros en la tierra arrasada.

AP

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