Especial/ Aproximadamente el 70% del diámetro de la luna estará sumergido en la penumbra
El eclipse lunar penumbral del 29 al 30 de noviembre será un evento lunar menor

Temprano en la mañana del lunes (30 de noviembre), los observadores atentos del cielo en toda América del Norte pueden ver cómo la luna llena se somete a un ligero eclipse penumbral.

La luna tardará 4 horas y 21 minutos en deslizarse a través de la franja exterior pálida (penumbra) de la sombra de la Tierra, sin llegar nunca a la umbra oscura de la sombra. Sin embargo, los eclipses lunares penumbrales son eventos bastante sutiles que generalmente son difíciles de detectar para la mayoría de las personas a menos que al menos el 70% del diámetro de la luna esté sumergido dentro de ellos.

En este caso particular, la luna llena de noviembre , conocida como luna de castor, se adentrará bastante en la penumbra. De hecho, en el momento de la fase más profunda / mayor eclipse (09:42 UT) la penumbra cubrirá el 82,9% del disco lunar. Dicho de otra manera, el extremo superior de la luna estará a 566 millas (911 kilómetros) del borde invisible de la sombra umbral mucho más oscura de la Tierra.

Aproximadamente 20 minutos antes de la fase más profunda del eclipse, es posible que vea alguna evidencia de este tenue sombreado penumbral en el borde superior de la luna. Esto corresponde a alrededor de las 4:22 am EST (0922 GMT); 3:22 am CST; 2:22 am MT y 1:22 am PST.

Aproximadamente el 70% del diámetro de la luna estará sumergido en la penumbra, por lo que cualquier sombreado inusual en la parte superior de la luna debería, en teoría, ser detectable. Algunos incluso pueden detectar rastros menores de sombreado penumbral durante algunos minutos antes.

Después de unos 20 minutos, llegaremos a la parte más profunda y obvia del eclipse; el miembro superior de la luna debe aparecer sensiblemente sombreado con un tono gris carbón claro o marrón.

Una vez que haya pasado la fase más profunda, es posible que pueda percibir un ligero oscurecimiento o "mancha" en el borde derecho de la luna durante unos 20 minutos más. Entonces, mientras que la luna estará dentro de la sombra penumbral durante más de 260 minutos, la mayoría probablemente solo se dará cuenta de ella durante solo unos 40 minutos.

Después de unos 20 minutos, llegaremos a la parte más profunda y obvia del eclipse; el miembro superior de la luna debe aparecer sensiblemente sombreado con un tono gris carbón claro o marrón.

Una vez que haya pasado la fase más profunda, es posible que pueda percibir un ligero oscurecimiento o "mancha" en el borde derecho de la luna durante unos 20 minutos más. Entonces, mientras que la luna estará dentro de la sombra penumbral durante más de 260 minutos, la mayoría probablemente solo se dará cuenta de ella durante solo unos 40 minutos.

Podría ser más fácil entender por qué la sombra penumbral de la Tierra es tan tenue, imaginando estar realmente en la Luna cuando ocurre el evento del lunes.

Un astronauta en la luna durante este tiempo verá un eclipse de sol, pero todo dependerá de en qué parte de la luna se encuentre nuestro hipotético caminante lunar. Como se ve desde el cráter Tycho , el famoso cráter de impacto lunar brillante cuyos rayos hacen que parezca un girasol en la parte sur de la luna, la silueta de la Tierra parecerá tener solo una pequeña muesca en la parte superior del sol; apenas lo suficiente como para causar una notable disminución de la luz en el paisaje lunar circundante. Es por eso que la parte inferior de la luna llena parecerá brillar normalmente.

Por el contrario, cerca del miembro superior de la luna se encuentra la región conocida como Mare Frigoris, el "Mar del Frío". Desde aquí, la Tierra parecerá cubrir más de ocho décimas partes del diámetro del sol; en consecuencia, la brillante iluminación solar del paisaje lunar circundante se volverá considerablemente más sombría.

Y este efecto disminuido del resplandor y la iluminación de la luz solar en la superficie de la luna es precisamente lo que los que estamos en América del Norte intentaremos detectar durante la fase más profunda del eclipse, al concentrar la mirada hacia el borde superior de la luna al principio. Lunes por la mañana.

En 2021, se producirán dos eclipses lunares, por lo que los observadores del cielo deberían marcar sus calendarios ahora.

El 26 de mayo se producirá un eclipse total. A medida que avanzan los eclipses totales, serán inusualmente cortos, y la totalidad durará menos de 15 minutos. La fase total será visible antes de que la luna se ponga en el oeste de los EU. Más al este, la luna se pondrá en un eclipse total cerca y a lo largo de una línea que va desde la frontera entre Montana y Dakota del Norte, al sureste hasta la frontera entre Texas y Luisiana. Yendo aún más al este, solo las etapas iniciales de la fase parcial del eclipse serán visibles antes de que la luna desaparezca más allá del horizonte oeste-suroeste.

El 19 de noviembre de 2021, los norteamericanos disfrutarán de un eclipse casi total. En el mayor eclipse, más del 97% del diámetro de la luna estará sumergido en la oscura sombra umbral; solo una pequeña franja del borde inferior de la luna quedará justo fuera de la sombra. Se sumergirá suficiente luna en la umbra para permitir que se ilumine con un color cobrizo como suele ocurrir durante un eclipse total. Noctámbulos tomen nota: al igual que nuestro próximo eclipse el próximo lunes, así como el eclipse de mayo, el eclipse del próximo noviembre se producirá durante las primeras horas de la mañana.

Una nota final: si el clima no coopera y terminas nublado el lunes por la mañana, no te sientas decepcionado. Incluso en su apogeo, el efecto de oscurecimiento de la luna será, en el mejor de los casos, sutil.