El 'Reloj Suizo', quien ha expresado su deseo de no competir más en arcilla, pierde ante el austriaco en 2 horas 10 minutos

El austríaco Dominic Thiem puede seguir vanagloriándose de ser uno de los tres jugadores en activo que tiene un balance positivo contra Roger Federer tras derrotar al suizo por 3-6, 7-6 (11) y 6-4, en dos horas y diez minutos y después de salvar dos bolas de partido, y alcanzar por tercera vez consecutiva las Semifinales del Mutua Madrid Open.

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El regreso de Federer a Madrid después de cuatro años lo cortó Thiem, finalista en las dos últimas ediciones aquí, que tras ceder un primer set, con el suizo en plan magistral, fue capaz de ganar el segundo en el desempate, desbaratando dos bolas de K.O, y confirmando a la sexta oportunidad, y haciéndose con el tercero en un final frenético.

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Había sido Thiem, precisamente, el último en ganar a Federer el 12 de mayo de 2016 en la Tercera Ronda de Roma, en el último partido del suizo en esta superficie hasta que decidió este año regresar al polvo de ladrillo.

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Un día después de celebrar su victoria mil 200 en su carrera, salvando dos bolas de partido ante el francés Gael Monfils, Federer intentó de nuevo su esquema de saque-volea, o como él mismo bautizó en plan broma "modo-pánico", para intentar alcanzar las semifinales por novena vez.

De esta forma, Thiem sumó su segunda victoria este año sobre el de Basilea, al que venció en la Final de Indian Wells.

Con este triunfo, Thiem se mantiene como uno de los pocos jugadores que tiene un balance favorable contra el helvético (ahora 4-2), junto con Rafael Nadal (23-15), Novak Djokovic (25-22), y los ya retirados Yevgeny Kafelnikov (4-2) y Alex Corretja (3-2).

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En su tercera Semifinal en Madrid, Thiem se enfrentará contra el serbio Novak Djokovic, que pasó sin jugar debido a la retirada del croata Marin Cilic debido a una intoxicación alimenticia.