Los expertos afirman que el empleo, los ingresos y los gastos alcanzaron un punto máximo en febrero y se desplomaron poco después, mientras la propagación del coronavirus causaba el cierre de negocios por todo el país

Washington. La economía estadunidense entró en recesión en febrero, al tiempo que la pandemia del nuevo coronavirus azotaba al país, declaró ayer un grupo de economistas encargado de fijar los ciclos de la mayor economía mundial.

Los expertos afirman que el empleo, los ingresos y los gastos alcanzaron un punto máximo en febrero y se desplomaron poco después, mientras la propagación del virus causaba el cierre de negocios por todo el país, marcando el inicio de una recesión después de casi 11 años completos de crecimiento económico, que es el mayor ciclo de expansión registrado hasta ahora.

Un comité del Buró Nacional de Investigación Económica determina cuándo comienzan y terminan las recesiones. En términos generales la define como declive en la actividad económica que dura más de unos pocos meses.

Por esa razón el buró generalmente espera más tiempo antes de decidir si la economía se encuentra en recesión. En la depresión anterior el comité no declaró que la economía estuviera viviendo una contracción sino hasta diciembre de 2008, un año después de que comenzó. Pero en este caso el buró indicó que el colapso en el empleo y los ingresos fue tan marcado, que permitió que se tomara una determinación más rápidamente.

La magnitud sin precedente del declive en el empleo y la producción, y su alcance hacia toda la economía entera, justifica la designación de este episodio como una recesión, pese a que resultó ser más breve que las contracciones anteriores, explicó el panel del buró.

De acuerdo con la manera en que el buró define las recesiones, inician en el mismo mes que termina la expansión previa. Dado que la economía tuvo un auge en febrero, ese fue el lapso en que la recesión empezó oficialmente y no en marzo, cuando el desempleo comenzó a dispararse.

Los mercados bursátiles reaccionaron poco este lunes a la declaración del buró. Febrero fue cuando el mercado fijó sus máximos históricos antes de desplomarse en una severa recesión de la cual se ha recuperado casi por completo, gracias a un extraordinario estímulo y medidas de respaldo de la Reserva Federal y del Congreso, al igual que las expectativas de que la peor parte del sufrimiento económico han quedado atrás.

La tasa de desempleo oficialmente es de 13.3 por ciento, inferior al 14.7 de abril. Ambas cifras superan la de cualquier otro declive económico desde la Segunda Guerra Mundial. Una medida más extensa del subempleo, que incluye a quienes han dejado de buscar trabajo y han sido enviados a un estatus de empleado de tiempo parcial, se encuentra en 21.2 por ciento.

El viernes pasado el gobierno federal informó que los empleadores agregaron 2.5 millones de puestos en mayo, incremento inesperado que indica que la pérdida de plazas laborales pudo haber tocado fondo.

Una recesión termina cuando el empleo y la producción empiezan a repuntar, no cuando alcanzan sus niveles previos a la recesión. Por ello es posible que la recesión técnicamente llegue pronto a su fin.

La Bolsa de NY, con fuerte alza

Alentados por la progresiva reapertura de la economía estadunidense, los índices Nasdaq y Standard & Poor’s 500, de la Bolsa de Valores de Nueva York, borraron este lunes las pérdidas del año, con lo cual el mercado se muestra en territorio alcista, pese a que Estados Unidos entró oficialmente en recesión en el primer trimestre.

El Nasdaq ha subido 44.7 por ciento desde su mínimo del 23 de marzo, y tiene ya una ganancia en el año de 10.6. En tanto, el Standard & Poor’s ha sumado 47 por ciento de su mínimo del mismo mes y muestra un valor positivo para el año de 0.05.

Se considera un mercado alcista al registrar un incremento de más de 20 por ciento desde su punto más bajo.

En la sesión, el Dow Jones ganó 1.7 por ciento, a 27 mil 572.44 unidades, mientras el Standard & Poor’s subió 1.20, a 3 mil 232.39. En tanto, el Nasdaq avanzó 1.13, a 9 mil 924.75 puntos.

Es una continuación de las noticias del viernes, de que la situación del empleo parece estar mejorando, y eso está atrayendo a más inversionistas desde la barrera, expresó Robert Pavlik, gerente de cartera de SlateStone Wealth.

En línea con el impulso en el mercado de valores internacional, la Bolsa Mexicana de Valores logró cerrar la sesión con una ganancia de 2.58 por ciento, a 39 mil 954 puntos, su mejor nivel desde el 6 de marzo.

El peso también se vio favorecido, aunque de manera marginal, al apreciarse apenas 0.06 por ciento, a 21.61 unidades por dólar.

La Jornada

La Jornada es un periódico mexicano de circulación nacional, publicado diariamente en la Ciudad de México. Héctor Aguilar Camín, Miguel Ángel Granados Chapa, Carmen Lira Saade, Humberto Musacchio y Carlos Payán lo fundaron el 19 de septiembre de 1984.