Flotillas de pequeños vehículos eléctricos autónomos entregarán alimentos y paquetes en las casas o lugares de trabajo, reemplazando a los vehículos automotores de reparto. El sistema ya funciona en una universidad y una localidad de Washington (EU).

Una flota de más de 25 robots autónomos Starship, con seis ruedas, ya entregan alimentos y bebidas a los estudiantes, profesores y empleados de la Universidad George Mason (GMU). Los pedidos de alimentos se solicitan mediante una aplicación (app) para móvil y los reciben en cuestión de unos minutos en cualquier lugar del campus ubicado en Fairfax (Virginia, EU).

También en el condado de Snohomish (Washington, EU), la compañía Amazon prueba un sistema de entrega que utilizan dispositivos autónomos completamente eléctricos, también con seis ruedas y  del tamaño de un refrigerador pequeño y se mueven por las aceras, para llevar paquetes a los clientes de manera segura y rápida.

Estas pruebas piloto en curso, permiten echar un vistazo por adelantado y a pequeña escala a un escenario que podría generalizarse en las ciudades en un futuro cercano: el de pequeños robots repartidores autónomos y eléctricos circulando por sus zonas peatonales y trasladando en su interior todo tipo de productos para entregarlos a los clientes en su hogar u oficina.

Una imagen de la flota de robots repartidores autónomos que están funcionando a modo de prueba en Estados Unidos. Foto: Starship Technologies

El servicio puesto en marcha en GMU por la firma tecnológica Starship y el proveedor de alimentos y servicios Sodexo, al que se han adherido grandes cadenas como Blaze Pizza, Starbucks y Dunkin, permite que las comidas y bebidas, sean más accesibles a estudiantes y profesores, según Starship.

LA MAYOR FLOTA PARA ENTREGAS AUTÓNOMAS

Para comenzar, los usuarios de la GMU abren en su dispositivo móvil la ‘app’ Starship Deliveries, eligen entre una variedad de sus alimentos o bebidas, e indican en la pantalla táctil el lugar dónde desean que se envíe su pedido, pudiendo observar cómo el robot realiza su viaje hacia ellos, a través de un mapa interactivo, informa Starship

Una vez que el robot llega a destino, reciben una alerta y, a continuación, se reúnen con la máquina y la desbloquean por medio de la ‘app’ y recogen su pedido.

Una entrega se completa generalmente en 15 minutos o incluso menos, dependiendo de los elementos pedidos en el menú y de la distancia que deba recorrer el robot, que puede transportar en su interior hasta 9 kilogramos, el equivalente a unas tres bolsas de productos, según su fabricante.

Los robots autónomos de Starship van equipados con cámaras, sensores ultrasónicos y radar, y han sido probados en más de 100 ciudades de todo el mundo, completado más de 25,000 entregas y viajado más de 240,000 kilómetros. 

Aunque se conducen de forma autónoma, son monitoreados por humanos que pueden tomar el control en cualquier momento y están operando a modo de prueba también en el área de la Bahía de San Francisco (California, EU) y en Milton Keynes (Reino Unido).

INTELIGENCIA ARTIFICIAL SOBRE SEIS RUEDAS

Estás máquinas utilizan programas de aprendizaje automático e inteligencia artificial y sensores para viajar por las aceras y rodear los obstáculos que encuentren, y su sistema de navegación basado en tecnología de visión por computadora, les ayuda a disponer de una representación gráfica precisa de su entorno y su propia localización en dicho entorno, según Starship

Estos robots pueden cruzar calles, subir y bajar bordillos, viajar de noche y operar con lluvia o nieve,  y se pueden almacenar en estaciones ubicadas alrededor del campus, donde sus baterías se cambian automáticamente para que puedan continuar operando de manera independiente, sin la participación humana, apunta.

Esta es la versión de los robots de entrega autónoma en los que trabaja la compañía Amazon. Foto cedida

Además de entregar alimentos, la flota de robots de Starship, la mayor en su tipo, ofrece un servicio de entrega autónoma de paquetes, lo cual garantiza a los clientes que su envío nunca se pierda, y que pueda ser entregado en el lugar que elijan, en el momento que lo deseen”, informa a Efe Suzanne Hero, representante de comunicación y relaciones públicas de Starship.

Hero señala que los consumidores “pierden actualmente una gran cantidad de tiempo, y en algunos casos de dinero, teniendo que resolver los problemas causados por las entregas que se pierden, llegan tarde o son robadas, las cuales además van en aumento”.

Por su parte, los seis robots repartidores de Amazon Scout -con un aspecto, dimensiones y tecnología similares a los de Starship- que operan en Snohomish, entregan paquetes de lunes a viernes, durante las horas diurnas, siguiendo de forma autónoma su ruta de entrega, aunque inicialmente estarán acompañados por un empleado de la firma.

Esta compañía desarrolló el Scout en su laboratorio tecnológico de Seattle (EU), asegurándose de que estos dispositivos de color azul pueda navegar de forma segura y eficiente, esquivando peatones, mascotas, y cualquier otro elemento que encuentre en su camino a la casa del cliente”, informa Sean Scott, vicepresidente de Amazon Scout e impulsor de este proyecto.

Un operario de la firma tecnológica carga al robot con un paquete para su reparto inmediato. Foto: Starship Technologies

DESTACADOS:

* La firma tecnológica Starship y el proveedor de alimentos y servicios Sodexo han puesto en marcha la mayor flota de robots de entrega autónoma del mundo, que reparte productos bajo pedido a los 40,000 estudiantes, profesores y empleados de la Universidad George Mason, en Virginia (EU).

* El usuario solicita sus alimentos mediante una 'app' desde su teléfono inteligente o tableta, indicando dónde desea que se los entreguen. El robot de seis ruedas parte con el pedido y, al llegar al destino, envía una alerta a la persona para que salga a su encuentro y lo recoja, informa Starship.

* La compañía Amazon lleva paquetes a sus clientes del condado de Snohomish (Washington, EU) mediante seis dispositivos autónomos eléctricos, con seis ruedas, del tamaño de un refrigerador pequeño y que se mueven a lo largo de las aceras, esquivando peatones, mascotas y obstáculos en su camino.

Por Ricardo Segura EFE/Reportajes

Los robots autónomos pueden sortear aceras y cualquier obstáculo normal que se encuentren por las aceras antes de entregar su pedido. Foto: Starship Technologies
Detalle de uno de los robots autónomos que entregan paquetes solicitados por una "App". Foto: Starship Technologies
Un cliente saca el paquete solicitado del robot autónomo. Foto: Starship Technologies
Unos robots de entrega autónoma en la casilla de salida para hacer la entrega cuando se considere necesario.Foto: Starship Technologies
Unos clientes con su perro recogen la mercancía solicitada de uno de los robots.Foto: Starship Technologies
Vista cenital de la carga de uno de los robots. Foto: Starship Technologies
Una madre recoge el pedido de un robot con su hijo al lado.Foto: Starship Technologies