El 11 de julio de 1867 fue promulgada la primera Ley Reglamentaria de la Instrucción en el estado, así dio inicio el proceso de la educación pública y laica en Coahuila. El Ateneo Fuente fue la primera institución de educación no confesional, en el noreste del País, junto con el Colegio Civil de Durango (1856) y la Escuela Nacional Preparatoria (1868). El 1 de noviembre de 1867, el Ateneo arrancó actividades, este año cumple 150 años. Antes de esta fecha, la educación sólo había estado en manos del clero. Entre otras instituciones públicas que florecieron con el paso de los años en Coahuila, está la Academia de Pintura de Saltillo, anexa al Ateneo Fuente. Se ubicó junto al templo de San Francisco, espacio ocupado por el antiguo Edificio Coahuila. Fue fundada el 20 de septiembre de 1920 por Rubén Herrera. En la actualidad es la Escuela de Artes Plásticas (EAP) de la Universidad Autónoma de Coahuila.

El 8 de junio de 1938 se convierte en la Escuela de Artes Gráficas. Y en 1943 el Congreso del Estado crea la “Academia de Pintura y Dibujo en el Ateneo Fuente”. En 1956 la Escuela de Pintura pasa a las instalaciones del Instituto Tecnológico de Coahuila. Y es el 30 de septiembre de 1957 cuando pasa a ser parte a la Universidad de Coahuila, bajo el nombre de Escuela de Pintura Rubén Herrera. En 1994 la institución ofrece la licenciatura en Diseño Gráfico. Y en el 2009 inicia clases la primera generación de licenciatura en Artes Plásticas.

Antes no se exigía el certificado de bachillerato, hasta que el doctor Mariano Narváez, con su amplia experiencia en el área educativa, vio la necesidad de realizar cambios que le permitieran un carácter más universitario a la anterior academia. Consideró entonces que los estudios de artes plásticas se realizaran simultáneamente con los de secundaria, este nivel de escolaridad se ofreció hasta que el Ateneo Fuente separó los estudios de secundaria de los de preparatoria en 1971, cuando se creó la Escuela Secundaria General Andrés S. Viesca. Para noviembre de 1966 la Academia de Pintura Rubén Herrera se había cambiado del Ateneo a la calle de Juan Antonio de la Fuente Oriente 352, a la casa donde murió en 1867 el abogado, diplomático y gobernador de Coahuila en dos ocasiones, Juan Antonio de la Fuente

En 1974, la escuela se cambió a espaldas del edificio de la Rectoría de la UAdeC. Luego, en 1978, se reubicó en la Unidad Universitaria Camporredondo, en el edificio E, para clases teóricas, y un galerón para los talleres de soldadura y escultura. Había otro salón para pintura con caballetes y se contaba con un horno para terracota y cerámica. Ante la necesidad de concentrar las actividades dispersas en varios edificios, con Guillermo López Gómez la EAP se mudó en 1980 a la casona colonial de Hidalgo Sur 167, inmueble que hoy ocupa el Museo de la Revolución. 

Veinticinco años más tarde, su crecimiento apuró un nuevo cambio y transitó al antiguo Edificio Virreinal de la calle Juárez 139, frente a la Plaza de Armas, conocido como la casa de los Carrillo. Antiguo hotel y bar, el antiquísimo inmueble fue restaurado por el Gobierno del Estado, bajo la supervisión del Instituto Nacional de Antropología e Historia, recuperando una serie de espacios con el fin de albergar a la EAP. 

Después de este transitar, por diferentes albergues, en 2014, la EAP se ubica en el edificio actual, el de Ciudad Universitaria en Arteaga. Obra del despacho del arquitecto mexicano Teodoro González de León. Eso sucede durante la gestión de José Luis Rodríguez Sena

Los directores o coordinadores fueron: María de la Peña de la Fuente (1957-1972); Mario Herrera Scaccioni (1972-1974); Eloy Cerecero Sandoval (Primero subdirector en 1974, luego director) (1974-1978); Guillermo López Gómez (1978-1981); continuó Andrés del Bosque Prieto (1981-1984); Alfonso Cárdenas San Miguel (1984-1987); Carlos A. Sandoval Valdés (1987-1989). Posteriormente estuvo al frente de la escuela de Artes Plásticas Lorenzo Chariglione de la Torre (Coordinador, de 1989 a 1990); Alfonso Cárdenas San Miguel (1990-1991); María de Lourdes Martínez García (1992- 1995); Hilda Amalia Rodríguez Fernández (1995- 2001); en el período 2001-2007 estuvo a cargo Sihomara Ibarra Charles; después, José Luis Rodríguez Sena (2008 - 2014); luego Magdalena Jaime Cepeda (2014-2017) y la actual directora es Ana Isabel Pérez-Gavilan Ávila.

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